Ensemble pour « rompre » avec la pollution plastique

Si nous suspendions toute la production mondiale de plastique aujourd’hui, la pollution plastique existante dans nos océans et sur terre continuerait de nuire à nos écosystèmes naturels, à la faune et à la santé publique pour les décennies à venir. Parce qu’une fois que le plastique pénètre dans notre environnement, il persistera toute la vie.

Telles sont les conclusions d’un examen 2021 du Fonds mondial pour la nature de près de 2 600 articles de recherche sur la pollution plastique marine. Même si aucun plastique supplémentaire ne pénètre dans notre environnement, l’article conclut qu’il est presque impossible d’éliminer les déchets plastiques existants de nos océans. Des particules microplastiques ainsi que de plus gros morceaux de déchets plastiques peuvent être trouvés dans les parties les plus reculées de nos océans, coincés dans les calottes glaciaires arctiques, enfouis profondément sur le fond de l’océan et dans les corps des poissons, des mammifères marins et des humains. Un sac en plastique ou une paille que nous n’utilisons que cinq minutes continuera de polluer notre environnement, de nuire à la faune et de menacer la santé publique pendant des milliers d’années.

Depuis des années, les groupes environnementaux et les militants du zéro déchet le soulignent. Mais des études comme celle du World Wildlife Fund renforcent le fait que la pollution plastique marine est une crise mondiale de plus en plus alarmante et qu’elle continuera de s’aggraver – même si des “mesures importantes” sont prises aujourd’hui pour empêcher davantage de plastique de pénétrer dans nos océans.

Compte tenu des enjeux, nous devons agir dès maintenant pour freiner la création de plus de déchets plastiques. De la législature à la salle de réunion, il existe de nombreuses façons de lutter contre les déchets plastiques. Mais l’un des premiers acteurs qui doit s’attaquer à ce problème est l’épicier « vert » américain : Whole Foods.

Whole Foods, et des entreprises comme elle, sont dans une position privilégiée pour ouvrir la voie à un avenir sans plastique.

Les emballages en plastique à usage unique, y compris les emballages alimentaires, sont une source majeure de pollution, représentant 40 % de notre production totale de plastique. Whole Foods a été un chef de file en matière de durabilité dans le passé. Ils ont été le premier épicier américain à éliminer les sacs en plastique aux caisses en 2008, et plus récemment, ils ont éliminé les pailles en plastique et la mousse de polystyrène des étagères de leurs magasins.

Mais depuis lors, la chaîne de commercialisation de haut niveau est en deçà de ses concurrents. Au cours des deux dernières années, Whole Foods a reçu un «F» de As You Sow pour ne pas avoir de plan solide pour lutter contre les déchets plastiques. Il est clair que l’entreprise pourrait agir pour protéger nos océans, nos voies navigables et notre faune, mais elle ne le fera pas toute seule.

Nul doute que les gouvernements agissent. Plus de 150 pays ont récemment fait les premiers pas vers un traité mondial visant à réduire les déchets plastiques dans le cadre de la 5e session de l’Assemblée des Nations Unies pour l’environnement (UNEA-5.2). Cet effort ouvre la voie à un accord juridiquement contraignant qui couvre l’ensemble du cycle de vie des plastique – de l’extraction et de la production à l’élimination. Il comprendra notamment des mesures pour réduire la quantité de plastiques à usage unique inutiles produits dans le monde.

Mais les négociations peuvent prendre des années, et la mise en œuvre d’un traité peut prendre encore plus de temps.

C’est pourquoi nous avons coordonné une semaine d’action appelant Whole Foods Market à « rompre » avec les emballages en plastique à usage unique lors de la dernière Saint-Valentin. Notre problème de plastique est trop grave pour prendre plus de temps à agir. Sans surprise, des clients passionnés s’exprimant sur les réseaux sociaux sont l’un des meilleurs moyens de faire pression sur l’entreprise pour qu’elle agisse.

Tout au long de la semaine, nous avons aidé des milliers de consommateurs à aimer, commenter, partager et republier pour amener Whole Foods à s’éloigner du plastique à usage unique. Voici ce que certains de nos participants à la semaine d’action ont dit :

  • “J’ai arrêté de magasiner dans votre magasin en raison de mes inquiétudes concernant tout le plastique. J’adore vos produits et je reviendrais avec plaisir si vous faites un changement.
  • « Il est temps d’arrêter notre dépendance au plastique à usage unique, surtout si nous voulons que nos enfants et petits-enfants aient une planète vivable. Sans parler de la faune, des forêts et de tous les autres merveilleux êtres vivants de cette planète.
  • “Whole Foods ~ NOUS ATTENDONS TOUS DE CETTE ENTREPRISE DE FAIRE CE QUI EST JUSTE !!!”
  • “Whole Foods, vous avez été le leader en cessant d’utiliser des sacs en plastique et en encourageant les clients à apporter leurs propres sacs. Et vous avez fait ce changement très rapidement. Vous avez le pouvoir d’augmenter à nouveau votre impact en éliminant le plastique à usage unique de vos magasins. Arangez-vous pour que cela arrive!!!”
  • “Whole Foods, veuillez FAIRE VOTRE PART pour mettre fin à l’utilisation du plastique à usage unique ! Merci!”

Il est clair que les clients de Whole Foods s’attendent à ce que l’entreprise respecte des normes environnementales élevées et prenne l’initiative en matière de protection de l’environnement, comme ils l’ont fait par le passé. La pollution plastique continuera de menacer la santé des humains, de la faune et de nos espaces naturels. Mais la quantité que nous produisons et la gravité de nos dommages à notre environnement et à notre santé publique dépendront en grande partie de ce que nos gouvernements, entreprises et épiceries – comme Whole Foods – font aujourd’hui.

Alors que les efforts pour ratifier un traité mondial sur les plastiques se poursuivent, nous pouvons et devons utiliser nos voix pour appeler à une action immédiate de Whole Foods et d’autres entreprises, qui ont la capacité d’éliminer le plastique de leurs opérations et de nous conduire vers un monde sans plastique.

Photo : litière sur l’ECP de Singapour par Vaidehi Shah via Flickr, CC BY 2.0.