Facteur environnemental – Mars 2022 : La pollution de l’air et les produits chimiques pour toujours continuent de poser des risques pour la santé

L’impact des polluants environnementaux sur la santé humaine a fait l’objet d’une paire de discussions récentes par des scientifiques ayant des liens avec le NIEHS. Leurs travaux ont été présentés dans le cadre du programme intégré de toxicologie et de santé environnementale de l’Université Duke. série de séminaires de printemps.

Dans sa conférence du 10 février, Robert Tighe, M.D., un boursier du NIEHS et pneumologue Duke, a décrit comment la pollution de l’air peut déclencher des symptômes respiratoires et aggraver les maladies pulmonaires chroniques. Le 17 février, Salle Sam, ancien boursier postbaccalauréat du NIEHS et actuel Duke Ph.D. candidat, a discuté de l’exposition des communautés de Caroline du Nord aux substances per- et polyfluoroalkyles (PFAS), en particulier près de la rivière Haw et de la ville de Pittsboro.

Robert Tighe, M.D. Tighe s’intéresse à la façon dont les interactions gène-environnement et les conditions médicales préexistantes telles que le diabète influencent la réponse du corps aux polluants atmosphériques. (Photo gracieuseté de Robert Tighe)

Les deux conférenciers ont souligné la nécessité de développer des solutions innovantes pour protéger les populations vulnérables des substances nocives présentes dans leur air, leur nourriture et leur eau.

“La réglementation est certainement un outil important”, a déclaré Tighe. “Mais la réglementation à elle seule ne suffira pas à gérer ces problèmes, en particulier chez les personnes les plus sensibles aux effets indésirables.”

quelque chose dans l’air

Selon Tighe, nous respirons environ 23 000 litres d’air par jour. Si cet air est rempli de contaminants et de polluants, cela peut avoir de graves conséquences sur notre santé. Ceux-ci comprennent la mort prématurée, les maladies cardiaques, les dommages au développement, les troubles de la reproduction et le cancer du poumon. Le laboratoire de Tighe se concentre sur l’ozone, un polluant de l’air urbain qui résulte de réactions chimiques entre la lumière du soleil et les produits de combustion tels que la combustion de combustibles fossiles.

Tighe a expliqué comment il a puisé dans plus de 15 ans d’études soigneusement contrôlées sur l’exposition humaine à l’ozone à Duke. Dans les études, des volontaires en bonne santé respirent soit de l’air ordinaire, soit de l’air contenant 200 parties par milliard d’ozone, puis font échantillonner leurs voies respiratoires pour voir quels changements ont été déclenchés par l’exposition à l’ozone. Tighe a découvert qu’un ensemble de protéines pro-inflammatoires – appelées CXCL9, CXCL10 et CXCL11 – étaient activées dans les cellules pulmonaires obtenues après une exposition humaine à l’ozone.

Lorsqu’il a suivi les études sur des modèles animaux, il a découvert que les souris dépourvues d’une protéine appelée récepteur CXCR3 – qui agit comme un verrou sur la clé des autres protéines – étaient résistantes aux premiers stades des lésions pulmonaires induites par l’ozone. Grâce à une subvention du NIEHS, Tighe étudie actuellement si les personnes atteintes de certaines variantes de CXCR3 sont plus ou moins sensibles à l’ozone.

produits chimiques pour toujours

Salle Sam Hall a travaillé pour créer un site Web pour les résidents de Pittsboro affectés par des niveaux élevés de PFAS. “C’est devenu une ressource inestimable, tout cela grâce au travail acharné, au leadership et aux grandes compétences organisationnelles de Sam”, a déclaré son directeur de thèse, le chercheur de Duke. Heather Stapleton, Ph.D.. (Photo gracieuseté de Sam Hall)

Les PFAS sont des contaminants environnementaux répandus. Ils peuvent être trouvés dans la poussière, les produits de consommation et l’eau potable, ainsi que dans la plupart de nos corps, a expliqué Hall. plus que 95% des personnes aux États-Unis ont une certaine quantité de PFAS dans leur sang. Une partie de la recherche de thèse de Hall s’est concentrée sur la rivière Haw et l’eau potable de Pittsboro, qui sont toutes deux contaminées par des PFAS. Hall a découvert que les habitants de Pittsboro avaient des niveaux de PFAS dans le sang deux à quatre fois plus élevés que le reste de la population américaine.

Plus précisément, les personnes qui vivaient dans leur maison depuis sept ans ou plus avaient les niveaux les plus élevés de PFAS, ce qui suggère que même si les niveaux dans l’eau potable sont faibles maintenant, une exposition historique à des niveaux plus élevés dans le passé pourrait contribuer à ces résultats. Hall et ses collègues ont analysé les associations entre ces niveaux élevés de PFAS et 18 mesures de santé différentes. Ils prévoient de partager leurs découvertes avec les participants à la recherche dans les mois à venir.

Hall a déclaré qu’il y a beaucoup de choses que nous pouvons faire pour lutter contre la contamination par les PFAS. Au niveau individuel, les gens peuvent installer des filtres à eau et essayer d’éviter les produits contenant des PFAS. Au niveau sociétal, elle a suggéré de se tourner vers l’histoire pour trouver des solutions.

“Ce n’est certainement pas le premier groupe de composés halogénés persistants à contaminer notre environnement”, a déclaré Hall.

Elle a mentionné des substances telles que biphényles polychlorésdont la production a été interdite aux États-Unis en 1979, et dioxinesqui sont désormais réglementés par les lois environnementales.

(Marla Broadfoot, Ph.D., est rédactrice à contrat pour le NIEHS Office of Communications and Public Liaison.)