Gérer l’azote résiduel dans notre environnement | Local







Mike Gutzmer

Lors d’un récent voyage sur la côte sud de la Californie, c’était formidable de voir l’océan et les différentes formes de vie là-bas. Les différents types de varech qui s’échouaient avec la marée étaient fascinants car l’océan offre une vue sur la vie végétale et animale dont nous sommes éloignés dans la prairie du Nebraska.

Les bassins de marée adjacents à l’océan regorgent de vie et d’excellents endroits pour observer diverses formes de vie. Les bassins de marée peuvent contenir des collections de crabes, de bernard-l’ermite, de patelles, de bigorneaux, de moules, d’étoiles de mer, de chitons, d’oursins, d’anémones, d’escargots, de nudibranches et d’une variété de varech. L’utilisation des éléments nutritifs dans ces zones semble offrir un remède potentiel pour certains de nos systèmes d’eau douce, car les niveaux d’eau et l’afflux de sable changent constamment.

Plus près de chez nous, nos bassins de marée ressemblent davantage à des marigots de rivières, à des bras morts de cours d’eau qui inondent parfois et à des fossés routiers. Ils ont un biote mais aussi un excès de nutriments. L’un d’entre eux, l’azote, est utilisé depuis des décennies dans le Nebraska pour la production agricole, mais l’excès a certainement créé des problèmes de dégradation de la qualité de l’eau et même des effets sur la santé humaine dans notre État. L’azote résiduel peut durer longtemps et j’ai souvent pensé que davantage de milieux humides d’eau libre et d’arbustes boisés placés stratégiquement près de nos cours d’eau pourraient atténuer l’impact des eaux chargées d’azote qui s’écoulent. L’azote est converti en nitrate dans l’environnement.

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De nombreuses zones humides ont été asséchées ou altérées et leur capacité à « nettoyer » ces nutriments est de moins en moins bonne. Garder l’excès d’azote de l’eau souterraine contribuerait grandement à améliorer la qualité de l’eau à l’avenir.

L’héritage de l’azote est différent dans le monde en fonction du climat, de l’utilisation historique des terres et des modes de gestion des terres. Au Nebraska, nos plaines inondables alluviales ont évolué avec des canaux de cours d’eau tressés et des marigots qui traitaient le ruissellement de manière plus passive et utilisaient efficacement les nutriments.

Une étude récente de l’Université de Waterloo publiée dans Nature Geoscience fournit une feuille de route aux scientifiques, aux décideurs et au public pour surmonter les défis associés à cet azote hérité pour des améliorations plus rapides de la qualité de notre eau et pourrait certainement avoir du mérite au Nebraska.

L’étude recommande les six étapes suivantes :

1- Concentrer la recherche sur la durée de séjour de l’azote dans nos écosystèmes pour s’adapter aux délais de conservation.

2- Trouver des moyens d’utiliser l’azote hérité comme ressource pour la croissance des cultures au lieu d’ajouter de nouveaux engrais azotés à nos écosystèmes avec des niveaux déjà élevés d’azote.

3- Cibler les stratégies de conservation pour obtenir l’amélioration maximale de la qualité de l’eau au lieu d’une approche globale généralisée. Les types de sol peuvent varier.

4- Combiner les méthodes de conservation qui réduisent la quantité d’azote qui a déjà quitté les champs agricoles, comme dans les zones humides, avec des méthodes qui récoltent l’azote des legs passés accumulés dans le sol.

5- Surveiller la qualité de l’eau à grande et à petite échelle afin que les résultats à court terme puissent être vus à des échelles comme un champ agricole et les résultats à long terme dans les bassins fluviaux.

6- Lors de l’évaluation des impacts économiques des stratégies de conservation, incorporer des analyses coûts-avantages à court et à long terme.

De 2010 à 2019, 187 avertissements d’interdiction de nager ont été émis dans 22 lacs et réservoirs du Nebraska en raison de la prolifération d’algues nuisibles (HAB), selon le ministère de l’Environnement et de l’Énergie du Nebraska. Les HAB sont le résultat de niveaux élevés de nutriments, y compris de nitrate, et de conditions météorologiques favorables. Il est peut-être temps (depuis longtemps en fait) de réfléchir un peu plus profondément à la pollution par les nutriments dans notre état.

Je n’ai pas pu m’empêcher de partager quelques mots de sagesse de Your True Nature sur les bassins de marée.

Michael P. Gutzmer, PhD est directeur et propriétaire de New Century Environmental LLC et fournit des services de conseil en environnement dans les Grandes Plaines. NCE travaille avec l’eau, les zones humides, le développement de l’habitat des espèces menacées et en voie de disparition et les problèmes de pollution. Veuillez m’envoyer un e-mail à mgutzmer@newcenturyenvironmental.com.

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