Guerre en Ukraine : la plus grande centrale nucléaire d’Europe prend feu après une attaque russe

KYIV, Ukraine – Les forces russes ont bombardé la plus grande centrale nucléaire d’Europe tôt vendredi, déclenchant un incendie alors qu’elles poursuivaient leur attaque contre une ville ukrainienne productrice d’énergie cruciale et gagnaient du terrain dans leur tentative de couper le pays de la mer.

Les principales autorités nucléaires s’inquiétaient – ​​mais pas de panique – des dommages causés à la centrale. Les responsables ukrainiens ont déclaré plus tard que les niveaux de rayonnement dans la région n’étaient pas à des niveaux dangereux. L’agression, cependant, a conduit à des appels téléphoniques entre le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy et le président américain Joe Biden et d’autres dirigeants mondiaux. Le département américain de l’Énergie a activé son équipe d’intervention en cas d’incident nucléaire par mesure de précaution.

L’attaque contre la ville orientale d’Enerhodar et sa centrale nucléaire de Zaporizhzhia s’est déroulée alors que l’invasion entrait dans sa deuxième semaine et une autre série de pourparlers entre les deux parties a abouti à un accord de principe pour mettre en place des couloirs sûrs pour évacuer les citoyens et acheminer l’aide humanitaire.

Le porte-parole de la centrale nucléaire, Andriy Tuz, a déclaré à la télévision ukrainienne que des obus tombaient directement sur l’installation et avaient mis le feu à l’un de ses six réacteurs. Ce réacteur est en cours de rénovation et ne fonctionne pas, mais il y a du combustible nucléaire à l’intérieur, a-t-il dit.

Quelques heures plus tard, il y avait encore de la confusion sur ce qui se passait à l’usine.

L’administration militaire régionale de Zaporizhzhia a déclaré que les mesures prises vendredi à 07h00 (05h00 GMT) ont montré que les niveaux de rayonnement dans la région “restent inchangés et ne mettent pas en danger la vie et la santé de la population”.

Le service d’urgence de l’État ukrainien a annoncé vendredi sur Facebook que «l’incendie dans le bâtiment de formation de la centrale nucléaire de Zaporizhzhya à Enerhodar a été éteint. Il n’y a pas de victimes. » Il n’a pas mentionné l’incendie dans un bâtiment de réacteur qui avait soulevé des préoccupations internationales.

Le maire d’Enerhodar, Dmytro Orlov, a annoncé vendredi matin sur sa chaîne Telegram que “l’incendie de la (centrale nucléaire) a bien été éteint”. Son bureau a déclaré à l’Associated Press que l’information provenait de pompiers autorisés à pénétrer sur le site pendant la nuit. La mairie n’a pas pu fournir plus de détails sur les bâtiments concernés.

Plus tôt, le ministre ukrainien des Affaires étrangères, Dmytro Kuleba, avait tweeté un appel aux Russes pour qu’ils mettent fin à l’assaut.

“Il existe une menace réelle de danger nucléaire dans la plus grande centrale nucléaire d’Europe”, a déclaré Tuz dans un communiqué vidéo.

L’assaut a ravivé les craintes que l’invasion puisse endommager l’un des 15 réacteurs nucléaires ukrainiens et déclencher une autre urgence comme l’accident de Tchernobyl en 1986, la pire catastrophe nucléaire au monde, qui s’est produite à environ 110 kilomètres (65 miles) au nord de la capitale.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a appelé à une réunion d’urgence du Conseil de sécurité de l’ONU dans les “prochaines heures” pour soulever la question de l’attaque de la centrale nucléaire par la Russie, selon un communiqué de son bureau.

La secrétaire américaine à l’Énergie, Jennifer Granholm, a tweeté que les réacteurs de la centrale de Zaporizhzhia étaient protégés par des structures de confinement robustes et qu’ils étaient arrêtés en toute sécurité.

Dans un discours émouvant au milieu de la nuit, Zelenskyy a dit qu’il craignait une explosion qui serait « la fin pour tout le monde. La fin pour l’Europe. L’évacuation de l’Europe.

