Imposer des règles de conservation de l’eau en Californie – maintenant

Qu’est-ce que le gouvernement Gavin Newsom attend?

La Californie connaît historiquement des conditions de sécheresse horribles. Les trois dernières années sont sur le point d’être plus chaudes et plus sèches que les conditions du pic de la sécheresse californienne de 2013 à 2015, considérée comme la plus grave de l’histoire de l’État depuis 1850. Et les Californiens ont appris mardi qu’ils échouaient lamentablement à respecter la conservation volontaire de l’État. buts.

La situation appelle le gouverneur à imposer des règles obligatoires de conservation de l’eau. À présent. Avant que les réservoirs ne descendent plus bas. Le mandat devrait inclure des amendes et des pénalités pour les villes et les districts d’eau qui ne se conforment pas.

Cela fait huit mois que Newsom a déclaré une urgence de sécheresse et a demandé aux Californiens de réduire leur consommation d’eau de 15 % par rapport aux niveaux de 2020.

Il a ajouté de nouvelles règles en janvier qui comprenaient des restrictions sur le lavage des voitures avec des tuyaux dépourvus de buses d’arrêt, l’arrosage extérieur qui entraîne un ruissellement excessif dans la rue et les trottoirs, et l’utilisation de l’eau pour l’aménagement paysager et l’irrigation 48 heures après des précipitations mesurables.

Mais au cours de ce même mois, les Californiens ont réagi en augmentant leur consommation d’eau de 2,6 % par rapport à janvier 2020, selon les données du State Water Resources Control Board.

Pour les mois de juillet 2021 à janvier 2022, les utilisateurs d’eau urbains de l’État n’ont réduit leur consommation que de 6,4 %. Les résidents de la région de la baie ont collectivement réduit leur utilisation de 11 %. La région de la côte nord a failli atteindre l’objectif du gouverneur (-14,9 %). Ils ont facilement surpassé les résidents de la côte sud (comtés de Los Angeles, Orange et San Diego), qui ont réduit leur consommation de seulement 5,1 %.

Newsom a annoncé lundi qu’il allouait 8 millions de dollars de nouveau financement de l’État à une campagne de sensibilisation du public pour stimuler la conservation – comme si les Californiens ne savaient pas déjà que nous sommes en proie à une grave sécheresse.

Le gouverneur doit reconnaître que ses règles volontaires ne fonctionnent pas. Espérer et prier pour que les Californiens commencent à conserver plus d’eau ce printemps et cet été n’est pas une stratégie. Ni l’un ni l’autre n’attend de voir si la prochaine saison des pluies mettra fin à la sécheresse.

Nous ne pouvons pas continuer à prétendre que ce problème va disparaître. L’État ne répondra à ses besoins en eau à long terme qu’en adoptant pleinement une plus grande efficacité, le recyclage, la restauration des eaux souterraines et des projets de stockage supplémentaires qui s’avèrent rentables. En attendant, nous devons commencer à conserver le précieux approvisionnement qui reste.

Newsom devrait annoncer une approche globale pour répondre aux besoins en eau à court et à long terme de la Californie, en commençant par des règles de conservation obligatoires qui incluent des sanctions significatives pour les contrevenants.

Le US Drought Monitor a rapporté la semaine dernière que 87% de la Californie, y compris toute la région de la baie, restait en grave sécheresse. Les 13% restants sont en sécheresse extrême. Le plus grand réservoir de l’État, Shasta Lake, n’était rempli qu’à 38% mardi. Notre deuxième plus grand réservoir, le lac Oroville, était rempli à 46 %.

Ce niveau de sécheresse appelle une réponse immédiate. Qu’attend le gouverneur ?