Échapper au Web plastique : Résolution mondiale pour mettre fin à la pollution plastique | (ACOEL) | Collège américain des avocats de l’environnement

Déchets sur une plage de Bali où le Programme des Nations Unies pour l'environnement a lancé la campagne Clean Seas.

Alors que les événements mondiaux tragiques font que toutes les nouvelles semblent mauvaises, il y a eu de bonnes nouvelles la semaine dernière. Comme vous l’avez peut-être lu, le 2 mars 2022, l’Assemblée des Nations Unies pour l’environnement à Nairobi, avec des représentants de 175 pays, dont les États-Unis et la France (partenaires en collaboration), a approuvé une résolution historique des Nations Unies pour « mettre fin à la pollution plastique et forger une accord international juridiquement contraignant d’ici la fin de 2024 ».

Mais avant de prêcher sur les déchets plastiques, l’humeur allégée par cette lueur d’espoir, permettez-moi de rappeler rapidement un point fondamental : la loi de conservation de la masse, qui reconnaît que la matière (avec sa masse spécifique) peut changer de forme , mais avant et après le changement, la masse reste la même. Cela signifie que, pour les adultes – et peut-être les ingénieurs – présents dans la salle, il n’y a pas de repas gratuit, pas de place pour la pensée magique, et généralement pas de place pour le mythe de “l’élimination”. Nous ne pouvons vivre durablement qu’avec la circularité – c’est-à-dire du berceau au berceau, pas du berceau à la tombe. À quelques exceptions près, une fois que nous produisons des déchets, il n’y a vraiment aucun endroit où aller où nous pouvons simplement «l’oublier». Parce qu’elle existe encore, chez nous, dans le système essentiellement clos qu’est la terre. De plus, bien que nos lois environnementales aux États-Unis réussissent généralement assez bien à atténuer les effets nocifs des déchets environnementaux, ces lois échouent en ce qui concerne les déchets plastiques. Qu’il s’agisse de polluer notre environnement, comme les déchets plastiques, ou d’injecter des déchets sous terre (provoquant peut-être des tremblements de terre), de les laisser dans l’espace en orbite autour de la Terre (détruisant nos satellites) ou de les regarder s’accumuler sur le côté obscur de la lune (vraiment ?), les déchets sont intrinsèquement risques de dommages que nous ne pouvons souvent pas anticiper ou que nous ne voulons tout simplement pas anticiper. Vous vous souvenez des filtres à cigarettes en amiante et de la fausse neige ? Nous devons faire un meilleur travail en éliminant le gaspillage en adoptant des objectifs de développement durable.

Revenons maintenant aux déchets plastiques. Nous sommes quotidiennement confrontés à des nouvelles selon lesquelles la planète est saturée de déchets plastiques, y compris notre air, nos terres, nos rivières et nos océans. Et pourtant, plus de 50 % des plastiques à usage unique sont produits à partir de résine fabriquée par seulement 20 grands producteurs de résine à l’échelle internationale. Et nous savons comment nous sommes arrivés ici. Conçus pour protéger et préserver, les plastiques ne se dégradent pas par des processus naturels dans un délai significatif. Les articles à usage unique et pourtant “pour toujours” sont livrés aux mains des consommateurs pour une utilisation de quelques instants seulement, tandis que d’autres particules de plastique se lavent sous forme de fibres libérées des tissus synthétiques, se détachent des pneus sous forme de déchiquetage de pneus et déposent des surfaces peintes sous forme de revêtement acrylique. particulaire. Puis, lorsqu’ils sont relâchés dans l’environnement, ils sont laissés au sol, soufflés par le vent et transportés par les rivières vers l’océan. Dans l’océan, les déchets plastiques tuent des générations de vie marine, car une fois consommés par un organisme, ils réapparaissent après la mort de l’organisme et se transforment en poussière, libres une fois de plus dans l’environnement pour tuer à nouveau. Et tandis que les plastiques persistent dans l’environnement, ils se fracturent en plus petits morceaux, créant des microplastiques (y compris des nanoplastiques, “MP/NP”). Alors que les microplastiques continuent de se fracturer, devenant de plus en plus petits, ils menacent le bon fonctionnement des organismes biologiques à toute l’échelle biologique, jusqu’à ce que – au niveau cellulaire – en fonction de sa taille, de sa forme, de sa charge de surface et de son type de polymère, il puisse provoquer un stress oxydatif et détendre les protéines. Et tout au long de ce processus, il a été démontré que les plastiques libèrent des additifs tout en attirant et en lixiviant des produits chimiques déjà présents dans l’environnement.

