ENVIRONNEMENT : ALLER BAS POUR ATTEINDRE HAUT – Newspaper

C’est une idée populaire que la voie vers la durabilité réside dans les solutions de haute technologie. En fabriquant des objets du quotidien comme des voitures électriques et en installant des systèmes intelligents pour surveiller et réduire la consommation d’énergie, il semble que nous pourrons toujours profiter du confort auquel nous nous sommes habitués tout en faisant notre part pour la planète – un état connu sous le nom de « croissance verte ».

Mais les risques de cette approche deviennent de plus en plus clairs. De nombreuses technologies modernes utilisent des matériaux comme le cuivre, le cobalt, le lithium et les terres rares. Ces métaux se trouvent dans des appareils comme les téléphones cellulaires, les téléviseurs et les moteurs. Non seulement leur approvisionnement est limité, mais de grandes quantités d’énergie sont nécessaires pour leur extraction et leur traitement, ce qui produit des émissions importantes.

De plus, bon nombre de ces appareils sont intrinsèquement difficiles à recycler. En effet, pour les fabriquer, des mélanges complexes de matériaux sont créés, souvent en très petites quantités. Il est très coûteux de les collecter et de les séparer pour les recycler.

Entre autres, ces limitations ont conduit certains à remettre en question la direction high-tech que prend notre société – et à développer un intérêt naissant pour les solutions low-tech. Ces solutions privilégient la simplicité et la durabilité, la fabrication locale, ainsi que les techniques traditionnelles ou anciennes.

De plus, les solutions low-tech misent souvent sur la convivialité. Il s’agit d’encourager les liens sociaux, par exemple à travers la musique ou la danse collective, plutôt que de favoriser l’hyper-individualisme encouragé par les appareils numériques gourmands en ressources.

Contrairement à la croyance populaire, la durabilité ne dépend pas nécessairement de solutions de haute technologie. Nous pouvons facilement réduire la demande énergétique en utilisant des méthodes low-tech, voire anciennes

« Low-tech » ne signifie pas un retour aux modes de vie médiévaux. Mais cela exige plus de discernement dans notre choix de technologies et la prise en compte de leurs inconvénients.

Aux origines de la low-tech

Les critiques ont proclamé les inconvénients d’une technologie excessive pendant des siècles, des luddites du XIXe siècle aux écrivains du XXe siècle tels que Jacques Ellul et Lewis Mumford. Mais c’est la crise énergétique occidentale des années 1970 qui a vraiment popularisé ces idées.

Le livre de 1973 de l’économiste britannique EF Schumacher, Small is Beautiful, présentait une critique puissante de la technologie moderne et de son épuisement des ressources comme les combustibles fossiles. Au lieu de cela, Schumacher a plaidé pour la simplicité : des technologies localement abordables et efficaces (qu’il a qualifiées de technologies « intermédiaires »), telles que les petits dispositifs hydroélectriques utilisés par les communautés rurales.

Le manteau de Schumacher a été repris par un mouvement croissant se qualifiant de “low-tech”. Le magazine en ligne Low-Tech de l’écrivain belge Kris de Dekker répertorie depuis 2007 les solutions low-tech, telles que les éoliennes qui utilisent la friction pour chauffer les bâtiments. Le magazine explore notamment les technologies obsolètes qui pourraient encore contribuer à une société durable : comme les fruits murs utilisés dans les années 1600 pour créer des microclimats locaux et chauds pour la culture de fruits méditerranéens.

Aux États-Unis, le livre de l’architecte et universitaire Julia Watson Lo-TEK (où TEK signifie savoir écologique traditionnel) explore les technologies traditionnelles, de l’utilisation des roseaux comme matériaux de construction à la création de zones humides pour le traitement des eaux usées.

