Développement d’objectifs commerciaux durables : questions et réponses avec Elizabeth Lee, responsable de la santé et de la sécurité environnementales chez Veritas Fine Cannabis

La culture de cannabis en intérieur consomme beaucoup d’énergie, c’est un euphémisme. Ce fait fondamental signifie que les pratiques commerciales durables et la conservation consciente de l’énergie contribuent grandement à limiter l’empreinte carbone d’une entreprise. De plus en plus, les entreprises accordent la priorité à ce travail en créant des rôles spécifiques ou même des départements pour gérer les objectifs et superviser la mise en œuvre de nouvelles stratégies.

Elizabeth “Libby” Lee est responsable de la santé et de la sécurité environnementales chez Veritas Fine Cannabis au Colorado. Elle a apporté à l’entreprise une forte passion pour éliminer les habitudes de gaspillage et les produits à usage unique. Et elle l’a fait en fixant des objectifs et en communiquant clairement, au sein de Veritas, mais aussi avec l’ensemble de l’industrie.

Ici, Lee partage son point de vue sur les pratiques commerciales durables dans l’espace du cannabis et comment nous pourrions tous nous fixer des objectifs pour améliorer notre position environnementale.

Eric Sandy : Comment êtes-vous entré dans l’industrie du cannabis ?

Elisabeth Lee : J’ai obtenu mon diplôme en 2017 de l’Université américaine de Washington, DC, et je n’avais en fait jamais visité le Colorado, alors j’ai décidé de m’aventurer et de venir m’installer ici. J’avais un diplôme en études environnementales, alors je sentais que je pouvais trouver un emploi dans ce domaine. J’ai décidé d’assister à un happy hour sur la durabilité du cannabis et j’ai rencontré quelques personnes qui travaillaient dans l’industrie. À partir de là, j’ai commencé à travailler dans un dispensaire, et j’ai gravi les échelons à partir de là – ils étaient également en croissance. J’ai donc pu découvrir un aspect plus restreint de l’industrie du cannabis. À partir de là, j’ai décidé que je voulais voir un peu plus l’arrière de la maison. Je me suis aventuré et je me suis intéressé à Veritas, et j’ai déposé une candidature. J’ai commencé chez Veritas en mars 2020 en tant qu’emballeur et j’ai commencé à montrer quelles étaient mes compétences, mais aussi ma passion et mon intérêt à intégrer la durabilité de la santé et de la sécurité environnementales dans l’industrie du cannabis.

FR : Pourriez-vous définir ce terme, « durabilité », simplement en termes de ce qu’il signifie pour vous ou de ce qu’il signifie pour l’entreprise ?

LA: Quand j’étais à l’université, j’avais une mineure en développement durable, donc c’est toujours une question intéressante parce qu’on peut l’aborder de tant de points de vue différents – dans le sens d’une entreprise et du point de vue de l’éthique environnementale. Mais dans le sens du cannabis et de la durabilité, je vois la durabilité comme la préservation et l’utilisation de nos ressources de manière à ne pas les surexploiter jusqu’à leur extinction, mais aussi à les préserver pour les générations futures. Nous voulons cultiver du cannabis jusqu’à la fin des temps, et, en particulier cultiver du cannabis à l’intérieur, cela sera toujours là. Il s’agit de s’assurer que nous pouvons préserver nos ressources et utiliser moins d’énergie grâce aux LED ou à l’amélioration de nos systèmes CVC.

EST: Avec certains objectifs comme celui-là, quels sont les grands défis, au jour le jour ou même à plus long terme, que vous et votre équipe tentez de surmonter ?

LA: Un grand nombre des sujets sur lesquels nous nous concentrons actuellement seraient les déchets et la consommation d’énergie. L’industrie du cannabis consomme beaucoup d’énergie. Pensez aux systèmes CVC, mais aussi aux lampes LED ou au sodium haute pression (HPS) fonctionnant 12 à 24 heures par jour dans certaines installations. L’énergie est quelque chose que nous devons absolument considérer pour l’industrie.

ES : Avec Veritas en particulier, quels sont certains des objectifs que l’entreprise pourrait se fixer régulièrement en matière d’utilisation de l’énergie ? Et comment l’entreprise communique-t-elle l’importance de la durabilité aux employés et aux clients ?

LA: Nous nous concentrons actuellement sur la modernisation de nos salles de culture et testons les LED dans nos salles de culture pour montrer que leur utilisation réduira notre dépendance énergétique. Une autre chose sur laquelle nous nous concentrons est la réduction des déchets. Cela revient à comprendre nos déchets d’emballage et où vont nos déchets. Nous travaillons pour nous assurer que nous recyclons correctement, mais aussi pour Veritas, ce que j’apprécie vraiment chez cette entreprise, nous utilisons des bocaux en verre en ce moment. C’est un grand pas vers une plus grande durabilité dans le sens de l’emballage en général. Nous avons déjà pris cette mesure pour utiliser des bocaux en verre afin de nous assurer que nous n’envoyons pas autant de sacs en plastique ou en mylar au recyclage ou à la poubelle.

L’un de nos objectifs pour 2022 est de créer une initiative pour inciter les clients à rapporter leurs bocaux aux officines une fois qu’ils sont vides. Ils les rapporteront au dispensaire et s’en débarrasseront. Nous espérons construire une initiative où nous collectons les bocaux, les désinfectons et les remettons dans notre production.

