Intel dans l’Ohio : les problèmes de pollution de l’air persistent dans les usines du Nouveau-Mexique et de l’Oregon

COLUMBUS, Ohio (WCMH) – Le campus de fabrication de puces informatiques de 20 milliards de dollars d’Intel à l’extérieur de New Albany créera des milliers de nouveaux emplois lorsque deux des huit usines possibles (appelées «fabs») seront opérationnelles d’ici 2025. Mais des questions sur l’impact environnemental des usines – en particulier sa pollution de l’air – sont encore sans réponse.

La société possède actuellement des usines de puces américaines en Arizona, en Oregon et au Nouveau-Mexique. Les écologistes de ces deux derniers États se sont réunis pour purifier l’air après que des personnes vivant à proximité des installations d’Intel aient exprimé leurs inquiétudes.

Depuis 2004, un groupe de travail d’écologistes se réunit tous les deux mois pour discuter des plaintes concernant l’usine unique d’Intel à Rio Rancho, au Nouveau-Mexique, dans la banlieue d’Albuquerque.

« Je veux que le (groupe de travail communautaire sur l’environnement) fasse du bon travail, obtienne de bons résultats et que les gens le remarquent afin qu’ils puissent faire des choses similaires », a déclaré John Bartlit, président par intérim du groupe.

John Bartlit, président par intérim du groupe de travail communautaire sur l’environnement, prend la parole lors d’une réunion le 16 février 2022. Le CEWG facilite le dialogue entre Intel et les personnes qui vivent à proximité de son usine de semi-conducteurs au Nouveau-Mexique. (Capture d’écran/Zoom)

Le CEWG comprend actuellement Bartlit, un écologiste du Nouveau-Mexique qui a passé sa carrière dans le génie chimique ; l’activiste écologiste local Dennis O’Mara ; et Sarah Chavez, ingénieur environnemental chez Intel.

O’Mara a refusé et Chavez n’a pas répondu aux demandes d’interview de NBC4 Investigates pour cette histoire.

La mission du groupe est d’améliorer l’impact environnemental de l’usine de Rio Rancho et de favoriser un dialogue entre Intel et les populations locales. Tout le monde peut assister aux réunions, et le groupe invite des conférenciers experts, organise des panels et commande des recherches.

En se concentrant sur des données objectives plutôt que sur des demandes passionnées de résidents inquiets, Bartlit a déclaré : « Nous avons considérablement réduit les émissions au fil des ans de manière importante.

Le travail effectué par le CEWG, a-t-il dit, a conduit Intel à augmenter la hauteur des cheminées de son usine, permettant aux émissions de se disperser au lieu de se déposer dans une zone. À la suggestion du CEWG, Intel a également amélioré la maintenance de son équipement de réduction de la pollution atmosphérique.

Le dernier permis d’Intel auprès du Département de l’environnement du Nouveau-Mexique autorise environ 100 tonnes par an de multiples composés toxiques comme le monoxyde de carbone et le dioxyde de soufre.

Les données NMED de 2020, cependant, montrent que les émissions d’Intel n’étaient qu’une fraction de ce qu’elles étaient autorisées. Le problème de longue date pour les personnes vivant à proximité de l’usine n’est donc pas qu’Intel pollue trop, mais si ses émissions leur nuisent.

Le CEWG surveille actuellement les études de santé en cours à l’Université du Nouveau-Mexique, qui jusqu’à présent n’ont trouvé aucune preuve de risques spécifiques pour la santé à proximité de l’usine d’Intel.

“C’est ainsi que nous passons notre temps, à rassembler des preuves et à plaider”, a déclaré Bartlit.

Une vue aérienne montre le campus Intel Rio Rancho au Nouveau-Mexique, où Intel développe et fabrique des technologies qui optimisent le conditionnement, la mémoire et la connectivité des semi-conducteurs. (Crédit : Walden Kirsch/Intel Corporation)

Pourtant, les écologistes disent que davantage peut et doit être fait pour tenir Intel responsable.

“Des centaines de milliers de tonnes de gaz à effet de serre par an proviennent de ces installations, principalement des chaudières”, a déclaré Seth Woolley, fondateur de Portland Clean Air, une organisation à but non lucratif qui étudie les émissions dans et autour de la ville de l’Oregon.

Cela inclut les émissions des usines Intel à Hillsboro, à proximité.

Woolley a déclaré que les recherches de PCA ont également révélé qu’Intel émettait beaucoup moins que les limites fixées dans ses permis, mais le public ne le savait pas jusqu’à ce que les écologistes fassent pression pour une plus grande surveillance gouvernementale des émetteurs de diverses industries.

“Le gouverneur est intervenu et a dit:” Nous voulons que tous les émetteurs fassent une analyse du bilan massique et nous disent ce qu’ils font réellement. Et puis nous allons faire une analyse des risques et déterminer qui sont les risques les plus élevés », a déclaré Woolley. “Pour le comté de Washington, Intel était tout en haut de cette liste.”

Une photo de novembre 2021 montre des employés en “costumes de lapin” de salle blanche travaillant à l’usine D1X d’Intel à Hillsboro, Oregon. (Crédit : Intel Corporation)

Woolley a déclaré que la prochaine étape consiste à rechercher des données auprès d’Intel.

“(Nous) nous sommes concentrés sur l’extraction de données et avons demandé à Intel de mesurer réellement ce qu’ils polluent, afin que nous puissions avoir une idée des dangers réels”, a-t-il déclaré.

Une surveillance de l’entreprise est survenue en 2013 lorsqu’il a été découvert qu’Intel avait émis du fluorure dans l’air de Hillsboro de 1978 à 2010 sans connaissance de la réglementation, un problème pour lequel l’entreprise et l’agence environnementale de l’État étaient toutes deux accusées.

Cette erreur a conduit Intel à payer une amende de 143 000 $ au gouvernement de l’Oregon.

Bartlit et Woolley ont déclaré qu’ils estimaient qu’Intel avait été honnête dans son dialogue avec les écologistes, mais les deux suggèrent toujours que les habitants de l’Ohio forment également un groupe lorsqu’Intel arrive en ville, afin qu’ils puissent entamer leur propre dialogue.

“Je suis moi-même ingénieur logiciel et j’utilise les puces Intel toute la journée, et je pense que c’est formidable pour l’humanité, (c’est un) intérêt pour la sécurité nationale et crée des emplois”, a déclaré Woolley. “Il y a tellement de points positifs, nous devons vraiment nous assurer que les problèmes de justice sociale qui l’entourent (et) les problèmes naturels liés au maintien de l’environnement sont préservés. Et cela peut être une situation gagnant-gagnant pour tout le monde.

NBC4 Investigates a demandé à Intel une interview sur ce sujet mais a reçu une déclaration d’un porte-parole :

« Intel s’engage à être un atout pour nos communautés dans le monde entier et à opérer d’une manière qui minimise notre impact sur l’environnement. Nous cherchons à être intégrés dans les communautés dans lesquelles nous opérons et à minimiser l’impact des opérations d’Intel sur nos voisins et notre communauté.

Le porte-parole d’Intel auprès de NBC4 enquête

La construction de l’usine de New Albany devrait commencer plus tard cette année. La nouvelle usine devrait créer 3 000 emplois bien rémunérés, 7 000 emplois dans la construction et potentiellement 10 000 emplois à long terme.