Intel revendique la durabilité pour sa puce personnalisée qui exploite les bitcoins plus rapidement que les GPU

Intel a annoncé cette semaine les détails de sa nouvelle puce ASIC Blockscale conçue spécifiquement pour un calcul blockchain plus efficace que les CPU ou les GPU. Il a annoncé pour la première fois qu’il fabriquait une telle puce il y a à peine deux mois.

Blockscale est spécialement conçu pour traiter le Secure Hash Algorithm-256 (SHA-256), qui est utilisé par la blockchain, et les performances sont phénoménales, du moins sur le papier. Blockscale a une vitesse de fonctionnement de taux de hachage allant jusqu’à 580GH/s, ou gigahashes par seconde.

En comparaison, le Nvidia RTX 3090, le meilleur GPU du marché, a une vitesse de traitement de hachage dans les mégahashes par seconde : 120MH/s à 150MH/s. Quand Intel a annoncé des plans pour un accélérateur de blockchain en février dernier, il a affirmé qu’il serait 1000 fois plus rapide que les GPU. Il s’avère que ce n’était pas une hyperbole.

La consommation électrique de Blockscale peut également être un atout. « Les décennies de R&D d’Intel dans le domaine de la cryptographie, des techniques de hachage et des circuits à très basse tension permettent aux applications blockchain d’augmenter leur puissance de calcul sans compromettre la durabilité », a déclaré Balaji Kanigicherla, vice-président et directeur général de Custom Compute d’Intel dans le domaine de l’informatique accélérée. Systems and Graphics Group dans un communiqué.

L’algorithme SHA-256 est populaire auprès de toutes les transactions blockchain car il est utilisé pour vérifier qu’un fichier n’a pas été modifié, ce qui est la marque de fabrique de la blockchain. SHA-256 n’a jamais été cassé et est largement utilisé pour les transactions sécurisées.

Mais le traitement SHA-256 de tous types est également gourmand en énergie. Des recherches de l’Université de Cambridge estiment que la consommation électrique mondiale pour l’extraction de crypto est de 121,36 térawatts/h par an, soit plus que l’ensemble de la nation argentine utilise en un an.

Cette puce a donc le potentiel d’être une alternative très viable aux cartes GPU et réduit en même temps la consommation d’énergie pour l’agriculture de hachage grâce à des performances améliorées.

“Nous sommes conscients que certaines blockchains nécessitent une énorme quantité de puissance de calcul, ce qui se traduit malheureusement par une immense quantité d’énergie”, a écrit Raja Koduri d’Intel, vice-président senior et directeur général du groupe Accelerated Computing Systems and Graphics, dans un article de blog. en février lorsque la société a annoncé son intention de fabriquer cette puce.

“Nos clients demandent des solutions évolutives et durables, c’est pourquoi nous concentrons nos efforts sur la réalisation du plein potentiel de la blockchain en développant les technologies informatiques les plus économes en énergie à grande échelle.”

De plus, étant donné que l’extraction de bitcoins est actuellement effectuée à l’aide de GPU, Blockscale pourrait atténuer la pénurie de GPU à d’autres fins. Plus précisément, les fermes de bitcoins ont acheté la totalité de l’offre de cartes GPU sur le marché, laissant les joueurs furieux et frustrés.

Les livraisons de la puce Blockscale débuteront au troisième trimestre 2022.

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