Incendie éteint dans une centrale nucléaire ukrainienne après l’attaque russe

Les forces russes occupaient la centrale nucléaire de Zaporizhzhia, a annoncé vendredi l’Inspection d’État pour la réglementation nucléaire d’Ukraine dans un message publié sur Facebook.

L’occupation est intervenue après qu’un incendie s’est déclaré dans un bâtiment d’entraînement de l’usine, la plus grande d’Europe, au milieu de violents bombardements russes. Il a été éteint quelques heures plus tard, selon le Service national d’urgence de l’Ukraine.

L’agence des services d’urgence a déclaré dans un communiqué qu’il n’y avait pas eu de victimes dans l’incendie, selon une traduction de NBC News.

Des responsables ukrainiens ont déclaré que l’incendie s’était déclaré dans la centrale électrique après que les troupes russes ont ouvert le feu dessus.

“L’armée russe tire de tous côtés sur la centrale nucléaire de Zaporizhzhia, la plus grande centrale nucléaire d’Europe”, a déclaré le ministre des Affaires étrangères, Dmytro Kuleba, dit plus tôt sur Twitter. “Le feu a déjà éclaté.”

Kuleba a ajouté que si la centrale, qui contient six des 15 réacteurs du pays, explose, ce sera bien pire que la catastrophe de Tchernobyl en 1986.

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Dans une vidéo publiée sur Telegram, Andriy Tuz, un porte-parole de l’installation, a exigé que la Russie cesse de bombarder l’usine et a déclaré qu’il y avait une “menace réelle de danger nucléaire”, selon l’Associated Press.

S’exprimant à la télévision locale, Tuz a déclaré que des obus avaient mis le feu à l’un des six réacteurs de l’installation, a rapporté l’AP. L’unité est en cours de rénovation mais contient du combustible nucléaire et était inaccessible aux pompiers car ils se faisaient tirer dessus, a déclaré Tuz, a rapporté l’AP.

Le département des services d’urgence du pays a déclaré plus tard qu’il y avait eu un incendie dans un bâtiment de formation derrière l’usine, et l’Agence internationale de l’énergie atomique a déclaré qu’aucun équipement “essentiel” n’avait été endommagé.

L’agence a ajouté qu’il n’y avait aucun changement dans les niveaux de rayonnement sur le site.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy s’est entretenu avec le président Joe Biden et les dirigeants européens de ce qu’il a décrit dans un article de Telegram comme la “catastrophe nucléaire” potentielle que les bombardements pourraient déclencher.

“S’il y a une explosion, c’est la fin pour nous tous”, a-t-il déclaré. “La fin de l’Europe”.

Dans un résumé de leur appel publié par la Maison Blanche, Biden a exhorté “la Russie à cesser ses activités militaires dans la région et à autoriser les pompiers et les intervenants d’urgence à accéder au site”.

Le développement est survenu un jour après que Mariano Grossi, directeur général de l’Agence internationale de l’énergie atomique, a déclaré qu’il était “gravement préoccupé” par l’invasion de l’Ukraine.

“C’est la première fois qu’un conflit militaire se déroule dans les installations d’un grand programme nucléaire bien établi”, a-t-il déclaré.

“J’ai appelé à la retenue de toutes les mesures ou actions qui pourraient compromettre la sécurité des matières nucléaires et autres matières radioactives, et l’exploitation sûre de toute installation nucléaire en Ukraine, car tout incident de ce type pourrait avoir de graves conséquences, aggravant les souffrances humaines et causant des dommages environnementaux. . . ”

Edwin Lyman, directeur de la sécurité de l’énergie nucléaire à l’Union of Concerned Scientists, a déclaré qu’il était “étonnant” que les troupes bombardent apparemment l’installation, qui compte six réacteurs et des barres de ravitaillement usées qui doivent rester froides.

Un incendie qui endommage le système de distribution électrique de la centrale pourrait altérer ses systèmes de refroidissement et potentiellement déclencher une fusion – “ce que nous avons vu à Fukushima”, a-t-il déclaré.

Ce processus ne serait pas soudain, a ajouté Lyman, et le personnel d’urgence pourrait être en mesure d’arrêter les dommages potentiels. Si le combustible fondait, il pourrait déclencher des réactions chimiques – y compris des explosions – et percer l’installation, provoquant une libération de rayonnement dans l’environnement.

Le site dispose de générateurs diesel qui pourraient fournir une alimentation de secours à ses systèmes de refroidissement.

Si ceux-ci ne pouvaient pas être exploités et que le site était dans une panne totale, des camions de pompiers mobiles pourraient être utilisés pour injecter de l’eau dans le noyau – ce qui a été essayé à Fukushima, a déclaré Lyman.

Lyman a déclaré que les centrales nucléaires – y compris celles en Ukraine – ont corrigé les vulnérabilités qui ont été exposées par la catastrophe de 2011 sur la côte nord du Japon.

Bien qu’il y ait «certainement beaucoup de matières radioactives» à la centrale, a déclaré Lyman, elle différait de manière essentielle de Tchernobyl, qui a fait sauter son confinement et envoyé des radiations haut dans l’atmosphère. Le graphite sur le site a brûlé pendant des jours.

Les réacteurs de la centrale de Zaporizhzhia sont de conception différente, ont une structure de confinement plus solide et ne contiennent pas de graphite. Une “séquence d’accident” ne serait probablement pas “aussi grave” que Chernoybl, a-t-il déclaré.