House Dems demande une enquête sur le plan de l’USPS pour une nouvelle flotte de camions de courrier

WASHINGTON – Les démocrates du comité de surveillance de la Chambre demandent une enquête sur un plan du service postal américain visant à remplacer ses camions de courrier vieillissants par des véhicules principalement à essence.

Le plan ignore en grande partie les appels de la Maison Blanche à reconstituer la flotte de services de messagerie avec des véhicules électriques et a suscité de vives critiques de la part de l’administration Biden, des législateurs démocrates et des écologistes, qui affirment qu’il est bien en deçà des objectifs du président Joe Biden pour lutter contre le changement climatique.

Dans une lettre lundi, les démocrates du comité de surveillance ont demandé à l’inspecteur général de l’agence d’enquêter pour savoir si le service postal s’était conformé à la loi sur la politique environnementale nationale et à d’autres lois lors de l’attribution d’un contrat de 10 ans à Oshkosh Defence, basé au Wisconsin, pour fournir jusqu’à 165 000 nouveaux camions de courrier.

Seuls 10 % de la commande initiale seront destinés aux véhicules électriques ; les 90 % restants utiliseront des moteurs à essence traditionnels.

L’Agence de protection de l’environnement, le Conseil de la Maison Blanche sur la qualité de l’environnement et “de nombreuses parties prenantes environnementales” ont fait part de leurs inquiétudes quant au fait que le service postal n’a pas respecté ses obligations NEPA lors de la délivrance du contrat, ont déclaré les législateurs dans une lettre à Tammy Whitcomb, l’inspecteur du service postal. général.

“Compte tenu de l’intérêt public substantiel pour cette acquisition et des lacunes importantes” dans l’analyse environnementale identifiée par l’EPA et la Maison Blanche, “il est essentiel que le Congrès comprenne si le service postal a correctement respecté ses obligations environnementales statutaires”, ont écrit les législateurs.

La lettre est signée par cinq législateurs démocrates, dont la représentante Carolyn Maloney de New York, présidente du panel, et Gerry Connolly de Virginie, président d’un sous-comité sur les opérations gouvernementales.

Les législateurs ont déclaré qu’ils soutenaient fortement l’achat de véhicules électriques pour la flotte du service postal, affirmant que cela “réduirait considérablement les émissions et positionnerait le service postal comme un leader environnemental” aux États-Unis.

Une porte-parole a déclaré que le bureau de l’inspecteur général avait reçu la lettre lundi et l’examinait.

Le service postal a attribué à Oshkosh Defence un contrat d’une valeur pouvant atteindre 11 milliards de dollars sur 10 ans pour remplacer sa flotte de 230 000 véhicules. La société a déclaré qu’elle fabriquerait les véhicules de livraison de nouvelle génération dans un entrepôt reconfiguré en Caroline du Sud, créant 1 000 nouveaux emplois.

Le service postal a déclaré le mois dernier qu’il pensait avoir rempli toutes ses obligations et aller de l’avant malgré les critiques généralisées.

L’agence “a soigneusement examiné et intégré les commentaires” de l’EPA et de la Maison Blanche concernant le nouveau contrat et estime “qu’il n’y a aucune base légale ou autre pour retarder le programme (de remplacement de véhicules)”, a déclaré la porte-parole Kim Frum.

Le nouveau contrat fournira 5 000 véhicules électriques à partir de 2023 et “offre des avantages environnementaux significatifs grâce à l’introduction de véhicules plus sûrs et plus respectueux de l’environnement”, a déclaré Frum. La flexibilité intégrée au contrat permet d’avoir plus de véhicules électriques “si des fonds supplémentaires deviennent disponibles, ”elle a ajouté.

Dans leur lettre, les législateurs ont cité une foule de préoccupations soulevées par l’EPA, y compris des allégations selon lesquelles le contrat a été attribué avant la fin de l’examen environnemental et que le service postal a omis des données importantes sur le changement climatique et d’autres problèmes lors de l’achèvement de l’examen.

L’examen de l’USPS “sous-estime les émissions de gaz à effet de serre” de la nouvelle flotte, “n’envisage pas d’alternatives réalisables plus respectueuses de l’environnement et ne tient pas suffisamment compte des impacts sur les communautés ayant des préoccupations en matière de justice environnementale”, a déclaré l’EPA dans une lettre du 2 février.

L’EPA a qualifié la proposition “d’occasion manquée cruciale de réduire plus rapidement l’empreinte carbone de l’une des plus grandes flottes gouvernementales au monde”. flotte.

Les nouveaux véhicules sont plus écologiques que les modèles actuels, qui sont utilisés depuis trois décennies ou plus, mais la plupart seront alimentés à l’essence.

Une flotte électrifiée permettrait d’économiser environ 135 millions de gallons de carburant par an, a déclaré Adrian Martinez, un avocat du groupe environnemental Earthjustice qui a exhorté l’administration Biden à forcer le service postal à suspendre ou à retarder le contrat et à développer un plan plus respectueux de l’environnement. .

Le ministre des Postes Louis DeJoy, un donateur républicain et allié de l’ancien président Donald Trump, a déclaré que la production de 10% de véhicules électriques est le mieux que le service postal puisse faire, compte tenu de sa “situation financière désastreuse”. 3,3 milliards de dollars supplémentaires seraient nécessaires pour convertir l’ensemble de la flotte USPS en appareils électriques alimentés par batterie, a déclaré DeJoy.

La décision du service postal est en conflit avec l’objectif de Biden de convertir tous les véhicules du gouvernement fédéral en modèles zéro émission d’ici 2035. Le service postal est contrôlé par un conseil d’administration et ne reçoit pas d’ordres du président. Biden a nommé deux personnes pour siéger au conseil d’administration, mais elles n’ont pas été confirmées, laissant le panel sous le contrôle d’un président républicain, Roman Martinez.

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