Kladivko honoré pour son travail dans le domaine de la qualité environnementale et de la durabilité agricole – News & Stories

Le prix annuel récompense un membre du corps professoral des facultés d’agriculture, de santé et des sciences humaines et de médecine vétérinaire dont le travail illustre les trois piliers de la mission de concession de terres. Créée en 2008, son nom honore feu Corinne Alexander, professeur d’économie agricole et économiste de la vulgarisation.

Au cours d’une carrière très productive de 40 ans chez Purdue, Kladivko a mené des recherches pour identifier les systèmes de gestion des sols qui améliorent la qualité de l’environnement et favorisent la durabilité agricole.

“Dr. Kladivko a aidé à diriger deux changements importants dans l’agriculture : l’utilisation de cultures de couverture comme technique pour réduire les pertes d’éléments nutritifs dans les champs agricoles et l’érosion des sols ; et l’utilisation de la santé des sols pour améliorer la compréhension de la gestion des systèmes pédologiques », explique Ron Turco, professeur et chef du département d’agronomie.

« J’ai toujours été intéressé par l’intersection de l’agriculture et de l’environnement », dit Kladivko. Ses recherches ont porté spécifiquement sur le drainage souterrain et la qualité de l’eau; les interactions des vers de terre, la gestion du sol et les propriétés physiques du sol ; travail du sol de conservation et cultures de couverture pour la santé des sols amélioration; et le flux préférentiel de produits chimiques à travers les sols.

Kladivko a rejoint la faculté d’agronomie en 1982 en tant que physicien appliqué des sols. « J’étais très consciente d’être la première femme membre du corps professoral du département d’agronomie », se souvient-elle. « Tout le monde était très accueillant, solidaire et serviable. J’allais peut-être travailler plus dur pour faire mes preuves, mais j’avais l’impression qu’ils voulaient que je réussisse.

Les professeurs Jerry Mannering et Don Griffith ont immédiatement invité Kladivko à effectuer des mesures des propriétés physiques du sol sur des parcelles dans deux études sur l’efficacité de différents systèmes de travail du sol dans les cultures en croissance. «Je me qualifierais presque d’apprentie pour cette première saison», dit-elle à propos de leur mentorat.

En tant que nouveau professeur, Kladivko a également rejoint une équipe menant une projet d’évacuation des eaux qu’elle resterait impliquée à des degrés divers pendant 35 ans. Les chercheurs ont continué à collecter des échantillons d’eau et des données alors même que Kladivko lançait de nouveaux projets sur le terrain qui nécessitaient son attention particulière. Mais elle a profité d’un congé sabbatique en 2003 dans l’Iowa pour revoir ces données, se plongeant dans une analyse approfondie qui a jeté les bases d’une série de publications de vulgarisation détaillant le drainage souterrain comme une pratique essentielle de gestion de l’eau agricole sur un sol mal drainé.

Alors que ses premiers travaux répondaient aux besoins du département et élargissaient ses propres connaissances, Kladivko a également cherché un nouveau domaine de recherche. « J’avais vu des travaux en Europe et en Australie sur la façon dont les vers de terre font partie de l’histoire du semis direct et de l’amélioration de la porosité et de l’écoulement de l’eau dans le sol », explique-t-elle. “Seules une ou deux personnes aux États-Unis examinaient les vers de terre en semis direct à cette époque. Quelques années plus tard, j’étais invité à donner des conférences dans tout le Midwest.

Ses recherches étaient à la pointe de la biologie des sols. Avec une plus grande appréciation des aspects biologiques du sol, y compris les vers de terre et d’autres organismes, est venu un plus grand intérêt pour les cultures de couverture. « Ils font partie de l’amélioration de la biologie parce que vous nourrissez davantage les organismes ; le semis direct fait partie de la biologie parce que vous les protégez », explique-t-elle.