Alors que les consommateurs peuvent se reprocher la quantité de déchets plastiques qu’ils génèrent, il est en fait assez difficile d’éviter complètement de générer des déchets plastiques, en particulier aux États-Unis, et surtout pendant une pandémie. Considérez le manque d’alternatives de consommation réalisables aux masques et gants en fibre plastique conformes à la COVID, aux pneus d’automobile, aux emballages, aux vêtements, etc. Le plastique est incorporé dans tant de produits de consommation, en particulier les produits sur lesquels nous comptons pendant une pandémie mondiale, que sans changement significatif, les déchets plastiques semblent inévitables.

Avec une production et une utilisation du plastique si complètement intégrées dans les produits de consommation qu’il est presque impossible d’éviter le plastique, si bon marché que le plastique n’est pas récupéré et si inerte qu’il ne se dégrade pas, nous avons créé une toile de plastique envoûtant les consommateurs que nous ne pouvons pas échapper. Ce réseau permet une chaîne de montage mondiale de déchets plastiques qui n’a nulle part où aller. Notre planète est maintenant la maison d’un accapareur rempli de plastique qui menace toute vie sur la planète. Un accord mondial est essentiel pour la protection de la planète contre les effets nocifs des objets en plastique visibles et surtout ceux qui ne le sont pas. Et maintenant, avec notre résolution de prendre une résolution, il semble que nous pourrions bientôt avoir un tel accord.

Conformément aux efforts de l’administration Biden pour rejoindre les efforts mondiaux de protection de l’environnement, tels que la réintégration de l’Accord de Paris, les États-Unis soutiennent désormais la résolution des Nations Unies du 2 mars 2022 pour mettre fin à la pollution plastique, se tenant fermement aux côtés de la France. Cette évolution est particulièrement importante compte tenu de la reconnaissance des National Academies of Sciences, Engineering and Medicine (NASEM), dans son document de consensus de 2021, Prendre en compte le rôle des États-Unis dans la pollution plastique mondiale des océans, que les États-Unis sont le plus grand contributeur au problème mondial des déchets plastiques, et qu’ils ne disposent pourtant pas d’une autorité juridique environnementale suffisante pour l’atténuer efficacement. Plus précisément, le NASEM a recommandé aux États-Unis : (1) de réduire globalement la production de déchets solides ; (2) effectuer des relevés nationaux des débris marins sur le rivage; (3) mettre en œuvre des programmes de surveillance de la pollution plastique pour les eaux côtières et intérieures, et (4) créer une “stratégie de recherche et politique fédérale cohérente, complète et transversale” couvrant “l’ensemble du cycle de vie du plastique” pour réduire la contribution américaine des déchets plastiques à l’environnement. Comme recommandé, cette stratégie politique se concentrerait sur « l’identification, la mise en œuvre et l’évaluation d’interventions équitables et efficaces ». Des progrès vers la recommandation n ° 1 peuvent être réalisés grâce à des dispositifs tels que le décret exécutif 14057 du président Biden (8 décembre 2021) prévoyant un plan fédéral de durabilité 2021, et la stratégie nationale de recyclage 2021 de l’EPA, première partie d’une série sur la construction d’une circulaire L’économie pour tous. Les recommandations nos 2 et 3 pourraient éventuellement être abordées avec l’autorité existante de la Clean Water Act et le Trash Free Waters Program, avec l’aide possible d’un litige visant à obtenir l’application de la législation et de la réglementation existantes. Cela pourrait inclure, par exemple, les efforts de la Surfrider Foundation pour obliger l’EPA à exiger qu’Hawaï rende compte de la pollution plastique en vertu de la Clean Water Act.

