“Freedom Convoy” pourrait saper l’argument du Canada contre les promesses Buy American de Biden

Leur stratégie a été de mettre l’accent sur « l’intégration profonde » des chaînes d’approvisionnement continentales, en particulier dans le secteur automobile. Ils ont soutenu que bouleverser un demi-siècle de construction automobile ensemble nuirait non seulement au Canada – un partenaire commercial important et un allié proche – mais aussi à la production et aux emplois américains.

Maintenant, on s’inquiète ici que les blocages à plusieurs passages frontaliers entre les États-Unis et le Canada – et les jours qu’il a fallu aux autorités canadiennes pour dégager eux — augmenteront la nationalisme économique qui a pesé sur les relations bilatérales. La question est de savoir si les États-Unis verront les perturbations coûteuses comme une pièce unique ou faire transpirer le Canada.

Le 23 février, le Premier ministre canadien Justin Trudeau a supprimé les pouvoirs d’urgence qu’il avait invoqués pour mettre fin à des semaines de manifestations à Ottawa. (CTV via point d’accès)

«Cela donne du pouvoir à ceux du Congrès et d’ailleurs qui seraient plus qu’heureux de couper le Canada de certaines de ces chaînes d’approvisionnement, en particulier dans les voitures», a déclaré Edward Alden, chercheur principal au Council on Foreign Relations, spécialisé dans la politique commerciale américaine. “C’est une menace mortelle pour l’économie canadienne.”

Ancien diplomate américain Maryscott Greenwood, directrice générale du Canadian American Business Council, a déclaré qu’il y avait un risque que les blocages “alimentent des tendances nationalistes et des tendances protectionnistes qui ne sont ni productives ni utiles”.

“Ils ont servi à mettre en évidence les risques inhérents à une économie si intégrée au-delà des frontières souveraines”, a-t-elle déclaré. “C’est un risque qui vaut la peine d’être pris, à notre avis, mais cela rappelle aux gens que nous dépendons les uns des autres, et parfois il y a un contrecoup contre cette notion.”

Les blocus contre les mesures de santé publique qui ont commencé à Ottawa le mois dernier se sont rapidement métastasés, s’étendant au pont Ambassador, le lien commercial vital qui relie Windsor, en Ontario, à Detroit, et plusieurs autres passages le long de la frontière de 5 500 milles, grondant des millions de dollars de commerce et obligeant les entreprises automobiles des deux côtés à réduire leurs quarts de travail et à réduire leur production.

Certains organisateurs de “convois”, qui incluent plusieurs personnalités d’extrême droite et anti-gouvernementales, avaient auparavant prévu de manifester à Ottawa contre les restrictions de santé publique et Trudeau qui a fait long feu. Cette fois, ils se sont emparés des règles américaines et canadiennes exigeant que les camionneurs soient entièrement vaccinés pour traverser la frontière afin d’obtenir du soutien. Mais la principale association de camionnage ici condamne les manifestations, notant qu’une majorité de camionneurs canadiens sont vaccinés.

Les blocages, quant à eux, ont empêché les camionneurs commerciaux de faire leur travail.

Chrystia Freeland, vice-première ministre et ministre des Finances du Canada, a détaillé les coûts lors d’une conférence de presse ce mois-ci. Les blocages aux passages frontaliers de Coutts, en Alberta, et d’Emerson, au Manitoba, avaient coûté plus de 68 millions de dollars en échanges quotidiens.

la Le blocus de près d’une semaine au pont Ambassador – le point de passage le plus achalandé de la frontière terrestre entre les États-Unis et le Canada et un corridor clé pour l’industrie automobile – avait étouffé plus de 300 millions de dollars par jour.

“Ces barricades illégales causent de grands dommages à l’économie du Canada et à notre réputation de partenaire commercial fiable”, a déclaré Freeland aux journalistes.

Le gouvernement a cité « les effets néfastes résultant des impacts des blocus sur les relations du Canada avec ses partenaires commerciaux, y compris les États-Unis », comme l’une des raisons pour lesquelles il a invoqué des pouvoirs d’urgence jamais utilisés auparavant pour apaiser les troubles. (Trudeau a révoqué l’utilisation de la Loi sur les mesures d’urgence cette semaine.)

Une fois que les blocages se sont étendus aux passages frontaliers—et à le pont Ambassador, en particulier — les secrétaires du Cabinet américain ont pressé leurs homologues canadiens de maîtriser la crise, notamment en utilisant les « pouvoirs fédéraux ».

Les membres du Congrès ont déclaré les blocages ont montré pourquoi les politiques Buy American et la relocalisation étaient nécessaires.

“Les habitants du Michigan disent depuis des décennies que lorsque notre fabrication est trop externalisée, nous finissons par en payer le prix”, a tweeté la représentante Elissa Slotkin (D-Mich.). “Peu importe qu’il s’agisse d’un adversaire ou d’un allié – nous ne pouvons pas être aussi dépendants de pièces provenant de pays étrangers.”

La représentante Debbie Dingell (D-Mich.) a déclaré à la Canadian Broadcasting Corp. qu’elle pensait que de tels blocages auraient été éliminés beaucoup plus rapidement s’ils s’étaient produits du côté américain de la frontière.

