Inversant Trump, Biden rétablit l’autorité californienne pour établir des normes de pollution pour les voitures

L’administration Biden a rétabli mercredi le pouvoir de la Californie de fixer ses propres normes d’émission d’échappement pour les voitures et les camions légers, inversant une politique mise en place par l’ancien président Donald Trump.

Le changement de politique annoncé par l’Environmental Protection Agency annule une décision de 2019 prise par l’administration Trump qui a privé l’État le plus peuplé du pays de la capacité de réglementer les émissions de gaz à effet de serre des véhicules qui causent le changement climatique.

“Aujourd’hui, nous réaffirmons fièrement l’autorité de longue date de la Californie en tant que chef de file dans la lutte contre la pollution des voitures et des camions”, a déclaré l’administrateur de l’EPA, Michael Regan. “Avec l’action d’aujourd’hui, nous rétablissons une approche qui, pendant des années, a contribué à faire progresser les technologies propres et à réduire la pollution de l’air pour les habitants non seulement de la Californie, mais de l’ensemble des États-Unis.”

Parce que tant de véhicules sont vendus en Californie, l’État a une influence énorme sur l’industrie, ainsi que sur les autres États du pays. Au moins 15 États et le district de Columbia ont suivi l’exemple de la Californie en adoptant des normes de pollution de l’air des véhicules plus strictes que celles en vigueur au niveau fédéral, a rapporté l’Associated Press.

La Californie cherche également à mettre en œuvre une exigence interdisant la vente de nouvelles voitures à essence dans l’État après 2035. Ce qu’on appelait autrefois les «trois grands» constructeurs automobiles américains – General Motors, Ford et Daimler Chrysler – se sont déjà faire passer leurs flottes aux véhicules électriques d’ici la même année.

Trump avait révoqué la capacité de la Californie à établir ses propres normes de pollution automobile, une décision qui interdisait également aux autres États de les mettre en œuvre.

Dans le cadre de la restauration d’une dérogation au Clean Air Act émise par l’EPA mercredi, le California Air Resources Board décidera désormais comment l’État appliquera les normes de pollution des véhicules et établira des normes d’efficacité énergétique plus strictes.

En 2019, le secteur des transports représentait 29% des émissions américaines de gaz à effet de serre aux États-Unis, indique l’EPA sur son site Web.

“Les émissions de gaz à effet de serre provenant des transports proviennent principalement de la combustion de combustibles fossiles pour nos voitures, camions, bateaux, trains et avions”, déclare-t-il.

Sept rangées de véhicules se sont immobilisées sur une autoroute de Los Angeles.

Heure de pointe sur l’autoroute 405 à Los Angeles. (Lucy Nicholson/Reuters)

Le programme de Biden sur le changement climatique étant au point mort au Congrès, l’importance de permettre à des États comme la Californie de montrer la voie en matière de réduction des émissions de gaz à effet de serre ne peut être surestimée, selon les experts du changement climatique.

Trump, quant à lui, continue de déclarer que le changement climatique est un “canular”.

“Le canular du réchauffement climatique, ça ne finit jamais”, a déclaré l’ancien président dans un discours le week-end dernier à la Nouvelle-Orléans.

En réponse au rétablissement de la dérogation de l’EPA, le gouverneur de Californie. Gavin Newsom, un démocrate, a fait l’éloge du président actuel, tout en visant son prédécesseur.

“Je tiens à remercier l’administration Biden d’avoir réparé les torts imprudents de l’administration Trump et reconnu notre autorité vieille de plusieurs décennies pour protéger les Californiens et notre planète”, a déclaré Newsom dans un communiqué sur le rétablissement de la dérogation de l’EPA.