Au cours de son étude dans l’Iowa, Kladivko a également noté comment l’utilisation de cultures de couverture réduisait les niveaux de nitrate. Les agriculteurs savaient que les cultures de couverture étaient bonnes pour la qualité de l’eau, mais maintenant l’impact de la pratique sur la santé des sols prenait de l’ampleur.

Elle a observé — et espère y avoir contribué — le changement d’attitude des producteurs à l’égard du travail du sol de conservation et des cultures de couverture. « Il y a eu une évolution, je dirais, dans la compréhension que nous devons prêter attention à la biologie du sol, les cultures de couverture en étant un aspect », explique Kladivko, qui a travaillé sur les cultures de couverture à trois moments différents de sa carrière.

Elle a été membre fondatrice de la Conseil des cultures de couverture du Midwest en 2006 et reste membre de son comité exécutif. Demandez à Kladivko pourquoi son enthousiasme pour l’organisation régionale n’a jamais faibli, et elle brandit immédiatement la troisième édition de son populaire guide de terrain.

« J’ai l’impression que nous avons un impact », dit-elle. «Aucun de nos États n’a les ressources nécessaires pour faire tout le travail qu’il doit faire sur les cultures de couverture par lui-même. En travaillant ensemble, nous pouvons faire un meilleur travail à la fois dans la recherche et la vulgarisation.

Le travail de Kladivko, indépendamment et en collaboration avec l’USDA Service de la conservation des ressources naturelles et Partenariat pour la conservation de l’Indiana, a aidé la conservation à se développer dans l’Indiana, alors que de plus en plus d’agriculteurs réévaluent leurs pratiques de gestion pour les impacts potentiels sur la santé des sols, la résilience du système et la qualité de l’eau. L’Indiana possède maintenant l’une des plus grandes superficies de terres utilisant des cultures de couverture du pays, avec plus d’un million d’acres.

Fournir des solutions pragmatiques aux producteurs est une caractéristique de la recherche de Kladivko et est essentielle à ses efforts pour créer une communauté informée afin d’améliorer la durabilité à long terme de l’agriculture. « La recherche et la vulgarisation vont de pair », dit-elle. « Certaines idées de recherche sont les miennes ou celles de collègues scientifiques. Ensuite, je parle avec les agriculteurs, et leurs questions génèrent plus d’idées auxquelles j’essaie de concevoir des expériences pour y répondre.

“C’est très différent de ce que je pensais en tant que jeune en train d’apprendre l’extension – c’est vraiment beaucoup plus un va-et-vient que je ne le pensais quand j’ai commencé.”

Ses recherches se retrouvent également dans ses cours de physique des sols. « J’ai plaisanté avec mes étudiants en leur disant que c’est probablement le seul cours de physique des sols du pays où ils ont un cours complet sur les cultures de couverture et la majeure partie d’un cours sur les vers de terre », dit-elle. « Ce n’est pas typique. Et nous nous penchons sur tout le domaine de la santé des sols, où je fais beaucoup de recherches maintenant. »

Kladivko pense que la meilleure façon de comprendre les sols est de travailler avec eux. « Mon laboratoire n’est pas une démonstration de théorie ; il s’agit d’enseigner de vraies méthodes qu’ils peuvent très bien utiliser en tant que praticiens.

Trois atouts caractérisent sa carrière chez Purdue, dit-elle : de bons collègues, un environnement de travail positif et « la liberté de faire à peu près ce que je veux, dans des limites raisonnables ». Dans ce contexte, elle a influencé la réflexion sur l’impact des pratiques foncières telles que le travail du sol et les cultures de couverture sur la productivité, et a promu la santé des sols pour maintenir la productivité des sols pour les générations actuelles et futures.

Un prix prestigieux, ajoute-t-elle, valide son intention d’équilibrer les trois missions de l’institution de concession de terres. “Je ne suis une superstar dans aucune de ces missions”, dit-elle, “mais c’est une affirmation que les gens apprécient ce que j’ai fait.”