GM fait breveter des montants de pare-brise transparents pour une meilleure visibilité

Un nouveau dépôt de brevet montre que General Motors développe un nouveau design auquel beaucoup d’entre nous ont longtemps réfléchi : une voiture avec des montants A transparents qui élargissent votre champ de vision hors du pare-brise. Le dossier de GM affirme que la conception est principalement destinée à améliorer la sensibilisation du conducteur lors des virages à gauche, sans compromettre la sécurité de la structure de collision du véhicule.

Le montant A, qui est la poutre de support de chaque côté du pare-brise, est resté à peu près inchangé dans son objectif pendant des décennies, à la fois pour empêcher le toit de s’effondrer sur les occupants en cas de capotage tout en offrant un chemin pour que les forces de collision frontale soient réparties de haut en bas autour des passagers avant via les rails de plancher et la structure du toit. Le seul bémol est l’emplacement du pilier, qui est directement dans la ligne de mire entre le conducteur et la route, d’où le désir d’une nouvelle solution.

Avec les dernières avancées de la technologie des matériaux, beaucoup d’entre nous se sont demandé s’il serait possible de conserver le montant A et toute son importance structurelle, et de le fabriquer simplement à partir d’un matériau transparent. Certains constructeurs automobiles ont tenté de réaliser des fenêtres à montants dans le passé. L’ancienne Buick Century avait un joli pare-brise qui enveloppait ses coins pour rejoindre la porte, même s’il manquait beaucoup de sécurité, étant donné qu’il n’y avait pratiquement pas de montant A.

Certaines voitures modernes, comme la Renault Espace et Grand Scenic, ont des fenêtres de tableau de bord massives devant les portes qui sont proches du même design. Il y a quelques années, Continental a annoncé une configuration caméra et écran qui projetait une image extérieure sur un écran fixé au montant A. Jag avait un brevet de pilier transparent en 2014, Toyota avait un concept similaire en 2017 qui impliquait des miroirs trompeurs, et maintenant il semble que les ingénieurs de General Motors pourraient enfin donner un coup sérieux aux piliers vraiment transparents.

Le dépôt de brevet décrit un “nouveau pilier A composite renforcé de fibres qui comprend une ou plusieurs ouvertures conçues imprégnées d’une résine ou d’un composite transparent”, avec un matériau transparent “disposé dans l’ouverture du corps du pilier”, présentant des qualités de matériaux pour filtrer les longueurs d’onde ultraviolettes (UV) et infrarouges (IR), susceptibles de protéger les occupants et les matériaux de l’habitacle des dommages causés par le soleil, etc.

Le dossier mentionne que le support du pilier sera renforcé avec une structure interne en fibre, comme la fibre de carbone, pour maintenir sa résistance. Le dépôt précise également que le “matériau transparent est choisi parmi les matériaux ayant un coefficient de transmission d’au moins 50 % pour la lumière dans les longueurs d’onde infrarouge (IR), visible, ultraviolette (UV) et un indice de réfraction compris entre 1 et 2 pour la lumière visible, tel que le polyméthacrylate de méthyle (PMMA) ou un polycarbonate optiquement transparent.”

Cette conception de fenêtre de montant A comprend un câblage électrique, comme le pare-brise avant et la lunette arrière de la plupart des voitures modernes, pour le contrôle de la température du matériau transparent pour aider à désembuer et à dégivrer la surface extérieure, ainsi que pour permettre potentiellement à la fenêtre d’être atténué et/ou assombri électroniquement, compte tenu des propriétés matérielles spécifiques qui permettraient une telle fonctionnalité.

Si coller une petite fenêtre dans le montant A qui ne compromet pas son intégrité structurelle semble être un casse-tête de fabrication pour GM, le brevet mentionne des méthodes pour réduire les coûts d’assemblage. Le câblage électrique serait intégré dans le matériau transparent pendant le processus de moulage, qui se connecterait ensuite au câblage électrique déjà intégré au châssis du véhicule à partir de la conception initiale du plan pour une intégration transparente et simple sur la chaîne de montage.

Aucune marque ou véhicule GM spécifique n’est mentionné dans le dépôt de brevet, et il est peu probable que le constructeur automobile commente les spéculations sur un futur produit. Nous devrons simplement attendre et voir si GM a de véritables plans pour mettre en production cette nouvelle conception transparente du montant A. Une visibilité accrue et l’apport de plus de lumière dans la cabine amélioreraient probablement immédiatement n’importe quel véhicule, s’ils peuvent le faire fonctionner en toute sécurité.