“Effet Ujjwala”: une étude estime que plus de 1,5 lakh de vies ont été sauvées en un an, une réduction de 13% des décès dus à la pollution de l’air

On estime que la pénétration et l’utilisation accrues du GPL comme combustible de cuisine ont évité au moins 1,5 lakh de décès prématurés liés à la pollution au cours de la seule année 2019, selon la première évaluation d’impact indépendante du programme phare Ujjwala du gouvernement.

Le Pradhan Mantri Ujjwala Yojana (PMUY) a également contribué à éviter au moins 1,8 million de tonnes d’émissions de PM2,5 cette année-là, selon cette évaluation.

L’étude, menée par Ajay Nagpure, Ritesh Patidar et Vandna Tyagi, qui travaillent pour le World Resources Institute (WRI) India, est en cours et doit encore être examinée par des pairs. Nagpure, titulaire d’un doctorat de l’IIT Roorkee, est impliqué dans la recherche liée à la pollution de l’air depuis 18 ans et a travaillé au Centre pour la science, la technologie et les politiques environnementales de la Hubert Humphrey School of Public Affairs de l’Université du Minnesota, avant de déménager en Inde. en 2019.

Tyagi, ingénieur en environnement, était auparavant chargé de recherche à l’IIT Roorkee, et Patidar, diplômé en 2017 du même institut, a recherché des solutions énergétiques de cuisson propres et durables, la pollution de l’air et les politiques connexes.

Les chercheurs soutiennent que les avantages d’Ujjwala mesurés par eux étaient des estimations prudentes et que les avantages réels pourraient être encore plus élevés.

« L’évitement des décès prématurés, par exemple, n’a été estimé que pour la pollution de l’air intérieur. Mais le combustible de cuisson contribue également à la pollution de l’air extérieur. Des études antérieures ont indiqué que la combustion de la biomasse dans la cuisine des ménages pourrait contribuer de 30 à 40 % à la pollution de l’air extérieur. Nous n’avons pas estimé les avantages pour la santé ou les émissions de la réduction de la pollution de l’air extérieur », a déclaré Nagpure à The Indian Express.

«De plus, les avantages ont été estimés pour l’année 2019 uniquement. Des avantages similaires se seraient également accumulés au cours des années suivantes, bien que nous ne disposions pas de données complètes pour le moment. Le bénéfice cumulé de cette seule intervention est énorme. Je dirais qu’Ujjwala Yojana serait l’une des interventions gouvernementales les plus efficaces pour améliorer la qualité de l’air et réduire les risques pour la santé liés à la pollution de l’air », a-t-il déclaré.

Pour estimer les décès évités, Nagpure et son équipe ont adopté la méthodologie utilisée par l’étude Global Burden of Disease (GBD), publiée dans The Lancet en octobre 2020. L’étude GBD, coordonnée par l’Institute of Health Metrics and Evaluation de l’Université de Washington, a désigné la pollution de l’air comme la quatrième cause de mortalité dans le monde (parmi 286 causes de décès différentes), responsable d’environ 6,67 millions de décès en 2019.

Cette étude avait révélé qu’environ 6,1 lakh de décès en Inde en 2019 pouvaient être attribués à la pollution de l’air domestique. Il n’avait pris en compte que les ménages qui n’avaient pas accès au GPL.

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Dans sa propre recherche, l’équipe de Nagpure a inclus l’impact de la pollution même des ménages qui avaient une connexion au GPL mais utilisaient également des combustibles de biomasse traditionnels. En utilisant la même méthodologie, l’équipe de Nagpure a estimé que, si cette utilisation secondaire de la biomasse était également prise en compte, les décès liés à la pollution de l’air intérieur en 2019 étaient passés à 10,2 lakh.

En l’absence d’Ujjwala, cependant, ce nombre de décès pourrait atteindre 11,7 lakh, selon l’étude. Ujjwala aurait donc pu réduire les décès dus à la pollution de l’air intérieur d’environ 13 % en une seule année.

