Éditeur : Atterbury Area Conservation Aids Landowners

Le sud de l’Indiana – en particulier les zones entourant le camp Atterbury, le centre d’entraînement de Muscatatuck, la base de soutien naval de Crane et d’autres installations de défense – a récemment obtenu une désignation fédérale qui préservera les zones naturelles pour les générations à venir.

Quelque 3,4 millions d’acres de terres à Jackson, Bartholomew, Brown, Jennings, Johnson et d’autres comtés du sud de l’Indiana sont désormais désignés comme le paysage sentinelle du sud de l’Indiana. C’est un peu long, mais cette désignation aidera les propriétaires fonciers privés de la région à préserver la nature sauvage et les terres agricoles qui donnent à ces régions leur caractère naturel unique. Ce n’est que la 10e zone désignée de ce type dans le pays.

Peut-être Larry Clemens, directeur d’État de The Nature Conservancy, l’a-t-il le mieux résumé : “Cette désignation nous donne d’importants outils des secteurs privé et public et élargit les partenariats essentiels pour protéger les terres, améliorer la qualité de l’eau, renforcer la résilience climatique et préserver la beauté et la splendeur du sud de l’Indiana.

Le mois dernier, le département américain de l’Agriculture a annoncé la désignation, qui implique un partenariat avec le département américain de la Défense et le département américain de l’Intérieur. Ces agences ont leurs propres intérêts dans la conservation de ces zones. Aussi contre-intuitif que cela puisse paraître, le manque de développement est ici le but et avec raison.

Les installations de défense fonctionnent mieux avec peu de voisins, car les exercices d’entraînement militaire ont tendance à devenir bruyants. Comme le décrivent les agences, les paysages sentinelles sont «des zones dans lesquelles les terres naturelles et de travail sont bien adaptées pour protéger les installations de défense contre une utilisation des terres incompatible avec la mission de l’armée».

Ainsi, la désignation profitera aux propriétaires fonciers privés en ouvrant des ressources pour mettre en œuvre des pratiques de gestion durable des terres. Cela peut être l’agriculture, la foresterie, les zones de conservation désignées ou d’autres utilisations qui protègent et préservent l’écologie naturelle.

Travailler avec des partenaires tels que le Conservation Law Center de l’Indiana University Maurer School of Law, The Nature Conservancy, Indiana Economic Development Corporation, Indiana Department of Natural Resources, Indiana Defence Task Force et White River Military Coordination Alliance, propriétaires fonciers du sud de l’Indiana Sentinel Le paysage aura la priorité pour les programmes fédéraux qui protègent les zones humides ou préviennent l’érosion des sols. Les incitations à but non lucratif et caritatives peuvent également inciter les propriétaires fonciers à conserver leur propriété.

Toutes ces mesures contribuent également à atténuer le changement climatique et à protéger les espèces menacées. Dans notre cas, cela signifie que certaines zones du paysage sont désignées comme habitat essentiel pour la chauve-souris de l’Indiana en voie de disparition.

«Au cours des cinq premières années en tant que paysage sentinelle, le paysage sentinelle du sud de l’Indiana vise à améliorer la gestion des terres forestières, y compris la régénération des chênes et des caryers, des projets de reboisement et l’élimination des espèces envahissantes; protéger les plaines inondables sensibles et les corridors de zones humides ; promouvoir les meilleures pratiques de gestion agricole; et connecter les terres naturelles pour des opportunités d’habitat et de loisirs », selon les agences fédérales.

On dirait un ajustement naturel.