ECOVIEWS : Les questions environnementales abordent de nombreux sujets | Caractéristiques

Q. Merci pour votre intéressant article Ecoviews sur l’importance des couleurs dans la nature. Je veux savoir pourquoi la grenade est rouge. J’entends par là quels sont les pigments impliqués et quelle en est la raison évolutive ?

POUR. Deux questions intéressantes, une avec une réponse définitive et une sur laquelle je ne peux que spéculer. Les grenades, originaires d’Afrique du Nord et d’Asie occidentale, sont cultivées dans de nombreuses régions aux climats comparables depuis des siècles. Ils contiennent une combinaison de composés végétaux, y compris des anthocyanes, qui produisent un pigment rouge.

Quant à la question de savoir si la sélection naturelle a fonctionné de concert avec la couleur rouge et si oui, comment, faisons une hypothèse. Peut-être qu’une sélection naturelle a favorisé les grenades avec une concentration d’anthocyanes en raison de certaines propriétés protectrices associées à ce pigment. Peut-être que la composition chimique de la plante est toxique ou répulsive pour certains insectes phytophages, et la couleur rouge vif sert d’avertissement. Les niveaux élevés d’anthocyanes produisent une couleur rouge dans toutes les parties de la plante – graines, fleurs et cosses.

L’une des ironies de la nature est que ce qui repousse certains animaux peut en attirer d’autres. Comme le dit Linda Lee, botaniste au Laboratoire d’écologie de la rivière Savannah de l’Université de Géorgie, « Nous pouvons deviner d’après le goût que les graines de grenade ont probablement évolué pour attirer les disperseurs d’animaux qui consommeront la graine entière et la déposeront ailleurs. La croûte dure s’ouvre lorsqu’elle est mûre pour exposer les graines brillantes, et le rouge est une couleur très visible pour les oiseaux.

Q. Je vis dans une petite ferme à l’extérieur de Tuscaloosa, en Alabama, où j’élève des chèvres. Les photos ci-jointes sont de petits trous en forme de cône qui se forment dans mes enclos de chèvre. Si je couvre les trous, ils seront de retour le lendemain. Ils sont là depuis des années, été comme hiver. Personne dans notre région ne sait ce qu’ils sont. Avez-vous une idée ou connaissez-vous quelqu’un d’autre que je pourrais contacter? Ils ne sont pas un problème, mais je suis curieux de savoir ce qui fait les trous. Je suppose que ce pourrait être une sorte d’insecte. S’il vous plaît laissez-moi savoir ce que vous pensez crée ces cônes.

POUR. La photo me ressemble aux pièges à cônes des larves de fourmilions, que certaines personnes appellent doodlebugs. Ils sont conçus pour piéger les fourmis errantes et autres insectes. Le doodlebug prédateur attend sous la surface pour capturer sa victime lorsqu’elle tombe dans le piège et ne peut pas ramper à cause du sable mouvant sur les côtés du cône. Les larves se métamorphosent en insectes inoffensifs (et jolis) appelés chrysopes. Ce sont des créatures très délicates aux ailes transparentes. Lorsque vous couvrez une fosse, le doodlebug est toujours là sous la surface indemne. Il creuse simplement à nouveau la fosse. Les Doodlebugs attirent probablement beaucoup d’insectes dans un enclos à chèvres.

Q. Quelle est la taille des alligators américains ? (Ceci est une question fréquemment posée.)

POUR. Les alligators américains femelles adultes mesurent généralement de 6 à 9 pieds de long. Les mâles atteignent généralement des longueurs supérieures à 12 pieds et peuvent peser plus de 500 livres. La plus grande taille jamais signalée pour un alligator était légèrement supérieure à 19 pieds. L’alligator venait de Louisiane et la personne qui l’a mesuré était EA McIlhenny, la même personne qui a créé la sauce Tabasco. McIlhenny a également signalé des spécimens de 15 à 18 pieds de long. Dans le monde d’aujourd’hui, les alligators extrêmement grands, tout ce qui dépasse 14 pieds, sont rares ou absents. En fait, certaines études scientifiques ont conclu qu’aucun alligator n’a jamais atteint une longueur de 15 pieds.

L’absence des géants signalés d’antan est-elle une conséquence de l’élimination de la plupart des individus plus âgés et plus grands au début du siècle ? Ou les tailles extrêmes signalées dans le passé étaient-elles le résultat d’erreurs de déclaration ou d’erreurs de mesure involontaires ? Quelle que soit la véritable taille maximale jamais atteinte par un alligator, il existe aujourd’hui des individus de 12 à 13 pieds pesant plus d’un quart de tonne.

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