INTERVIEW: La production de soja brésilienne et la préservation de l’environnement vont de pair, selon la CONAB

points forts

La superficie de soja devrait atteindre 45 000 hectares d’ici 2028-29

La production atteindra 152 000 tonnes

Des millions d’hectares de couvert forestier perdus au profit de la culture du soja en 30 ans

Poussée technologique pour augmenter la productivité, réduire la déforestation

Les agriculteurs doivent se détourner des forêts et privilégier les pâturages dégradés

La production de soja brésilienne et les initiatives de conservation de l’environnement devraient se développer simultanément, contrairement à la perception générale selon laquelle l’expansion effrénée de la superficie de soja a mis en danger la flore et la faune du Brésil à cause de la déforestation, le changement climatique est également une préoccupation majeure pour la communauté agricole du pays, Sergio De Zen, directeur de la politique et de l’information agricoles à la société de gestion de l’approvisionnement du ministère brésilien de l’agriculture, ou CONAB, a déclaré à S&P Global Platts dans une interview.

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“Les agriculteurs brésiliens sont les plus préoccupés par les possibles impacts environnementaux de la déforestation”, a déclaré Zen à Platts. “Les agriculteurs, qui doivent constamment supporter des conditions de marché volatiles et des risques financiers, ont pris conscience qu’ils doivent conserver les ressources naturelles (flore et faune) pour induire des précipitations régulières et améliorer la productivité”.

Le Brésil est le plus grand producteur et exportateur de soja au monde et, avec 138 millions de tonnes au cours de la campagne agricole 2020-21 (septembre-août), il représentait environ 38 % des approvisionnements mondiaux en haricots.

Si ce n’est pas tout, la puissance agricole sud-américaine devrait atteindre un niveau de production de haricots sans précédent dans les années à venir.

Selon la CONAB, la production de soja du Brésil devrait atteindre 152 millions de tonnes d’ici 2028-29, en hausse de 10 % par rapport aux niveaux de 2020-21, la superficie plantée devant augmenter de 15 % pour atteindre près de 45 millions d’hectares.

Plus important encore, sur une période de 20 ans entre 2008 et 2028, la superficie plantée en soja devrait croître de 109 %, le taux le plus élevé de toutes les cultures, tandis que le deuxième taux d’expansion de la superficie le plus rapide appartient au maïs à 30 %, a déclaré la CONAB.

Bien que la CONAB maintienne que l’expansion de la superficie consacrée au soja consiste principalement en des pâturages dégradés, elle admet également qu’une partie de la superficie proviendra de nouvelles terres, qui pourraient éventuellement comprendre des forêts et des savanes tropicales.

L’expansion de la superficie de soja est attendue principalement en raison de la conversion des pâturages dégradés en superficie de soja, bien que le défrichage de nouvelles terres pour la production contribuera également à une plus grande superficie plantée, a déclaré la CONAB. Une grande partie de la croissance de la superficie en haricots est attendue dans le Mato Grosso et la région de Matopiba (Maranhao, Tocantins, Piaui et Bahia), a-t-il précisé.

Incidemment, ces États comprennent la frontière orientale de la forêt amazonienne, appelée la serre du monde pour sa biodiversité riche et unique. La forêt est devenue extrêmement fragile au milieu de la déforestation généralisée au cours des trois dernières décennies sur l’expansion rapide des secteurs industriels et agricoles.

Selon diverses recherches scientifiques, la destruction de l’Amazonie est susceptible d’accélérer le réchauffement climatique de 55 %.

Les groupes environnementaux pensent que l’expansion rapide de la culture du soja au Brésil met à rude épreuve les écosystèmes fragiles tels que les forêts tropicales et les savanes. Ils pensent que la culture du soja s’immisce dans l’habitat naturel du centre du Brésil, entraînant l’érosion et la dégradation des sols.

Mais la CONAB insiste sur le fait que les lois sont en place pour protéger l’écosystème et agir comme un moyen de dissuasion contre les pratiques agricoles illégales.

“Les lois brésiliennes imposent une zone de conservation dans chaque biome, comme 80% de l’Amazonie (forêt tropicale) et 35% du Cerrado (savane tropicale) sont des zones protégées”, a déclaré Zen. “Les agriculteurs qui ne respectent pas cette loi peuvent avoir des fins et même perdre leurs terres”, a-t-il déclaré.

“Au Brésil, la législation environnementale détermine que seulement 20% des zones du biome amazonien peuvent être déboisées, et cela aussi avec l’autorisation appropriée des autorités locales, ce qui est coûteux et difficile à obtenir”, a déclaré Zen.

Cela dit, la CONAB accepte qu’il puisse y avoir un certain degré de déforestation lié à la culture du soja.

Les recherches indiquent que plus de 20 millions d’hectares de la couverture forestière du Brésil ont été perdus au profit de la culture du soja au cours des 30 dernières années.

“La réduction ou l’extinction complète de la déforestation fait l’objet de débats”, a déclaré Zen. “Cette (déforestation) est l’une des principales raisons qui ont conduit à l’introduction de technologies pour améliorer la productivité du soja au Brésil”, a-t-il déclaré.

Selon la CONAB, plutôt que la déforestation, la communauté brésilienne des producteurs de soja se concentre désormais sur la conversion des pâturages dégradés en terres agricoles de haricots.

“Le potentiel de productivité des pâturages est énorme et n’a aucun impact sur la production animale”, a déclaré Zen. “Le Brésil vise une productivité accrue, l’utilisation de zones dégradées, de nouvelles technologies de production, et surtout la plantation de deuxième et troisième cultures”, a-t-il déclaré.

Il y a eu un appel généralisé pour une agriculture durable dans le secteur brésilien du soja et la CONAB le reconnaît.

“Un excellent exemple de durabilité dans l’agriculture brésilienne est le cycle d’utilisation des terres au cours des 12 mois de l’année”, a déclaré Zen. Le cycle de production commence avec le soja fin septembre, se transforme en maïs en février et plus tard en pâturage en juillet », a-t-il déclaré.

“Cela augmente la disponibilité des terres et réduit la pression pour rechercher de nouvelles zones”, a déclaré Zen. “Il réduit également la perte de sol due à l’action des pluies tropicales, optimise les engrais et les correctifs et réduit l’utilisation de produits chimiques antiparasitaires”, a-t-il déclaré.

Il a été question d’une collaboration accrue entre le gouvernement brésilien et les grands conglomérats agricoles actifs dans le pays, tels que Bunge, Cargill, ADM et Louis Dreyfus, sur les questions de changement climatique.

La CONAB y voit une opportunité de diriger les initiatives de conservation.

Ces entreprises sont invitées à profiter des ressources de la CONAB pour rendre l’agriculture plus durable au Brésil, a déclaré Zen.