Hilcorp condamné à une amende pour avoir enfreint les règlements de l’EPA

La société pétrolière et gazière Hilcorp a payé 180 500 $ aux régulateurs fédéraux pour avoir pris trop de temps pour inspecter et réparer des dizaines de fuites à Cook Inlet et sur le versant nord.

L’Agence de protection de l’environnement a déclaré que la société pétrolière et gazière avait pris deux fois plus de temps qu’elle n’était autorisée à surveiller les fuites potentielles de gaz et de produits chimiques de son installation de Beaver Creek Unit près de Nikiski. C’est parmi près de 50 chefs d’accusation de violations décrites dans un dossier du 7 février de l’EPA.

Bill Dunbar est un porte-parole de l’EPA. Il a dit que la principale agence d’émission est préoccupée par le méthane, un puissant gaz à effet de serre.

“Le méthane était vraiment le polluant prédominant que nous avons signalé”, a déclaré Dunbar.

Il a dit que l’EPA nécessite des rapports en temps opportun Ainsi, le méthane et les autres polluants, appelés collectivement « émissions fugitives », ne s’échappent pas dans l’atmosphère.

Par exemple, Hilcorp est tenu de réparer l’équipement des champs pétrolifères dans les 30 jours s’il découvre que l’équipement laisse échapper des émissions fugitives. Mais en 2019 et 2020, l’EPA a déclaré que Hilcorp était en retard pour effectuer 18 réparations ou remplacements différents à Prudhoe Bay – dans certains cas, plus de 100 jours après leur découverte.

“Nous pensons, et les réglementations ont été rédigées pour refléter cela, que 30 jours, c’est beaucoup de temps pour qu’une grande entreprise puisse utiliser une grande partie de ses ressources pour réparer la fuite”, a déclaré Dunbar. “Lorsque l’entreprise prend plus de temps que cela , ils vont être pénalisés. C’est ce que dit la loi.”

De plus, l’EPA a des exigences sur le temps qu’une entreprise peut attendre avant d’inspecter les machines nouvellement remplacées ou réparées. L’agence a déclaré que Hilcorp n’avait pas non plus effectué bon nombre de ces inspections à temps.

L’EPA a également déclaré qu’en 2018, Hilcorp avait soumis des rapports indiquant qu’un inspecteur examinait deux sites différents à onze – une unité sur le versant nord et une près de Kenai.

“Il a été noté par nos experts que vous ne pouvez pas être à deux endroits en même temps”, a déclaré Dunbar.

Liz Mering, directrice du plaidoyer pour Cook Inletkeeper, a déclaré qu’elle trouvait les rapports falsifiés signalés troublants.

“Y a-t-il d’autres rapports d’inspection qui sont également falsifiés ou extrêmement inexacts ? Sont-ils manqués parce que ce n’est pas aussi évident que ce problème ? Je pense que c’est une préoccupation pour tous ceux qui vivent dans la région”, a-t-elle déclaré.

Hilcorp a des antécédents de violations environnementales à Cook Inlet, où il est le principal producteur de gaz naturel de Southcentral.

L’entreprise a été financée à près de 75 000 $ par une agence de l’État de l’Alaska pour des violations à la fin de l’année dernière liées aux essais de puits à Cook Inlet. Il a également été ordonné par une agence fédérale de remplacer un pipeline à Cook Inlet qui a fui à plusieurs reprises, le plus récemment en 2021.

La société basée à Houston a également été condamnée à une amende de 1,62 million de dollars en sanctions civiles par régulateurs au Nouveau-Mexique pour les manquements à la conformité.

Mering a déclaré Inletkeeper est préoccupé par cette histoire.

“Et ces petites amendes semblent n’avoir aucun impact sur les comportements de Hilcorp en ce qui concerne la résolution des circonstances à l’origine de ces violations”, a déclaré Mering. “Qui sont mises en place pour d’importantes normes de sécurité en matière d’environnement et de santé humaine.”

Dans un communiqué, le porte-parole de Hilcorp, Luke Miller, a déclaré que la société avait fait des efforts pour améliorer son processus de rapport d’inspection et sa surveillance des émissions atmosphériques.