Digital Earth “Twins” pourrait aider à répondre aux nouvelles et à la recherche sur le changement climatique

L’Union européenne a une idée pour aider à sauver la planète des futurs ravages du changement climatique : faire un duplicata.

L’initiative, connue sous le nom de “Destination Earth”, s’appuiera sur une multitude de données environnementales, socio-économiques et satellitaires pour développer des “jumeaux” numériques de la planète qui visent à aider les décideurs – et éventuellement le public – à mieux comprendre et réagir à la hausse des températures.

Il associera ces données à des techniques d’intelligence artificielle pour analyser l’activité humaine et naturelle et permettre des simulations qui prédiront les futurs changements environnementaux et leurs impacts. L’idée est que la capacité à mieux anticiper les dangers à venir – tels que les sécheresses, les tempêtes et l’élévation du niveau de la mer – et à simuler leurs résultats peut aider les entreprises, les communautés et les dirigeants gouvernementaux à élaborer des stratégies pour les prévenir ou y répondre.

Les décideurs politiques, par exemple, pourraient utiliser les informations pour évaluer les impacts de la législation proposée ou tester les solutions proposées par rapport aux alternatives, selon la Commission européenne. Il dirige l’initiative en partenariat avec l’Agence spatiale européenne, le Centre européen pour les prévisions météorologiques à moyen terme et l’Organisation européenne pour l’exploitation des satellites météorologiques.

Une série de clones numériques seront déployés dans les années à venir, les deux premiers étant axés sur les événements météorologiques extrêmes et l’adaptation au climat. Les autorités locales peuvent utiliser ces répliques pour modéliser des plans de gestion de la sécheresse, par exemple, et tester l’efficacité des cultures résistantes à la sécheresse ou les perturbations de la production hydroélectrique lorsque les niveaux d’eau sont bas.

Une autre utilisation possible serait pour une entreprise d’énergie renouvelable de s’appuyer sur les informations fournies par Destination Earth pour déterminer le meilleur endroit où installer des éoliennes pour générer le maximum d’énergie. La société pourrait également effectuer des simulations pour voir si cette infrastructure est vulnérable aux futurs extrêmes climatiques ou aux violentes tempêtes, a déclaré Peter Bauer, directeur adjoint de la recherche au Centre européen pour les prévisions météorologiques à moyen terme, l’organisation développant les répliques numériques, lors du lancement. de l’initiative la semaine dernière.

L’objectif est de combiner ces différents clones pour créer une réplique complète des systèmes terrestres au cours de la prochaine décennie.

Une série d’évaluations du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat des Nations Unies a souligné comment l’augmentation des émissions aggrave les catastrophes climatiques, l’insécurité alimentaire et hydrique et les extinctions, ce qui rend les tentatives de modélisation et de prévision des impacts climatiques futurs d’autant plus significatives.

“Ces moteurs de simulation, les données et tout ce qu’ils contiennent sont extrêmement importants pour nous d’agir dans ces environnements complexes alors qu’il ne s’agit pas seulement d’une crise, mais d’un ensemble de crises qui s’aggravent”, a déclaré Evan Tachovsky, directeur mondial du World Resources Institute’s. Data Lab, qui n’est pas impliqué dans l’initiative de l’UE. Il y a beaucoup besoin d’investir davantage dans ce type d’outils et d’approches, a-t-il déclaré.

Alors que la plate-forme de l’UE vise à aider l’Europe à atteindre son objectif de réduire à zéro les émissions de gaz à effet de serre d’ici 2050, Bauer a déclaré que le concept était transférable à d’autres régions.

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