Dans tous les cas, les recommandations du NASEM informent toutes la participation des États-Unis aux négociations sur la résolution des Nations Unies pour mettre fin à la pollution plastique afin d’élaborer le traité mondial d’ici 2024 et l’élaboration d’une législation nationale adaptée. Cela nécessitera probablement des recherches supplémentaires concernant les données sur la production, la distribution, la génération et la gestion des déchets plastiques, ainsi que les données de surveillance environnementale, comme le recommande le document de consensus NASEM.

La résolution de l’ONU s’appuiera sur des initiatives antérieures visant à lutter contre les déchets marins, de l’Osaka Blue Ocean Vision, aux résultats de la Conférence ministérielle de 2021 sur les déchets marins et la pollution plastique, ainsi que la Convention de Bâle sur le contrôle des mouvements transfrontaliers de déchets dangereux et Disposition. La résolution demande le début des travaux au cours du second semestre 2022 dans le but d’achever ses travaux d’ici la fin de 2024. Alors que la résolution reconnaît expressément les microplastiques comme une « pollution plastique » et fait référence à la portée, y compris le cycle de vie complet et les impacts transfrontaliers, la le champ d’application définitif de l’accord doit encore être négocié entre les États membres. Les États membres devront tenir compte des points de vue de nombreuses parties prenantes concernant le large éventail d’approches d’atténuation, y compris les alternatives et technologies durables qui appellent à une collaboration internationale pour développer et promouvoir « la conception durable de produits et de matériaux afin qu’ils puissent être réutilisés, remanufacturés, ou recyclé ».

Mme Inger Anderson, Directrice exécutive du Programme des Nations Unies pour l’environnement, discute de la structure de base et des éléments de mise en œuvre et de conformité conformément à l’article 15 de la Convention de Minamata (atténuation de la pollution mondiale par le mercure). Les propositions envisagées couvrent toutes les sources de pollution plastique “de la source à la mer”, y compris “toutes les sources de pollution tout au long du cycle de vie – de la production à l’élimination et à la réduction des fuites de plastique existant actuellement dans l’écosystème mondial”. La clé de ces négociations sera l’examen des « différents types de plastiques et d’additifs qu’ils contiennent » pour assurer une prise en compte appropriée des problèmes de sécurité découlant du recyclage et de la meilleure façon de soutenir une économie circulaire des plastiques. D’autres considérations importantes pour les États membres incluent : la meilleure façon de fixer des objectifs et de planifier leur mise en œuvre, comment mesurer et rendre compte des progrès, et traiter la non-conformité. Les enseignements tirés de l’Union européenne, de la France et d’autres pays qui ont déjà adopté une autorité d’atténuation des déchets plastiques devraient être utiles dans ce processus, qui envisagera l’élimination des plastiques à usage unique et l’intégration d’innovations technologiques dans les alternatives au plastique et la récupération des ressources (y compris le recyclage).

Maintenant, le travail acharné commence. Finalement! L’ACOEL est engagée dans des projets visant à atténuer les déchets plastiques, en collaboration avec des entités telles que le Conseil mondial pour la science et l’environnement (avec nos collègues français de la science et du droit, aboutissant à un sommet international sur la pollution plastique les 5 et 6 avril 2022) et les ingénieurs pour des solutions d’ingénierie durables (avec des projets dans le monde entier transformant les déchets plastiques environnementaux en polycarburant). D’autres choses à venir d’ACOEL concernant l’atténuation des déchets plastiques alors que nous contribuons aux progrès internationaux sur l’accord international visant à mettre fin à la pollution plastique et à éliminer les déchets plastiques de l’environnement.

Crédit photo: image : PNUE/Shawn Heinrichs