Explication : Pourquoi le pétrole à 100 $ pourrait nuire à la transition énergétique plus qu’il ne l’aide

WASHINGTON, 3 mars (Reuters) – La flambée des prix du pétrole brut au-delà de 100 dollars le baril a soulevé une grande question : ce dernier pic du marché pétrolier notoirement volatil contribuera-t-il à accélérer la transition mondiale des combustibles fossiles vers des sources d’énergie plus propres pour lutter contre le climat ? changement?

La réponse est probablement non.

D’une part, selon les analystes de l’énergie, la flambée des prix de l’essence, du diesel et d’autres produits fabriqués à partir de pétrole brut poussera plus rapidement les consommateurs soucieux des coûts vers les véhicules électriques et stimulera les investissements dans des technologies propres concurrentes comme l’hydrogène.

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Mais dans le même temps, ces prix élevés entraîneront également davantage de forages pétroliers et gaziers dans le monde, alors que les sociétés de combustibles fossiles se précipitent pour encaisser, semant les graines pour que le boom se transforme en effondrement. Cela rendra le pétrole abondant et abordable à nouveau.

C’est un schéma que le monde a vu à plusieurs reprises à l’ère du pétrole, et qui a sévèrement puni les investisseurs dans les énergies propres dans le passé.

Voici quelques-uns des arguments de chaque côté du débat :

CHANGEMENT DE CONSOMMATEUR

Lorsque les prix des combustibles fossiles augmentent, les consommateurs commencent à prendre plus au sérieux les véhicules électriques et les alternatives énergétiques propres, non seulement pour leurs avantages environnementaux, mais dans l’espoir d’économiser éventuellement de l’argent. C’est un scénario qui s’est déroulé après que le pétrole a failli casser les 150 dollars le baril en 2008, ce qui a stimulé les ventes de véhicules électriques.

Les ventes mondiales de véhicules électriques sont en croissance, notamment en Chine et en Europe, et dans une moindre mesure, aux États-Unis.

Et l’Agence internationale de l’énergie, basée à Paris, l’organisme de surveillance de l’énergie du monde industrialisé, a déclaré que la hausse des prix du pétrole pourrait accélérer le rythme d’électrification du secteur des transports et également accélérer la transition vers des sources d’énergie renouvelables telles que l’énergie solaire et éolienne, dont les coûts ont chuté ces derniers temps. années.

Mais dans le même temps, les ventes de véhicules utilitaires sportifs gourmands en essence en 2021, une année de hausse constante des prix du pétrole, étaient en passe d’atteindre 45% des ventes mondiales de voitures, ce qui établirait un record en volume et en part de marché, selon à l’AIE.

Cette demande de SUV a annulé les gains d’efficacité des véhicules électriques et a soulevé des questions sur la mesure dans laquelle les prix élevés du pétrole influencent la transition.

Les analystes soulignent également que les voitures et les camions ne brûlent qu’environ 20 à 25 % du pétrole mondial, d’autres secteurs tels que la fabrication, le transport maritime, l’aviation et l’agriculture réalisant très peu de gains en termes d’efficacité énergétique.

“Nous n’avons encore vu aucun signe de transition énergétique” dans ces secteurs, a déclaré Claudio Galimberti, analyste au cabinet de conseil Rystad Energy basé à Oslo.

PRIX ÉLEVÉS FORAGE D’ÉPERON

Il y a une autre dynamique en jeu. Pendant des décennies, le pétrole a été pris dans un cycle d’expansion et de récession : les prix élevés stimulent les investissements dans le forage pétrolier et gazier, ce qui, à son tour, entraîne une baisse des prix qui augmente la demande de pétrole. Il y a peu de raisons de penser que cette fois serait différente.

Aux États-Unis, par exemple, premier producteur mondial de pétrole, les foreurs se préparent déjà à augmenter la production. La production pétrolière américaine devrait monter en flèche l’année prochaine pour atteindre un niveau record au-dessus du record de 2019 de 12,25 millions de barils par jour avant de culminer à 13,88 millions de bpj en 2034, selon l’US Energy Information Administration.

Des prix élevés ne feraient qu’accélérer cette tendance, pas la ralentir.

La plupart des réserves mondiales de pétrole, environ 65 %, sont contrôlées par des compagnies pétrolières nationales entièrement ou partiellement détenues par les gouvernements des États.

Les gouvernements d’Arabie saoudite, de Russie, d’Iran et d’Irak s’enrichissent tous rapidement lorsque les prix du pétrole augmentent, car ils sont parmi les producteurs de pétrole brut les moins chers au monde, une tendance selon les chercheurs qui renforce les engagements envers la pétro-économie.

“Les prix élevés du pétrole prolongent l’idée même avec les producteurs les plus coûteux parmi les compagnies pétrolières nationales qu’ils peuvent survivre à la transition énergétique, plutôt que de travailler à s’éloigner du pétrole vers une énergie propre”, a déclaré Paasha Mahdavi, professeur de sciences politiques à Université de Californie, Santa Barbara.

Ils renforcent également l’idée que réinvestir la richesse de la société dans le pétrole est “optimal pour équilibrer les budgets gouvernementaux aujourd’hui et à l’avenir”, a-t-il déclaré.

Il y a cependant une nuance : l’Arabie saoudite, par exemple, mène un effort pour générer de l’hydrogène produit avec de l’énergie verte comme l’éolien et le solaire dans sa méga ville du futur NEOM, un projet financé avec des pétrodollars.

“La hausse des prix du pétrole permet aux États pétroliers à faible coût de continuer à investir dans certaines de ces solutions décarbonées, mais uniquement au sein de ce petit groupe”, a déclaré Mahdavi.

LA VOLATILITÉ TUE LA CONCURRENCE

Cette tendance à faire face à des prix élevés avec une offre accrue conduit à un autre problème pour l’énergie propre : la volatilité.

Les fluctuations rapides des prix rendent la planification difficile pour les investisseurs et peuvent même tuer certains projets d’énergie alternative, a déclaré Deborah Gordon, qui dirige l’initiative de solutions pétrolières et gazières chez RMI, un groupe de recherche basé au Colorado sur l’innovation et l’efficacité énergétiques.

“Le risque beaucoup plus important pour la transition énergétique est la volatilité”, a déclaré Gordon. “Ce ne sont pas des prix élevés ou des prix bas, c’est ce changement en cours.”

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Reportage de Timothy Gardner; édité par Richard Valdmanis et Marguerita Choy

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