J’en ai marre d’être durable

Photo-Illustration : par la coupe ; Photos : Getty Images

En 2017, Lauren Singer, mieux connue sous le nom de @trashifortossers, a publié une vidéo YouTube dans laquelle elle montrait chaque déchet qu’elle avait utilisé au cours des quatre dernières années. Tout rentre dans un seul pot Mason de 16 onces. Elle vivait zéro déchet, ce qui à l’époque – ma dernière année de lycée – était du jamais vu. Ou du moins, bien en dehors du courant dominant.

Regarder Singer traverser ses poubelles minimales a été une expérience adolescente transformatrice, comme écouter le 1975 pour la première fois. j’étais dans. je a cru. Cela m’a fait plonger dans un monde d’environnementalisme dont j’ignorais l’existence. C’est ainsi que, dans tout mon sérieux de 18 ans, j’ai commencé mon voyage.

J’ai dû regarder le documentaire Cowspiracy pour un cours de sciences. J’ai commencé à arrêter lentement de manger de la viande après avoir appris que l’agriculture animale représentait environ 16 % des émissions de gaz à effet de serre d’origine humaine. Bientôt, j’ai commencé à suivre un régime végétalien dans ma ville natale texane, une banlieue de San Antonio où Whataburger et IHOP étaient les lieux de rencontre après l’école pour les adolescents.

Ma mère, qui a grandi dans une ferme bovine du Minnesota, était mécontente, pour le dire légèrement. Mes parents avaient endoctriné l’idée qu’un verre de lait avec le dîner faisait des os solides, et jusqu’à mon adolescence, j’en buvais un tous les soirs. Je me souviens qu’une fois, après un match de volley-ball, la mère de mon coéquipier a apporté de la nourriture pour tout le monde. Elle s’est tournée vers moi et m’a dit : « Je ne t’ai pas apporté de collation, mais il y a de l’herbe dehors. C’était le véganisme pré-courant – avant que Starbucks ne commence à proposer du lait d’avoine ou que la plupart des épiceries stockent Beyond Meat. Mais je n’ai pas été dissuadé.

On m’avait vendu l’idée que je pouvais changer le monde avec mes habitudes individuelles, comme limiter mon utilisation de plastique, faire des achats d’occasion et utiliser des produits «naturels». Et je l’ai acheté de tout cœur. Comme tous les jeunes adolescents doivent le faire, je découvrais mes propres valeurs et ce que cela signifiait d’agir en conséquence. Je croyais sincèrement que réduire ma production de carbone et pratiquer la durabilité sauverait la Terre. Et ces valeurs sont devenues une partie importante de ma vie, sans parler de mon sens de moi-même.

Lorsque le véganisme et la durabilité sont entrés dans le Zeitgeist début 2018, je suis devenu encore plus optimiste. Et il y avait une raison d’être – c’était comme si le monde rattrapait enfin son retard. Cette même année, Greta Thunberg a fait la une des journaux nationaux pour protester devant le Parlement suédois pour l’action climatique. Les actions du jeune de 15 ans se sont transformées en un mouvement mondial de jeunes luttant pour l’avenir de leur planète.

Une grève climatique dirigée par des jeunes près de l’hôtel de ville le 6 décembre 2019 à New York.
Photo : Scott Heins/Getty Images

Les mouvements dirigés par des jeunes étaient partout, alors que la Marche pour nos vies avait émergé en réponse à la fusillade du lycée Marjory Stoneman Douglas. J’ai vu mes pairs se rassembler derrière la sélection la plus diversifiée sur le plan racial des candidats démocrates de 2020, comprenant six femmes et le premier candidat ouvertement gay, alors qu’ils se battaient pour l’investiture présidentielle. J’ai participé aux marches pour Black Lives Matter à l’été 2020.

Et en réponse ? J’ai vu nos jeunes défenseurs du contrôle des armes à feu harcelé par des politiciens institutionnels qui ont très peu fait pour renforcer la législation sur le contrôle des armes à feu. Nous avons vu des gens considérer le changement climatique comme un canular, alors même qu’un gel mortel s’emparait de mon État natal, le Texas, où j’avais passé plus de 12 ans de ma vie sans une seule chute de neige. Nous avons vu la police continuer à harceler, abuser et tuer des Américains noirs et bruns, et avons vu le candidat le moins excitant décrocher l’investiture démocrate de 2020.