“Seule une action urgente de l’Europe peut arrêter les troupes russes”, a-t-il déclaré. “Ne laissez pas l’Europe mourir d’une catastrophe dans une centrale nucléaire.”

Mais la plupart des experts n’ont rien vu qui indiquait une catastrophe imminente.

L’Agence internationale de l’énergie atomique a déclaré que l’incendie n’avait pas affecté les équipements essentiels et que le régulateur nucléaire ukrainien n’avait signalé aucun changement dans les niveaux de rayonnement. L’American Nuclear Society était d’accord, affirmant que les derniers niveaux de rayonnement restaient dans les niveaux de fond naturels.

“La véritable menace pour la vie des Ukrainiens continue d’être l’invasion violente et les bombardements de leur pays”, a déclaré le groupe dans un communiqué.

Jon Wolfsthal, qui a servi pendant l’administration Obama en tant que directeur principal du contrôle des armements et de la non-prolifération au Conseil de sécurité nationale, a déclaré que les réacteurs de la centrale avaient d’épais dômes de confinement en béton qui devraient les protéger des tirs de chars et d’artillerie.

Mais lui aussi s’inquiétait d’une éventuelle perte de puissance à la centrale, qui pourrait mettre en péril sa capacité à maintenir le combustible nucléaire au frais.

Orlov, le major d’Enerhodar, a déclaré plus tôt que les forces ukrainiennes combattaient les troupes russes à la périphérie de la ville. La vidéo montrait des flammes et de la fumée noire s’élevant au-dessus de la ville de plus de 50 000 habitants, avec des gens passant devant des voitures accidentées.

Orlov a déclaré que les bombardements russes avaient cessé quelques heures avant l’aube et que les résidents qui avaient passé la nuit dans des abris pouvaient rentrer chez eux. La ville s’est réveillée sans chauffage, cependant, car les bombardements ont endommagé la conduite de chauffage de la ville, a-t-il déclaré.

Avant le bombardement, la compagnie ukrainienne d’énergie atomique a signalé qu’une colonne militaire russe se dirigeait vers la centrale nucléaire. Des coups de feu violents et des tirs de roquettes ont été entendus jeudi soir.

Plus tard, une caméra de sécurité diffusée en direct depuis la page d’accueil de l’usine de Zaporizhzhia a montré ce qui semblait être des véhicules blindés entrant dans le parking de l’installation et braquant des projecteurs sur le bâtiment où la caméra était montée.

Ensuite, il y a eu ce qui semblait être des éclairs de bouche de véhicules, suivis d’explosions presque simultanées dans les bâtiments environnants. La fumée montait dans le cadre et s’éloignait.

Les forces de Vladimir Poutine ont mis à profit leur puissance de feu supérieure au cours des derniers jours, lançant des centaines de missiles et d’attaques d’artillerie sur des villes et d’autres sites à travers le pays et réalisant des gains significatifs dans le sud.

Les Russes ont annoncé la capture de la ville méridionale de Kherson, un port vital de la mer Noire de 280 000 habitants, et les responsables ukrainiens locaux ont confirmé la prise de contrôle du siège du gouvernement là-bas, ce qui en fait la première grande ville à tomber depuis le début de l’invasion il y a une semaine.

Une frappe aérienne russe a détruit jeudi la centrale électrique d’Okhtyrka, laissant la ville sans chauffage ni électricité, a déclaré le chef de la région sur Telegram. Dans les premiers jours de la guerre, les troupes russes ont attaqué une base militaire dans la ville, située entre Kharkiv et Kiev, et les responsables ont déclaré que plus de 70 soldats ukrainiens avaient été tués.

“Nous essayons de trouver un moyen de faire sortir les gens de la ville de toute urgence, car en un jour, les immeubles d’appartements se transformeront en un piège de pierre froide sans eau, sans lumière ni électricité”, a déclaré Dmytro Zhyvytskyy.

