Grandir près d’une rivière contaminée a alimenté l’activisme environnemental de Jane Winn | Entreprise







janewinn

Jane Winn, directrice exécutive de l’équipe d’action environnementale de Berkshire, a déclaré que son intérêt pour la faune avait été suscité en jouant dans la rivière Housatonic lorsqu’elle était enfant et en attrapant des grenouilles.



PITTSFIELD – Jane Winn a grandi à Pittsfield dans une maison qui bordait une rivière Housatonic moins que propre lorsque General Electric était à son apogée dans les années 1960.

Ce lieu était comme une salle de classe pour Winn. Cela a suscité un intérêt pour la science, l’environnement et les habitats fauniques. Elle s’est spécialisée en biologie et en zoologie à l’université et a dirigé un magasin de sciences avec son mari, Bruce Winn, jusqu’en 2002, lorsque l’équipe d’action environnementale de Berkshire (BEAT) s’est formée. Elle en est devenue la directrice générale en 2006.

Nous avons récemment discuté avec Jane Winn de ce qui a suscité son intérêt pour la nature, comment BEAT a été formé, ce que l’organisation fait maintenant et pourquoi elle n’a pas toujours adopté les mêmes positions que les autres groupes environnementaux locaux.

Q : Qu’est-ce qui vous a amené à devenir écologiste ?

POUR: J’ai grandi à Pittsfield sur les rives de la rivière Housatonic quand elle était extrêmement polluée. Vous plantiez un bâton dans le sédiment et le remuiez et vous aviez des panaches d’huile qui montaient du fond… Ces très jolis cercles d’huile aux couleurs vives qui montaient au sommet.

Je pensais que j’étais vraiment doué pour attraper des grenouilles jusqu’à ce que je parte au camp et que je découvre qu’elles se déplacent rapidement. Dans le Housatonic, ils ne l’ont pas fait.

Q : C’était donc votre inspiration ?

POUR: Sorte de. Même à l’époque, je blâmais GE. Quand j’étais petit, je ne comprenais pas pourquoi personne ne faisait rien à ce sujet. Je me souviens, je pense que c’était peut-être en 1968, il y avait un nettoyage de la rivière où nous allions tous dans la rivière et vidions les ordures et j’étais surpris que d’autres personnes aillent dans l’eau parce que ça sentait mauvais. Vous reteniez votre souffle lorsque vous franchissiez des ponts parce que c’était tellement puant. C’était vraiment horrible.

Q : Avez-vous effectué des travaux environnementaux lorsque vous étiez enfant ?

POUR: Je l’aurais fait si j’avais su que je pouvais. J’avais un petit groupe d’amis que (nous appelions) les amis de la rivière Housatonic, mais personne ne nous connaissait. On jouait juste dans la rivière. Si mes parents avaient su à quel point je jouais dans la rivière, ils auraient été horrifiés.







janewinn

Jane Winn, directrice exécutive de l’équipe d’action environnementale de Berkshire, a déclaré que son intérêt pour la faune avait été suscité en jouant dans la rivière Housatonic lorsqu’elle était enfant et en attrapant des grenouilles.



Q : Alors, comment vous êtes-vous impliqué ?

POUR: Je suis parti et j’ai obtenu mon baccalauréat en biologie (à l’Université Quinnipiac) et ma maîtrise en zoologie (à UMass-Amherst) et j’ai fini par travailler pour un service de comptabilité au sein d’un organisme à but non lucratif de santé mentale (Franklin County Mental Health Association à Greenfield). Je n’avais rien à voir avec cela, mais cela m’a donné une bonne formation en comptabilité à but non lucratif. Et puis nous avons eu un magasin de sciences et de nature à Brushwood Farms (à Lenox) pendant sept ans.

Et puis je suppose que c’était au BCC (Berkshire Community College) quand ils étaient en train de refaire le terrain de football (la première tentative du collège d’installer un terrain en gazon artificiel en 2002) et les professeurs étaient contrariés parce qu’ils pensaient que cela pouvait être fait de la bonne façon, mais ils avaient peur que ce ne soit pas bien fait. Ils nous ont appelés (BEAT) en disant : “Hé, nous avons ce problème, pouvez-vous nous aider ?” Je ne me souviens même pas pourquoi ils nous ont appelés.

Q : Alors c’est comme ça que BEAT s’est vraiment formé ?

POUR: Exactement. Il y avait de bonnes lois dans le Massachusetts, mais elles n’étaient pas appliquées. Nous avons donc commencé à filmer les audiences de la Commission de conservation (Pittsfield) et à aller au DEP (Department of Environmental Protection) et à obtenir des documents et à essayer de souligner, vous savez, voici ce que dit la loi. Ce fut une formidable éducation, tout d’abord sur ce que la loi sur la protection des zones humides du Massachusetts était censée faire, et comment cela ne fonctionne que si les gens regardent vraiment et font des histoires.

Q : BEAT a été impliqué dans toutes sortes de problèmes environnementaux dans les Berkshires depuis lors. Comment a-t-il grandi ?

