Il est inadmissible que le Département de la protection de l’environnement veuille réduire la qualité de l’air – Streetsblog New York City

La semaine dernière, Streetsblog a publié un article exclusif sur le plan du Département de la protection de l’environnement visant à modifier les règles sur la marche au ralenti illégale d’une manière qui, selon les défenseurs, affaiblira la loi et entraînera davantage de pollution par les véhicules utilitaires au ralenti. Dans le cadre de cette couverture, nous avons cité un pédiatre qui a fustigé l’agence lors d’une audience sur ses projets, ainsi que la demande de Spectrum d’être autorisé à tourner au ralenti. Pour présenter une image plus complète, nous présentons son témoignage dans son intégralité ci-dessous:

Docteur Patrick SCHNEL
Docteur Patrick SCHNEL

Je suis un pédiatre certifié et membre de l’American Academy of Pediatrics qui a travaillé pendant plusieurs années en tant que médecin, hospitaliste et service d’urgence à l’hôpital Lincoln dans le Bronx, où les taux d’asthme sont parmi les plus élevés du pays. De plus, j’ai travaillé au Beth Israel Medical Center à Manhattan et en tant que résidente en chef en pédiatrie au Long Island College Hospital de Brooklyn. J’ai également passé deux ans à traiter des patients pédiatriques atteints de cancer.

Toute ma vie professionnelle a été axée sur la prise de décision fondée sur des données probantes dans l’intérêt de la prévention et de la santé publique.

À ce titre, je me sens qualifié pour témoigner à ce sujet et j’espère que le Département de la protection de l’environnement, qui, semble-t-il, jusqu’à présent a jamais considéré comme la santé publique lors de l’octroi de dérogations aux oisifs, ne se contentera pas d’écouter, mais enfin d’agir.

La plus grande question pour moi est de savoir pourquoi il semble nécessaire d’éduquer le DEP sur les faits les plus élémentaires et les plus évidents liés à la pollution de l’air. Le Département de la protection de l’environnement devrait déjà être conscient de l’impact de la pollution de l’air sur la santé humaine. Quiconque lit les journaux, sans parler des revues scientifiques médicales ou environnementales, l’est.

Alors permettez-moi de résumer brièvement la situation:

  • Neuf personnes sur 10 dans le monde (et 10 personnes sur 10 à New York) respirent de l’air pollué selon les normes de l’Organisation mondiale de la santé
  • Respirer de l’air pollué contribue à 7 à 8 millions de décès prématurés dans le monde
  • La pollution de l’air provoque des maladies pulmonaires obstructives chroniques, de l’asthme, des cancers du poumon, des pneumonies, des cardiopathies ischémiques et des accidents vasculaires cérébraux
  • La pollution de l’air, en particulier la pollution de l’air liée au trafic, provoque des maladies neurologiques, telles que la démence, la maladie de Parkinson et la maladie d’Alzheimer chez les adultes et provoque des retards dans la maturation du cerveau avec des problèmes d’apprentissage et des problèmes de comportement associés chez les enfants
  • La pollution de l’air est associée à un pire résultat chez les patients infectés par Covid-19
  • La pollution de l’air a des effets à long terme sur le système immunitaire et augmente le risque de maladies métaboliques chroniques.

Comme vous pouvez le voir, la marche au ralenti et la pollution de l’air qui en résulte ont un impact profond sur la santé publique.

Mais la santé publique n’est pas seulement une construction théorique. La pollution de l’air liée au trafic affecte négativement la santé de chaque New Yorkais.

Lors de la délibération sur [Spectrum’s] demande de dérogation, je suis sûr que DEP a déjà passé plusieurs heures à en examiner les mérites supposés. Combien de temps le DEP a-t-il passé à réfléchir à l’impact de cette décision sur les New-Yorkais ? Près de neuf millions de personnes vivent à New York, et près de deux millions d’entre eux sont des enfants. Certes, la plupart des New-Yorkais supposent simplement que DEP agit dans leur meilleur intérêt, certainement dans l’intérêt de l’environnement, car n’est-ce pas ce que le nom dit : Département de la protection de l’environnement ?

Si chaque enfant vivant à New York écrivait une lettre au sujet de cette variance au DEP, et si le DEP passait une minute à lire chaque lettre sans faire de pause, alors le DEP passerait un total de 3,8 ans à lire ces lettres. Si chaque New Yorkais écrivait une lettre, alors le DEP devrait passer 16,7 ans pour lire ces lettres. J’espère que cela vous donne une idée du nombre de vies qui seront affectées si une dérogation était accordée dans ce cas.

Au final, je ne pense pas qu’il s’agisse d’une question sur les connaissances de DEP. La question est plutôt de savoir si le DEP se soucie réellement des New-Yorkais.

  • Aucun enfant de 8 ans ne vous a écrit une lettre sur la difficulté de l’école après s’être réveillé trois fois pendant la nuit à cause d’un essoufflement et de la nécessité de prendre des médicaments contre l’asthme.
  • Aucun enfant de 6 mois ne s’est plaint auprès de vous qu’il a fallu cinq jours supplémentaires de respiration laborieuse et une visite aux urgences pour se remettre d’une horrible infection virale des voies respiratoires supérieures.
  • Aucun fœtus ne vous a contacté pour vous rappeler que son développement intellectuel et sa capacité d’apprentissage seront affectés tout au long de sa vie par la pollution de l’air liée au trafic intra-utérin.

Mais la seule lettre que vous avez lue est celle de Charter Communications [Spectrum’s parent company]. Apparemment, à ce stade, plusieurs itérations de ces lettres ont été soumises, et tandis que le langage utilisé devient de plus en plus raffiné – nous lisons maintenant des informations sur les engagements, sur les objectifs ambitieux, sur les rapports solides, sur les alertes en direct, etc. — il demeure évident que l’entreprise continue de ne pas démontrer l’existence d’un quelconque préjudice, comme l’exige la loi. Bien que cette entreprise ait peut-être été encouragée par le manque d’examen critique des demandes de marche au ralenti par le DEP dans le passé, il devrait être évident que le «2035 buts” ne peut servir d’excuse pour le fait qu’aucune mesure, ou des mesures insuffisantes, n’ont été prises par Charter Communications au cours des dernières années pour se conformer à la loi sur la marche au ralenti.

J’exhorte le DEP à ne pas se laisser intimider pour accorder une dérogation à la loi sur la marche au ralenti pour Charter Communications sur la base d’une demande qui, même dans sa dernière itération, n’est guère plus qu’une confirmation que l’entreprise n’a rien fait au cours des dernières années pour adopter les les technologies.

Si le DEP devait réémettre une dérogation à Charter Communications, cela:

  • ignorer les lignes directrices contraignantes existantes décrivant les critères qui doivent être remplis pour qu’une dérogation soit accordée,
  • abdiquer son rôle de fonctionnaire, agissant contreau lieu de dans l’intérêt des New-Yorkais, et
  • cela découragerait en outre activement des entreprises telles que Charter Communications d’investir dans des sources d’énergie alternatives.

Il est au-delà il est temps que le DEP de New York porte bien son nom et soit un ambassadeur des New-Yorkais, et non des entreprises qui tentent de maximiser leurs profits à court terme en nuisant à la santé et au bien-être des New-Yorkais.

Patrick Schnell est un cycliste et un défenseur de l’environnement qui vit à New York depuis 1994. Il est pédiatre certifié à la fois dans l’État de New York et dans son Allemagne natale.