De violents combats se sont poursuivis à la périphérie d’un autre port stratégique, Marioupol, sur la mer d’Azov.Les combats ont détruit les systèmes d’électricité, de chauffage et d’eau de la ville, ainsi que la plupart des services téléphoniques, ont déclaré des responsables. Les livraisons de nourriture à la ville ont également été coupées.

Une vidéo de l’Associated Press de la ville portuaire a montré l’assaut éclairant le ciel qui s’assombrissait au-dessus des rues désertes et des équipes médicales soignant des civils, dont un garçon de 16 ans à l’intérieur d’une clinique qui n’a pas pu être sauvé. L’enfant jouait au football lorsqu’il a été blessé dans le bombardement, selon son père, qui a bercé la tête du garçon sur la civière et a pleuré.

Couper l’accès de l’Ukraine aux mers Noire et d’Azov porterait un coup paralysant à son économie et permettrait à la Russie de construire un corridor terrestre vers la Crimée, saisie par Moscou en 2014.

Dans l’ensemble, les Ukrainiens, en infériorité numérique et en armes, ont opposé une résistance acharnée, empêchant la victoire rapide à laquelle la Russie semblait s’attendre. Mais un haut responsable américain de la défense, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat, a déclaré que la prise de la Crimée par la Russie lui donnait un avantage logistique dans cette partie du pays, avec des lignes d’approvisionnement plus courtes qui y ont facilité l’offensive.

Pour plus: Couverture complète de MarketWatch de l’invasion russe de l’Ukraine

Les dirigeants ukrainiens ont appelé le peuple à défendre sa patrie en coupant des arbres, en érigeant des barricades dans les villes et en attaquant les colonnes ennemies par l’arrière. Ces derniers jours, les autorités ont distribué des armes à des civils et leur ont appris à fabriquer des cocktails Molotov.

« Totalement résistant. … C’est notre atout ukrainien, et c’est ce que nous pouvons faire de mieux au monde », a déclaré Oleksiy Arestovich, un assistant de Zelenskyy, dans un message vidéo, rappelant les actions de guérilla dans l’Ukraine occupée par les nazis pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le deuxième cycle de pourparlers entre les délégations ukrainienne et russe s’est tenu au Bélarus voisin. Mais les deux parties semblaient très éloignées au début de la réunion, et Poutine a averti l’Ukraine qu’elle devait rapidement accepter la demande du Kremlin pour sa « démilitarisation » et se déclarer neutre, renonçant à sa candidature à l’OTAN.

Poutine a déclaré au président français Emmanuel Macron qu’il était déterminé à poursuivre son attaque “jusqu’au bout”, selon le bureau de Macron.

Les deux parties ont déclaré qu’elles avaient provisoirement accepté d’autoriser des cessez-le-feu dans les zones désignées comme couloirs sûrs et qu’elles chercheraient à régler rapidement les détails nécessaires. Un conseiller de Zelenskyy a également déclaré qu’un troisième cycle de pourparlers aura lieu au début de la semaine prochaine.

Malgré une profusion de preuves de victimes civiles et de destructions de biens par l’armée russe, Poutine a dénoncé ce qu’il a appelé une “campagne de désinformation anti-russe” et a insisté sur le fait que Moscou n’utilise “que des armes de précision pour détruire exclusivement les infrastructures militaires”.

Poutine a affirmé que l’armée russe avait déjà offert des couloirs sûrs aux civils pour fuir, mais il a affirmé sans preuve que les “néo-nazis” ukrainiens empêchaient les gens de partir et les utilisaient comme boucliers humains.

Il a également salué les soldats russes comme des héros lors d’un appel vidéo avec des membres du Conseil de sécurité russe et a ordonné des paiements supplémentaires aux familles des hommes tués ou blessés.

Le Pentagone a mis en place un lien de communication direct avec le ministère russe de la Défense plus tôt cette semaine pour éviter la possibilité qu’une erreur de calcul ne déclenche un conflit entre Moscou et Washington, selon un responsable américain de la défense qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat car le lien n’avait pas été annoncé.

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