Il est temps pour Gov. Baker pour convenir du Conseil consultatif sur la justice environnementale (Point de vue)

Il y a près d’un an, le Massachusetts a adopté la loi sur la feuille de route, un élément essentiel de la législation sur la justice climatique et environnementale qui met à jour notre loi climatique existante et ajoute des protections vitales pour les communautés historiquement marginalisées. Une disposition clé de la loi exige que le gouverneur nomme un conseil consultatif sur la justice environnementale, mais près d’un an plus tard, le gouverneur n’a encore procédé à aucune nomination.

L’adoption de la loi feuille de route n’est pas trop tôt, car l’État subit déjà les effets du changement climatique. Nous avons vu des orages plus violents inonder les quartiers et les rues des villes, augmenter les périodes de chaleur extrême entraînant davantage d’incidents cardiovasculaires et respiratoires, et l’élévation du niveau de la mer qui frappe les maisons côtières et inonde nos côtes.

Ces impacts n’affectent pas toutes les communautés de la même manière. Les communautés noires, brunes, autochtones, immigrantes et à faible revenu sont en première ligne. Ces communautés sont les premières et les plus touchées par les impacts climatiques et la pollution, tout en se voyant refuser la possibilité d’influencer de manière significative ce qui se passe dans leurs propres quartiers.

Mais la nouvelle loi nous a donné l’espoir qu’un nouveau jour pourrait enfin être sur nous.

La nouvelle loi comprend un langage qui inscrit dans la loi les protections essentielles de la justice environnementale. Il définit ce qu’est une population de justice environnementale en fonction de critères de race, de revenu et de maîtrise de l’anglais. Il redonne également le pouvoir de décision à des communautés historiquement marginalisées. La politique de l’État met traditionnellement en danger les communautés historiquement marginalisées et les accable de pollution. La nouvelle loi permet aux habitants de ces communautés de peser plus facilement sur les nouveaux projets proposés, tels que les sous-stations, les projets de transport et les centrales électriques, qui affectent leurs quartiers.

Fait important, la nouvelle loi prévoit également la création d’un conseil consultatif sur la justice environnementale qui travaillera avec le secrétaire de l’État à l’énergie et aux affaires environnementales. Le conseil donnera une voix aux personnes issues des populations de justice environnementale qui se sont vu refuser l’accès aux processus de planification et de développement qui affectent directement leurs quartiers. Les membres du conseil ont le pouvoir de superviser toute modification de la définition des populations de justice environnementale pour tenir compte du déplacement des résidents et de faire des recommandations sur la mise en œuvre de la loi. Les recommandations sont attendues le 31 juillet 2022. Cela permettra au Commonwealth de commencer à expier l’héritage des communautés marginalisées exclues du processus de planification.

Malheureusement, le gouverneur Baker n’a pas encore nommé un seul membre du conseil, il n’a donc pas pu se mettre au travail. Chaque jour qui passe, les immigrants, les Autochtones et les communautés de couleur et les ménages à faible revenu du Commonwealth portent de manière disproportionnée le fardeau de la pollution de l’air provenant des centrales électriques, des autoroutes encombrées et de l’activité industrielle.

Le statu quo ne peut pas continuer. Les communautés historiquement marginalisées méritent d’avoir leur mot à dire sur ce qui se passe près de chez elles, et elles méritent de respirer un air pur et d’être à l’abri de la pollution.

Gouv. Baker a l’opportunité de faire de la protection de ces communautés une partie importante de son héritage alors qu’il se prépare à quitter ses fonctions. Il est entré dans l’histoire en signant le projet de loi critique sur la feuille de route pour le climat, promulguant le premier langage de justice environnementale de ce type dans le Massachusetts. Le gouverneur doit désormais se conformer à la loi en nommant les membres du conseil et en leur donnant le pouvoir de commencer à travailler immédiatement. Les communautés de justice environnementale ne peuvent plus attendre.

Les auteurs représentent la Massachusetts Environmental Justice Table. Andrea Nyamekye est la directrice associée de Neighbor to Neighbour Massachusetts. Dwaign Tyndal est le directeur exécutif d’Alternatives pour la communauté et l’environnement (ACE). Roseann Bongiovanni est la directrice exécutive de GreenRoots.