Interrogée sur les commentaires de Slotkin, Dingell a dit qu’elle chérissait les liens avec le Canada, mais quand “Nous devenons dépendants d’un autre pays et n’avons aucun contrôle sur ce qui se passe, alors je suis quelqu’un comme mon collègue qui pense que nous devons ramener une plus grande partie de notre chaîne d’approvisionnement chez nous.”

David Cohen, l’ambassadeur des États-Unis au Canada, a déclaré à la CBC que les blocus n’ont pas eu d’impact sur les relations commerciales bilatérales et qu’il « doute » qu’ils en aient. Il a attribué la rhétorique des législateurs américains au désir de transmettre un « sentiment d’urgence » à leurs homologues canadiens.

D’autres sont moins sanglants.

Flavio Volpe, président de l’Automotive Parts Manufacturers’ Association, un groupe industriel canadien, s’est rendu régulièrement aux États-Unis ces derniers mois dans le cadre d’une campagne pour persuader les législateurs américains que le Canada est un partenaire commercial fiable et que les politiques Buy American mettront à rude épreuve les liens économiques.

Mais maintenant, a-t-il dit, les blocages ont donné aux partisans de ces politiques au Congrès « un porte-voix ». Son groupe a obtenu une injonction ce mois-ci pour dégager le blocus du pont Ambassador. Mais à court terme, il suspend son visites « pour laisser la poussière retomber ». Quand ils reprendront, a-t-il dit, il s’attend à “une bataille difficile”.

“Ce n’est certainement pas de l’eau sous le pont”, a déclaré Volpe. “L’idée que la frontière canado-américaine pourrait être fermée par un groupe d’idiots avec 30 camionnettes est quelque chose que nous allons devoir faire valoir, c’était un événement ponctuel, et chaque fois que vous perdez du temps à un terrain jouant en défense, vous êtes désavantagé.

Après quatre années tumultueuses de Donald Trump, Le président Biden a apporté un ton plus amical aux relations américano-canadiennes, mais les plaisanteries démentent la réalité qu’il existe plusieurs points sensibles, en particulier en matière de commerce.

Le plan de dépenses sociales d’environ 2 billions de dollars de Biden contient des dispositions qui pourraient offrir aux consommateurs jusqu’à 12 500 dollars de crédits d’impôt pour l’achat de véhicules produits aux États-Unis avec du travail syndical et avec des batteries fabriquées aux États-Unis.

Les véhicules sont la deuxième exportation du Canada vers les États-Unis. Les responsables canadiens craignent Biden proposition pourrait décimer le secteur automobile du pays.

À la veille d’un sommet entre Biden et les dirigeants du Canada et du Mexique l’année dernière, Freeland a déclaré aux journalistes que le crédit d’impôt avait “le potentiel de devenir le problème dominant dans notre relation bilatérale”. Biden a passé cette journée à visiter une usine de General Motors à Detroit qui avait été rééquipée pour fabriquer des voitures électriques.

Dans une lettre adressée en décembre à la direction du Congrès américain, les responsables canadiens ont menacé des tarifs de représailles si le crédit d’impôt restait en place. Ils a fait valoir qu’un tarif de 34% sur les véhicules électriques assemblés au Canada “constituait une abrogation de facto” de l’accord États-Unis-Mexique-Canada, l’accord qui régit le commerce entre les voisins.

Il a semblé changer peu d’avis au sud de la frontière.

Bien que le projet de loi Build Back Better de Biden semble être en veilleuse après que Sen. Joe Manchin III (DW.Va.) a annoncé son opposition, certains éléments de celui-ci, y compris le crédit d’impôt pour les véhicules électriques, pourraient être relancés.

Même si le projet de loi n’est jamais adopté, les entreprises décident désormais où construire des véhicules électriques. Volpe, qui a fait pression pour que ces «investissements générationnels» aient lieu du côté canadien de la frontière, craint que les blocages n’aient sapé son message.

Laurie Trautman, directrice du Border Policy Research Institute de la Western Washington University, a déclaré que les blocages sont intervenus « à un moment difficile ». Mais elle a dit qu’ils pourraient faire comprendre aux responsables américains à quel point le commerce transfrontalier est important pour les deux pays et à quel point ils sont interdépendants.

“Je ne pense pas que la plupart des Américains aient vraiment réalisé l’étendue de cette relation commerciale et l’étendue des chaînes d’approvisionnement intégrées”, a-t-elle déclaré. “Cela pourrait être un rappel important de l’importance de cette chaîne d’approvisionnement et de cette relation commerciale.”

Volpe a déclaré que ses interlocuteurs sont généralement “très compétents” sur la nature intégrée des chaînes d’approvisionnement transfrontalières.

« Tout ce qu’il a fait, c’est réveiller les gens qui n’étaient pas alphabétisés, et le premier chapitre de leur nouveau livre va être ‘devrions-nous être aussi intégrés ?’ ” il a dit. «Ce sont des préoccupations très profondes pour moi. Ce ne sont pas des questions à jeter. Je sais à quel point cela va être difficile.