Les décès dus à la pollution de l’air ont été estimés à l’aide de «fonctions exposition-réponse» qui sont développées grâce à l’étude des corrélations cliniques entre l’étendue de l’exposition aux polluants et les effets observés sur la santé.

Ces fonctions sont extrapolées sur de grands groupes de population.

Cette fonction exposition-réponse développée par le projet Global Burden of Diseases est la mesure la plus largement acceptée et utilisée pour estimer les décès dus à la pollution de l’air, même s’il est souvent avancé qu’elle ne rend pas très précisément compte de la situation indienne.

En raison de l’exposition de fond très élevée en Inde, les effets sur la santé de la pollution de l’air sur les groupes de population indiens seront probablement légèrement moindres que dans les pays plus propres. On fait valoir que les Indiens pourraient avoir une capacité d’adaptation plus élevée en raison d’un niveau de référence plus élevé de polluants. Cependant, en l’absence de données cliniques détaillées sur les populations indiennes, les fonctions exposition-réponse de la GBD sont utilisées par la plupart des chercheurs pour estimer les impacts en Inde également.

Le PMUY a été lancé en 2016 dans le but de fournir une connexion GPL aux ménages qui utilisaient des combustibles traditionnels comme le bois, les gâteaux de bouse de vache ou le charbon pour la cuisson, qui libèrent beaucoup de polluants et nuisent à la santé des personnes, en particulier des femmes. engagé dans la cuisine. L’objectif était de fournir 8 crores de nouvelles connexions GPL d’ici mars 2020.

Selon les chiffres du gouvernement, cet objectif a été atteint en septembre 2019. Les données du gouvernement montrent qu’en janvier de cette année, 9 crore de nouvelles connexions GPL avaient été déployées dans le cadre de ce programme, et que 99,8 % des plus de 28 crore de ménages en Inde ont maintenant accès au GPL, contre 61,9 % en 2015.

Mais cela ne signifie pas que tous les ménages sont passés au GPL. L’étude de Nagpure a révélé que seulement 65 % des ménages en 2019 utilisaient le GPL comme principal combustible de cuisson. Nagpure dit qu’en l’absence de l’impulsion fournie par Ujjwala Yojana, ce nombre aurait été d’environ 47 %.

« Les avantages sont immenses même à 65 % d’utilisation. Ceux-ci augmenteront encore à mesure que de plus en plus de ménages commenceront à utiliser le GPL comme carburant principal », a déclaré Nagpure.

Les conclusions de la recherche de Nagpure sont cohérentes avec les résultats d’une enquête récente menée par des chercheurs de l’IIT Kanpur qui avaient signalé d’importants avantages pour la santé dans les ménages qui avaient adopté le GPL.

Cette enquête, commandée par le ministère de la Santé et menée dans six États, a montré une grande amélioration non seulement de la prévalence des maladies respiratoires, mais aussi des conditions de santé générales dans les villages à forte couverture des connexions Ujjwala.

L’enquête a révélé une amélioration de 50% des conditions de santé générales dans les villages du Rajasthan, de l’Uttar Pradesh et du Bihar avec une couverture élevée des connexions Ujjwala.

Sachchida Nand Tripathi, professeur au Département de génie civil de l’IIT Kanpur, l’un des principaux chercheurs sur la pollution de l’air en Inde et chercheur principal de ce projet, a déclaré qu’il n’était pas surpris par les résultats des recherches de Nagpure.

« L’estimation des décès est effectuée par des méthodologies normalisées au niveau international qui sont utilisées par le projet Global Burden of Diseases et d’autres. Dans la mesure où ces méthodologies présentent certaines limites quant à leur application en Inde, il peut également y avoir des incertitudes dans l’estimation de l’évitement des décès. Mais c’est une question de détail. Il ne fait absolument aucun doute que le programme Ujjwala a un impact très profond pour sauver des vies et contribuer à l’amélioration de la santé, en particulier la santé des femmes. Et puis il y a aussi les avantages de l’évitement des émissions », a déclaré Tripathi.

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