POUR: Une partie de ce que nous avons toujours fait est de garder un œil sur la rivière Housatonic et tout le nettoyage par GE. C’est l’une de nos pièces. Mais notre mission est de soutenir le monde naturel qui nous soutient tous. Nous examinons donc toujours les problèmes environnementaux en gardant à l’esprit l’impact que cela aura sur la faune.

Q : Votre intérêt pour la faune vient-il de votre diplôme en zoologie ?

POUR: Je pense que cela vient du fait de jouer dans le Housatonic et d’attraper des grenouilles. Avant mes études supérieures, mon plan était que j’allais être vétérinaire. J’ai été mis sur liste d’attente à Tufts et je suis entré à UMass pour la zoologie et c’était génial. Je n’aurais certainement pas dû être vétérinaire parce que (la zoologie) était parfaite.

J’étais beaucoup plus concentré sur les animaux individuels à l’époque, mais maintenant je suis beaucoup plus concentré sur un environnement qui soutiendra les populations d’animaux sauvages. Je ne pense pas avoir déjà pensé à cela auparavant. C’est vraiment un grand changement de se concentrer sur des animaux individuels pour se concentrer sur l’ensemble de la population et essayer de faire en sorte qu’ils survivent. Avec la crise climatique, je pense que c’est vraiment remis en question.

Q : Comment caractériseriez-vous l’habitat de la faune dans les Berkshires en ce moment ?

POUR: Oh boy, sous la menace. Et je pense que la pandémie a accru la menace avec tellement plus de personnes qui se déplacent ici et qui sont sur les sentiers… La faune a de moins en moins d’endroits où aller où elle n’interagit pas avec les gens.

Q : Existe-t-il un moyen d’équilibrer le développement avec la conservation?

POUR: Nous sommes ici pour parler au nom de la faune. Nous laisserons les autres parler au nom des humains, sauf que je pense vraiment que nous, les humains, devrions arrêter d’être si cupides. Nous devrions utiliser les bâtiments existants. Il y a moins de population (dans les Berkshires) maintenant que quand j’étais petit, et pourtant nous avons construit tellement plus. Cela ne devrait pas arriver.

Oui, nous avons besoin de logements pour les personnes à faible revenu, mais nous avons beaucoup de logements inutilisés. Et puis, nous devons rendre tout cela économe en énergie et l’éliminer des combustibles fossiles. Nous essayons de travailler là-dessus également pour que les gens puissent utiliser le parc de logements existant et arrêter de construire au milieu de l’habitat faunique.

Q : Pour en revenir à la rivière Housatonic – BEAT s’est rangé du côté des autres groupes environnementaux pour s’opposer à l’établissement de l’un des trois dépotoirs de PCB que GE souhaitait inclure dans l’accord original Rest of the River, mais a changé sa position après un faible- Le dépotoir de niveau PCB à Lee a été inclus après la modification de l’accord en 2020 à la suite d’une médiation. Pourquoi BEAT a-t-il changé de position ?

POUR: Nous pensons que nous avons obtenu un montant énorme (dans le dernier plan). Nous avons encore 100 acres de sédiments (retirés de la rivière). Nous avons fait enlever deux barrages. Il suffisait de convaincre que cela valait la peine de n’avoir qu’un seul dépotoir de bas niveau dans les Berkshires.

Rappelez-vous, lors du décret de consentement (l’accord de 1998 qui obligeait GE à nettoyer la contamination par les PCB à Pittsfield) lorsque tout a commencé, tout a été porté devant le tribunal de district et (le tribunal) a autorisé trois décharges à Pittsfield. Heureusement, seuls deux ont été construits. Mais ils en ont autorisé trois. Et cela crée un sacré précédent. GE prévoyait d’avoir trois dépotoirs dans les Berkshires (dans l’accord Rest of the River) et cela les limite à un seul et ils l’ont accepté.

Q : Mais pourquoi ne pas tenir bon comme l’ont fait certains des autres groupes environnementaux qui se sont opposés aux dépotoirs ?

POUR: Je pense que c’est une question de ce que vous pensez que vous auriez pu obtenir. S’ils gagnent, ils auront au plus ce dépotoir, mais nous aurons au moins 100 acres de plus de BPC dans la rivière et cela cause déjà des dommages à la faune et peut-être aux gens … Je pense que c’est un bon compromis à obtenir une décharge bordée de bas niveau afin d’obtenir tous ces autres avantages.

Ce serait formidable de ne pas avoir de dépotoir dans les Berkshires, ne vous méprenez pas. J’aimerais que (les sédiments) aillent dans une décharge déjà autorisée. Mais je ne veux cela que si vous ne faites que retirer le reste des BPC et les deux barrages, et je ne sais pas comment vous allez le faire.

Q : Vous avez dit à mon collègue Larry Parnass il y a deux ans que vos amis écologistes ne comprennent pas pourquoi BEAT a changé sa position, mais vos amis scientifiques oui. Qu’est-ce que vous entendez par là?

POUR: Eh bien, les gens qui étudient réellement la science derrière cela sont à peu près d’accord avec moi. Mes amis militants ne le font pas, même si je suis toujours ami avec la plupart d’entre eux. Nous avons (juste) un domaine sur lequel nous ne sommes pas d’accord.

.