Ma phase idéaliste post-adolescente s’est effondrée autour de moi, et à juste titre. J’avais toujours eu de l’espoir, toujours senti qu’il y avait quelque chose Je pouvais faire pour aider à arranger les choses, et j’évitais toujours le cynisme. Mais lorsque ma confiance dans le fait que les responsables créeraient le changement a diminué, il l’a fait complètement. Et ce fut un petit soulagement. Je ne pense pas avoir été le seul à avoir l’impression de porter sur mes épaules le poids de l’avenir de notre planète. Si cela vous semble familier : enlevez-le simplement. Prendre une pause.

J’ai passé tellement de temps à remettre en question mes actions personnelles que j’ai commencé à ressentir les choses mêmes que j’appréciais autrefois, les valeurs qui m’ont permis de continuer. J’évitais les pizzas de fin de soirée avec mes amis, même quand je voulais manger une part, car la culpabilité que je ressentais après était trop écrasante. J’ai posé dans le coin chez Zara et Urban Outfitters pendant que mes amis fouillaient. J’ai passé des heures dans des magasins vintage à chercher quelque chose que je savais que je voulais chez & Other Stories (un chandail très spécifiquement conçu que j’ai juré pouvoir épargner). J’ai accumulé des fourchettes et des couteaux en plastique que j’ai reçus à emporter et livrés jusqu’à ce que ce petit tiroir de ma petite cuisine déborde et que je réalise que je devais m’en débarrasser. Mais mon immeuble n’a même pas été recyclé.

Je me suis tenu à un niveau que je ne pouvais pas maintenir, et honnêtement, je ne voulais plus essayer. J’ai vu, de plus en plus, comment nous étions disposés – heureux, même – à prendre des mesures à un niveau personnel et à ne rien recevoir en retour, alors qu’il n’en était pas de même pour ceux qui causaient le plus de mal.

Au début de 2019, lorsque des vidéos YouTube avec des titres comme “Pourquoi je ne suis plus végétalien” ont commencé à apparaître, je savais que je n’étais pas le seul à ressentir cela. La plupart du temps, ils ont cité des raisons de régime, mais cela n’a pas changé le fait qu’ils ont partagé les nouvelles tranquillement et sur la défensive, comme s’ils avaient échoué et laissé tomber tout le monde. Je sais que mes amis le ressentent aussi, quand je leur demande d’où vient leur joli jean et qu’ils regardent autour d’eux avant de répondre : « Zara, mais ne le dites à personne » ou « H&M, ne me jugez pas ».

À ce stade, Lauren Singer vit le zéro déchet depuis dix ans. Quelque part, elle reste optimiste. Elle a dit ce que je m’attendais à ce que quelqu’un dans le secteur de la durabilité dise, partagé des platitudes banales sur l’optimisme et le changement. Mais elle a aussi réussi à me donner une validation, sinon un réconfort : « C’est normal d’être en burn-out. C’est normal de se sentir merdique. C’est parfaitement logique. Puis elle m’a demandé : “Qu’est-ce que tu veux voir ?” Cela m’a surpris.

Je lui ai dit : je veux une reconnaissance des 90 entreprises qui sont responsables de 75 % des émissions de carbone, selon une étude de 2017. Changement climatique étude. Ce sont les entreprises auxquelles on s’attend, comme ExxonMobil, BP et Saudi Aramco, et sans surprise, trois des dix principaux émetteurs appartiennent au gouvernement. En regardant Exxon et ses messages publics au fil des ans, nous pouvons retracer comment ses relations publiques ont détourné son propre impact environnemental en faisant la conversation sur le consommateur et les pratiques qu’il peut adopter pour protéger l’environnement.

et alors chien une seule personne avertie qu’il nous reste huit ans pour inverser le changement climatique ? Je mange très peu de viande. Je vote pour des élus qui s’engagent pour la sauvegarde de l’environnement. J’achète le plus possible d’occasion. Je fais un don pour soutenir les mouvements locaux de base.

Je suis déçu et épuisé, mais je m’en soucie toujours. Je suis juste fatigué d’être attendu prendre soin de. Cela ne veut pas dire que j’arrête de me battre. Mais je me suis donné une pause. Je veux plus de ceux qui peuvent réellement créer un changement significatif lorsqu’il s’agit de sauver l’environnement – et je sais que je ne suis pas le seul.