Des capteurs de vent à Yazd, en Iran, refroidissent les bâtiments grâce au vent | Wikipédia

Et en France, la prise de conscience par l’ingénieur Philippe Bihouix de l’épuisement des ressources par la technologie a conduit à son livre primé The Age of Low Tech. Publié pour la première fois en 2014, il décrit à quoi pourrait ressembler la vie dans un monde low-tech, y compris la réduction radicale de la consommation.

Bihouix présente sept “commandements” du mouvement low-tech. Celles-ci couvrent, entre autres, la nécessité d’équilibrer les performances d’une technologie avec son impact sur l’environnement, de se méfier de l’automatisation (en particulier lorsque l’emploi est remplacé par une consommation d’énergie accrue) et de réduire nos exigences envers la nature.

Mais le premier principe du low-tech est de mettre l’accent sur la sobriété : éviter les consommations excessives ou frivoles, et se contenter de modèles moins beaux et moins performants. Comme l’écrit Bihouix :

« Une réduction de la consommation pourrait permettre de retrouver rapidement les multiples joies simples, poétiques, philosophiques d’une nature revitalisée… tandis que la réduction du stress et du temps de travail permettrait de développer de nombreuses activités culturelles ou de loisirs comme les spectacles, le théâtre… , musique, jardinage ou yoga.

solutions anciennes

Fondamentalement, nous pouvons maintenant appliquer les principes de la basse technologie à notre vie quotidienne. Par exemple, nous pouvons facilement réduire la demande d’énergie liée au chauffage en utilisant des vêtements chauds et des couvertures. Les aliments, s’ils sont emballés, peuvent être achetés et stockés dans des emballages réutilisables et recyclables comme le verre.

L’architecture offre de multiples opportunités pour les approches low-tech, surtout si nous apprenons de l’histoire. L’utilisation d’anciennes tours attrape-vent, conçues pour permettre à l’air frais extérieur de circuler dans les pièces, permet de refroidir les bâtiments en utilisant beaucoup moins d’énergie que la climatisation. Et le stockage de la chaleur dans les pierres, utilisé par les Romains pour le chauffage au sol, est aujourd’hui envisagé comme un moyen de faire face à l’intermittence des énergies renouvelables.

La conception et la fabrication durables mettent l’accent sur la réduction des déchets, souvent en évitant de mélanger et de contaminer les matériaux. Des matériaux simples comme les aciers au carbone simples, assemblés à l’aide de fixations amovibles, sont faciles à recycler et à réparer localement. Les bus, les trains et les machines agricoles utilisant ces aciers, par exemple, peuvent être beaucoup plus facilement remis à neuf ou recyclés que les voitures modernes pleines de microélectronique et fabriquées à partir d’alliages sophistiqués.

Dans certains endroits, les principes de la basse technologie influencent déjà la conception urbaine et la politique industrielle. Les exemples incluent les «villes de 15 minutes» où les magasins et autres commodités sont facilement accessibles aux résidents, utilisant des vélos cargo au lieu de voitures ou de camionnettes pour les livraisons, et encourageant les produits réparables par le biais de la législation sur le droit à la réparation dans l’UE et aux États-Unis.

Pendant ce temps, au Japon, il y a un intérêt croissant pour les pratiques de réutilisation et de recyclage de la période Edo. De 1603 à 1867, le pays était effectivement fermé au monde extérieur, avec un accès très limité aux matières premières. Par conséquent, la réutilisation et la réparation intensives – même de choses telles que de la poterie cassée ou des ustensiles troués que nous considérerions maintenant comme des déchets – sont devenues un mode de vie. Les réparateurs spécialisés répareraient ou recycleraient tout, des lanternes en papier et des livres aux chaussures, casseroles, parapluies et bougies.

En suivant des exemples comme ceux-ci, nous pouvons faire des choix technologiques judicieux un élément central de notre recherche de modes de vie durables.

L’auteur est chercheur principal en ingénierie, Université de Bristol

Republié de The Conversation

Publié dans Dawn, EOS, le 27 février 2022