Est-il temps d’exploiter la dernière frontière pétrolière américaine ?

Le président Biden se trouve face à un dilemme car le besoin d’une plus grande production de pétrole est clair, la sécurité énergétique mondiale étant menacée. Mais un développement plus important pose le risque d’une catastrophe environnementale. L’industrie pétrolière de l’Alaska se bat pour rester en vie, avec le potentiel d’effectuer davantage d’opérations d’exploration et de production dans les années à venir. Mais les communautés locales et les écologistes à travers les États-Unis implorent Biden d’arrêter les opérations pétrolières en raison de leur impact sur l’environnement. La semaine dernière, le Wall Street Journal a mis en garde contre une éventuelle catastrophe climatique de la fabrication de Biden si un nouveau projet pétrolier en Alaska devient souterrain. Le projet de forage pétrolier Willow de ConocoPhilips sur le versant nord de l’Alaska menace de saper les objectifs du président en matière d’énergie renouvelable et de changement climatique. Le projet Willow verrait une production de 160 000 bpj au cours des trois prochaines décennies, nécessitant la construction de 250 puits, 37 miles de routes, 386 miles de pipelines, des pistes d’atterrissage et une nouvelle installation de traitement centrale. L’entreprise prévoit de produire environ 590 millions de barils. d’ici 2050. Il serait, selon un Center for American Progress Analyseéclipsent les émissions de gaz à effet de serre réduites grâce aux engagements de Biden pour 2030.

Peut-être ironiquement, ConocoPhillips prévoit d’utiliser une technologie spécialisée pour atténuer la menace du changement climatique dans la région pendant la réalisation de son projet. Conoco utilisera des refroidisseurs pour s’assurer que la toundra arctique gelée sous ses routes et ses plates-formes de forage pétrolier reste gelée. Natalie Lowman, porte-parole du cabinet, explique “Si nécessaire, nous utilisons des dispositifs de refroidissement (thermosyphons) qui peuvent suffisamment refroidir le sol en hiver pour l’aider à rester gelé pendant l’été.”

Bien qu’approuvé par l’administration Trump et initialement soutenu par l’administration Biden, le projet Willow s’est heurté à l’opposition d’un juge fédéral en Alaska. Le juge a cité des “erreurs graves” dans un examen environnemental du projet, avec une analyse inadéquate de l’impact climatique. Le président Biden devrait maintenant procéder à une autre évaluation pour déterminer si le projet peut aller de l’avant.

Pourtant, Biden a déjà été critiqué à plusieurs reprises au cours de la dernière année pour avoir interrompu les baux pétroliers et annulé projets de pipeline à un moment où les compagnies pétrolières jugent la production continue de pétrole nécessaire pour répondre à la demande mondiale. Depuis son investiture, Biden a mis à plusieurs reprises des pauses sur de nouveaux baux pétroliers et gaziers, créant une réaction violente de la part de nombreux États qui ont pris action légale contre ces pauses dans le but de poursuivre leurs projets pétroliers et gaziers.

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Les prix du pétrole n’ont cessé d’augmenter après la pandémie de 2020, alors que le monde reprend ses activités normales. Et maintenant, face à la guerre, les prix du pétrole montent en flèche avec des craintes de graves pénuries. Certaines majors pétrolières américaines ont déjà commencé à augmenter leur production alors que les prix du carburant ont atteint 4 dollars le gallon, Exxon Mobil et Chevron augmentant leur production dans le bassin permien. Mais sur la base des compressions des travailleurs du pétrole pendant la pandémie, ainsi que des politiques vertes introduites par Biden, les investisseurs hésitent à financer des projets de combustibles fossiles en raison des perspectives incertaines. Cela signifie que même si les États-Unis augmentent leur production, il est peu probable qu’ils soient en mesure de combler le vide laissé si des sanctions sont imposées au pétrole russe dans son état actuel.

Certains disent maintenant que Biden doit agir pour encourager l’industrie pétrolière américaine à développer davantage de projets pour sauvegarder la sécurité énergétique de l’Amérique. Face à la guerre, beaucoup s’inquiètent du manque de pétrole disponible pour remplacer la pénurie mondiale qui serait causée par des sanctions contre la Russie, d’autant plus que les États-Unis continuent de limiter leurs opérations pétrolières. Malgré l’impact environnemental potentiel du projet Alaskan Willow, certains disent que Biden devrait permettre à l’Alaska de vendre son pétrole partout en Amérique du Nord et en Europe pour aider à gérer cette pénurie.

Une chose est sûre du projet Willow, il a un énorme potentiel. La question est de savoir si le coût environnemental probable est trop élevé. On pense que la grande région de Willow contient entre 400 et 750 millions de barils d’équivalent pétrole et a le potentiel de produire plus de 100 000 bpj. En outre, l’État de l’Alaska s’attend à voir environ 50 % des redevances générées par le projet, un montant prévu 4,8 à 12,9 milliards de dollars. Cela signifie que si plusieurs communautés locales et militants écologistes sont opposés au développement, l’Alaska a été généralement favorable au projet.

Ce n’est qu’une décision difficile de plus à prendre alors que le secteur de l’énergie est à nouveau plongé dans la tourmente. Alors que les pays progressent dans leurs objectifs en matière d’énergie verte, la priorité pourrait bientôt changer. Biden devra peut-être temporairement choisir entre ses objectifs en matière de changement climatique et la sécurité énergétique des États-Unis lorsqu’il s’agit de projets tels que Willow en Alaska.

Par Felicity Bradstock pour Oilprice.com

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