Inverser le cap, encore une fois: l’EPA de Biden prévoit de renverser la décision de l’ère Trump sur la pollution de la rivière Spokane

L’Environmental Protection Agency a de nouveau annoncé son intention de revoir les limites des produits chimiques potentiellement cancérigènes dans la rivière Spokane, répondant cette fois aux préoccupations des groupes de conservation tout en jetant dans l’incertitude un processus étatique en cours qui permet l’écoulement des eaux usées dans la rivière.

Le plan annoncé à la fin du mois dernier par l’administration Biden vise à annuler une décision de l’ère Trump d’assouplir les restrictions sur les biphényles polychlorés, ou PCB, un polluant hérité qui continue de s’infiltrer dans la rivière à travers les peintures, les colorants et d’autres produits industriels malgré son interdiction dans les années 1970. Sous l’ancien président Donald Trump, l’EPA a accédé à une demande de groupes industriels d’adopter une norme de 170 picogrammes par litre d’eau dans les voies navigables de Washington, y compris la rivière Spokane. L’EPA de Biden a lancé une réglementation publique qui reviendrait à une norme plus stricte de 7 picogrammes par litre.

Jerry White Jr., Spokane Riverkeeper, a qualifié l’inversion potentielle de victoire pour l’eau potable dans la rivière Spokane et était convaincu que la règle resterait cette fois. L’EPA a annoncé le 1er avril une période de commentaires de 60 jours pour revenir à la norme de 7 picogrammes par litre, qui est basée sur les préoccupations concernant ceux qui ingèrent des PCB à partir de poissons qu’ils mangent récoltés dans la rivière.

“Ce que l’EPA est en train de faire maintenant, c’est simplement de revoir la bonne science originale et de remettre cette science en jeu pour proposer un critère entièrement protecteur”, a déclaré White.

L’examen par l’EPA de la règle originale est décrit par l’agence comme volontaire. Il est au milieu d’au moins deux poursuites intentées par, entre autres, l’État de Washington alléguant que son annulation sous Trump était une violation de la Clean Water Act.La loi fédérale adoptée il y a 50 ans cet automne donne au gouvernement fédéral le pouvoir de lutter contre la pollution dans les systèmes d’eau publics.

La décision de rouvrir l’élaboration des règles ne résout pas ces poursuites, a déclaré Bill Dunbar, porte-parole régional de l’EPA, dans un e-mail cette semaine. Ils ont été mis en attente pendant que l’agence dispose d’une fenêtre de neuf mois pour proposer une norme PCB.

L’inversion de Trump a été faite après que des groupes commerciaux ont soulevé des inquiétudes, notamment la Pacific Northwest Pulp & Paper Association, qui compte parmi ses membres Inland Empire Paper Co., l’une des entités qui demandent actuellement le renouvellement de son permis de rejet d’eaux usées dans le Rivière Spokane. Inland Empire Paper Co. est une filiale de Cowles Co., qui publie également The Spokesman-Review.

Chris McCabe, directeur exécutif de la Pacific Northwest Pulp & Paper Association, a déclaré que l’organisation examinait la nouvelle règle et travaillait avec une société d’ingénierie pour estimer les coûts que les usines pourraient prendre pour se conformer. Ils continuent de craindre que le niveau de contamination requis par l’EPA dépasse la capacité de mesure par tout test disponible.

“C’est un jeu de ping-pong en ce moment”, a-t-il dit, faisant référence au deuxième renversement de cap de l’EPA en environ trois ans.

Au milieu de ce débat, et alors que l’agence cherche également à établir une norme différente, mais connexe, appelée charge quotidienne maximale totale pour le contaminant dans la rivière Spokane, le département de l’écologie poursuit ses plans pour délivrer de nouveaux permis pour Inland Empire Paper et les quatre autres déchargeurs autorisés dans la rivière : le comté de Spokane, le district d’eau et d’égouts du lac Liberty, Kaiser Aluminium et la ville de Spokane.

Ecology prévoit de délivrer des permis basés sur la norme de 170 picogrammes par litre que l’EPA cherche maintenant à modifier. Étant donné que cette norme n’a pas officiellement changé et que le département de l’écologie estime qu’il est nécessaire de traiter d’autres polluants qui sont également contrôlés par les permis, l’agence d’État va de l’avant avec des plans pour délivrer des permis ce printemps, a déclaré Stephanie May, porte-parole d’Ecology’s Eastern. Région.

Si la norme sous-jacente change pour les PCB, a déclaré May, “il existe plusieurs options pour savoir comment et quand mettre à jour les permis avec la nouvelle limite pour les PCB”.

La ville avait déjà demandé ce qu’on appelle une « dérogation » à la règle, pour leur permettre de développer et de construire de nouvelles fonctionnalités à l’installation de récupération d’eau de Riverside State à l’ouest de la ville. Un tel écart donnerait à la ville et aux autres entités introduisant des BPC dans la rivière qui ont demandé et reçu un délai supplémentaire pour se conformer à une limite tout en les obligeant à démontrer des progrès à cette fin.

Le processus de dérogation a été arrêté par Ecology en juin 2020 alors que les problèmes juridiques augmentaient. Cela laisse la ville de Spokane dans une situation incertaine si la limite de PCB change à nouveau, a déclaré Marlene Feist, directrice des travaux publics de la ville.

“Nous essayons de comprendre tout cela”, a déclaré Feist. “Que se passe-t-il quand il revient à 7 ? Lorsque le permis est finalisé, quel numéro y a-t-il dans ce permis final ? »

Les mises à niveau de l’usine de traitement de l’eau de la ville sont en ligne et ont déjà montré des résultats dans la réduction du phosphore et d’autres contaminants provenant des égouts traités et des eaux de ruissellement, bien qu’un test complet de PCB n’ait pas encore été effectué, a déclaré Feist.

L’EPA accepte les commentaires sur la norme PCB plus stricte jusqu’au 31 mai. Les commentaires peuvent être soumis en ligne via le Federal Register.