FR : Qu’avez-vous ressenti en faisant partie de l’industrie du cannabis ? La raison pour laquelle je pose la question, c’est qu’elle fonctionne si différemment de la plupart des autres industries. Je suis curieux de savoir s’il y a eu beaucoup de surprises lorsque vous vous êtes lancé dans ce type d’entreprise par rapport à ce que vous avez peut-être étudié à l’université.

LA: Avant de déménager au Colorado, j’ai fait un stage dans un groupe de travail environnemental à Washington, DC Je travaillais dans cette organisation à but non lucratif qui faisait pression pour des réglementations environnementales en matière de santé et de sécurité. Entrer dans l’industrie du cannabis a été une très grande surprise pour moi. Elle était bien établie, mais pas aussi bien établie que d’autres industries—industries manufacturières, industries automobiles. Et dans le sens des réglementations, nous n’avons pas toujours des réglementations fédérales qui s’abattent sur nous. C’est vraiment à l’État de faire appliquer et de réglementer cette industrie. C’était définitivement différent.

Au fur et à mesure que l’industrie a progressé au cours des quelques années où j’y ai travaillé, je dirais que le professionnalisme est devenu de plus en plus au premier plan. Nous devons nous aligner davantage sur la réglementation fédérale à ce moment-là. En tant qu’entreprises, nous devrions déjà considérer les réglementations fédérales, et même celles de l’EPA ou de l’OSHA. Au fil du temps, j’ai l’impression que cela a été plus au premier plan et qu’il y a eu un peu plus d’aspects corporatifs de l’entreprise. Je pense qu’il est très avantageux de nous rassembler tous et d’établir davantage de normes pour l’industrie également.

ES: De votre point de vue, que ce soit au Colorado ou du côté de la durabilité de l’industrie, quels conseils donneriez-vous à quelqu’un qui pourrait sortir de l’université en 2022, avec peut-être le même diplôme que vous, qui pourrait envisager cannabis?

LA: J’ai définitivement dû sortir un peu de ma zone de confort et vraiment me mettre en réseau dans cette industrie. Il y a beaucoup d’opportunités pour cela, et être capable d’assister à des réunions et de vous montrer ce que vous êtes capable de faire est certainement ce que je suggérerais. Quand je suis arrivé dans l’industrie, j’ai obtenu mon premier emploi, comme je l’ai dit, en allant à un happy hour. Avant de travailler chez Veritas, je me mettais en réseau pendant ces happy hours et j’assistais à des symposiums sur la durabilité du cannabis ou à tout événement lié au cannabis, à la santé et à la sécurité, à l’environnement ou à la durabilité. L’industrie peut être très petite, et donc le bouche à oreille et le simple fait de connaître beaucoup de gens dans l’industrie m’ont vraiment aidé.

FR: Le cannabis peut être critiqué pour un manque perçu de diversité. Et il y a beaucoup de façons de définir cela, mais en termes de femmes travaillant dans l’industrie, voyez-vous que c’est assez équitable, par rapport à d’autres cheminements de carrière environnementaux, ou y a-t-il du travail à faire là-bas ?

LA: Je pense que, comme dans toutes les industries, il y a toujours du travail à faire pour être équitable. Il y a eu beaucoup d’améliorations, je dirais, pour les femmes occupant des postes de direction, mais cela a certainement pris du temps. Nous sommes dans une industrie récréative depuis [Colorado voters approved a legalization measure in] 2012. Donc, il a certainement fallu beaucoup de temps pour arriver là où nous sommes maintenant. J’ai certainement dû réseauter et travailler un peu plus dur que mes homologues masculins, mais je dirais qu’avec le temps, cela s’est amélioré grâce à mon expérience. En travaillant chez Veritas, je suis en fait très surprise du nombre de femmes qui occupent des postes de direction ici et de la possibilité pour chacune de gagner un rôle de direction. Je crois que nous avons progressé, c’est sûr, mais il y a toujours place à l’amélioration.

FR : Pour l’avenir, quels types d’objectifs avez-vous chez Veritas ou dans l’industrie en général ?

LA: Je vais obtenir ma maîtrise en ce moment à l’Université de Denver pour la santé et la sécurité environnementales. Je serai diplômé en juin. Certains objectifs de mon diplôme que je veux vraiment mettre en œuvre et que j’ai commencé à mettre en œuvre sont la création d’un programme de santé et de sécurité ici chez Veritas. Il n’y a pas vraiment de discussion sur la santé et la sécurité des employés dans toutes les entreprises – pour les garnitures et tous les aspects de l’emballage, des choses comme ça. Je me concentre vraiment sur la création de programmes et de formations en matière de santé et de sécurité spécifiques à l’emploi pour m’assurer que les employés disposent des ressources appropriées pour faire leur travail en toute sécurité, mais aussi pour comprendre les répercussions qui peuvent découler de l’exécution de votre travail dans un environnement dangereux. C’est l’une des grandes choses en ce moment sur laquelle je travaille et qui commence pendant une année entière. J’espère continuer à m’entraîner tout au long de cela également.

L’autre projet, comme je l’ai déjà mentionné, était l’initiative des pots. J’espère vraiment lancer une initiative dans les prochains mois pour commencer à collecter et à réutiliser les bocaux pour Veritas, puis voir si nous pouvons également impliquer d’autres entreprises de cannabis.