Effler : Agriculture de conservation et protection du bassin versant du lac Owasco | modes de vie

Adam Effler spécial pour le citoyen

L’agriculture de conservation, une approche systémique de la conservation des sols et de l’eau, de la productivité et de la rentabilité élevées des cultures, s’est considérablement développée au cours des dernières décennies et s’implante de plus en plus dans la région des Finger Lakes. Pourtant, en tant que système à forte intensité de connaissances et complexe à développer et à mettre en œuvre, et en raison du fait que de nombreuses fermes familiales vieilles de plusieurs générations maintiennent des traditions inébranlables, les taux d’adoption ne se sont accélérés que récemment. Les plus grandes fermes laitières de New York, qui optimisent les rendements des grandes cultures et la production de lait à l’aide de technologies sophistiquées, tirent également parti d’une approche systémique pour améliorer l’efficacité de la ferme et répondre aux exigences des directives d’autorisation fournies par le Département de la conservation de l’environnement de l’État. Les opérations d’alimentation animale concentrées qui composent certaines des plus grandes laiteries de l’État utilisent des plans de gestion des éléments nutritifs certifiés sophistiqués pour guider l’agriculture de conservation, dans le but ultime de conserver le sol et l’eau et d’améliorer la durabilité à long terme.

Les propriétaires et les exploitants des quatre CAFO ayant une empreinte dans le bassin versant du lac Owasco ont démontré la gérance des sols et de l’eau non seulement grâce à leurs récents progrès dans l’agriculture de conservation, mais aussi grâce à leur temps bénévole et à leur engagement avec des partenaires locaux pour lancer des projets qui font progresser la conservation. mesures visant la santé des sols et la protection des bassins versants. Par exemple, les règles et règlements du bassin versant du lac Owasco récemment recommandés par consensus communautaire, qui sont actuellement en cours d’examen par le Département de la santé de l’État, ont bénéficié d’une participation essentielle des parties prenantes par les dirigeants agricoles au sein de la communauté agricole. Les compromis qui ont été faits dans le cadre de ce processus communautaire ne se seraient jamais concrétisés sans la participation de ces dirigeants locaux.

Les gens lisent aussi…

L’agriculture de conservation utilise la science du sol pour évaluer les conditions du sol et mener des actions qui maintiennent un équilibre de masse nutritive dans l’ensemble d’une ferme. Par exemple, les producteurs ne bénéficient pas d’avantages en matière de conservation – et donc financiers – pour récolter des sols appauvris en nutriments, minéraux et bactéries bénéfiques. De même, il en va de même pour les sols qui contiennent en excès ces constituants critiques du sol. Spruce Haven Farm, qui a une petite empreinte dans le bassin versant du lac Owasco, a identifié ce paradigme et a fait un grand pas pour reconnaître et gérer l’excès de phosphore dans le fumier. Au cours des dernières années, Spruce Haven a soutenu un projet pilote financé par l’Energy Research and Development Authority pour évaluer l’élimination physique et chimique du phosphore de l’excès de fumier à la ferme. Doug Young, propriétaire de Spruce Haven, a exprimé son désir de fournir “un service industriel visant à améliorer l’efficacité et l’optimisation de la ferme”.

Selon les analyses de sol de la ferme, il y a eu une période de temps où certains des champs de Young présentaient un excès de phosphore. Plutôt que d’épandre du fumier sur ces champs ou d’engager des frais de transport et de distribution associés pour épandre sur des champs plus éloignés, la ferme a accueilli une nouvelle solution. Spruce Haven a proposé de piloter une technologie innovante visant à créer un produit de phosphore concentré qui pourrait réduire les coûts de distribution, mieux situer les fermes pour réduire le volume de fumier et améliorer la valeur agronomique du fumier pour faire progresser les applications de précision pour les sols appauvris en phosphore. M. Young, qui se décrit comme une personne de foi, a expliqué : « Il y a un devoir d’intendance. Nous avons une volonté morale de faire des progrès positifs vers l’amélioration de l’efficacité et la protection de l’environnement.

Adam Effler, Ph.D., est directeur exécutif du Conseil de gestion du bassin versant du lac Owasco. Pour plus d’informations, visitez olwmc.org.

.