GM travaille avec PG&E pour transformer les véhicules électriques en un réseau électrique virtuel en Californie

General Motors et Pacific Gas and Electric s’associent pour déterminer comment les véhicules électriques peuvent être utilisés pour alimenter les maisons des gens pendant une panne de courant – ou même réinjecter de l’électricité dans le réseau pendant les périodes de demande de pointe. Le pilote aura lieu dans l’État de Californie, où PG&E est natal, où les incendies de forêt mettent à rude épreuve l’infrastructure énergétique de l’État.

GM est le dernier constructeur automobile à s’associer à un utilitaire autour de l’idée de la technologie “vehicle-to-grid”. (PG&E s’est également associé à BMW autour d’une idée similaire.) L’idée est d’utiliser un équipement de charge bidirectionnel pour pousser et tirer l’énergie des véhicules électriques à tout moment. Essentiellement, il traite les batteries haute capacité non seulement comme des outils pour alimenter les véhicules électriques, mais aussi comme des cellules de stockage de secours pour le réseau électrique.

GM s’attend à avoir “1 million d’unités de capacité de VE” en Amérique du Nord d’ici 2025, a déclaré Rick Spina, vice-président de la commercialisation des VE chez l’entreprise. Contrairement à d’autres constructeurs automobiles, GM n’a pas encore sorti de véhicule électrique avec des capacités de “véhicule à charger”, mais Spina a déclaré qu’il prévoyait de corriger cela via une mise à jour logicielle en direct prochainement.

“Nous sommes sur le point de transformer nos véhicules électriques en une source d’alimentation pour nos clients”, a déclaré Spina. “Et ces clients n’en sont même pas conscients.”

Cet été, GM testera la technologie de charge bidirectionnelle au laboratoire de PG&E en Californie du Nord, ainsi que les “protocoles de communication définis par logiciel” qui permettront à l’énergie de circuler automatiquement d’un véhicule électrique chargé vers le domicile d’une personne en cas de panne de courant. Plus tard, GM et PG&E identifieront un groupe restreint de clients en Californie pour tester ces technologies chez eux, dans le but de lancer des essais clients plus larges d’ici la fin de l’année.

“Imaginez un avenir dans lequel il y a un véhicule électrique dans chaque garage qui fonctionne comme une source d’alimentation de secours chaque fois que cela est nécessaire”, a déclaré Spina.

Il reste encore beaucoup à déterminer, comme la façon dont GM convertira l’énergie de la batterie EV du courant continu au courant alternatif. Spina a déclaré que la société n’avait pas encore déterminé si ce processus se produirait dans le véhicule lui-même ou via un autre équipement, comme un chargeur mural.

Le potentiel, a déclaré Spina, est de passer des générateurs à essence sales à quelque chose de plus propre et de plus utile. La maison californienne moyenne utilise environ 20 kilowattheures d’électricité par jour, tandis qu’une Chevy Bolt a une batterie d’une capacité de 60 kWh, a déclaré Spina. Cela se traduit par au moins deux ou trois jours d’électricité pour une seule maison, a-t-il déclaré.

D’autres possibilités incluent l’utilisation d’un large éventail de véhicules électriques pour «lisser» le réseau pendant les périodes de pointe de la demande, comme une vague de chaleur estivale. Dans ces scénarios, Spina a déclaré qu’il pourrait envisager une sorte de paiement d ‘«avantage client» aux propriétaires de véhicules électriques qui utilisent leurs véhicules pour réinjecter de l’énergie dans le réseau.

PG&E, qui est basée à San Francisco, dessert un territoire qui est un terrain d’essai fertile pour la technologie véhicule-réseau. Il abrite déjà plus de 320 000 véhicules électriques. Cela représente environ 20 % de toutes les voitures électriques aux États-Unis, selon le service public. D’ici 2030, 5 millions de véhicules électriques devraient être en circulation en Californie. (L’année dernière, la Californie est devenue le premier État à interdire la vente future de moteurs à combustion interne.)

Avec suffisamment de véhicules électriques connectés au réseau, ils pourraient devenir d’importantes « centrales électriques virtuelles ». Ce ne sont essentiellement que des réseaux de batteries connectées auxquelles les services publics peuvent faire appel collectivement lorsqu’ils ont besoin de plus de puissance. Les systèmes d’énergie solaire résidentiels interconnectés peuvent également servir le même objectif. L’espoir est qu’en travaillant ensemble, toutes ces batteries peuvent atténuer le stress sur le réseau chaque fois qu’il y a une demande de pointe. Les centrales électriques virtuelles pourraient également remplacer les « centrales de pointe » polluantes alimentées par des combustibles fossiles sur lesquelles les services publics ont toujours compté lorsqu’ils manquaient d’énergie.