Des tests révèlent une pollution «nocive» dans la mer près de la sortie des travaux de traitement de Swalecliffe de Southern Water

Les militants demandent une augmentation des tests après avoir trouvé des niveaux « profondément préoccupants » de bactéries dans la mer suite aux rejets de Southern Water.

Des volontaires du Parti vert et de SOS Whitstable ont effectué des tests citoyens sur la qualité de l’eau dans des sites de baignade populaires près de la sortie de l’usine de traitement de Swalecliffe.

Les bénévoles Alex Stevens et Henry Stanton participent à des tests citoyens.  Photo : Clare Turnbull
Les bénévoles Alex Stevens et Henry Stanton participent à des tests citoyens. Photo : Clare Turnbull

Cela survient alors que les inquiétudes concernant la pollution de la mer continuent de croître, au milieu du déversement continu d’eaux usées dans la mer.

Les militants disent que les résultats ont révélé des niveaux “très élevés” d’E.

La bactérie peut provoquer de la diarrhée, de la fièvre, des crampes et des vomissements – des symptômes que les membres de SOS Whitstable et d’autres baigneurs disent avoir ressentis.

L’un des tests a été effectué à West Beach le 6 février, deux jours après un rejet d’eaux usées de 2,4 heures. Une autre a été prise à Tankerton le 14 février, un jour après une libération de six heures et demie.

Pendant ce temps, les volontaires disent que les tests ont montré que la pollution bactérienne pouvait avoir atteint des niveaux dangereux pendant 10 jours, avec des entérocoques intestinaux trouvés dans l’eau, qui proviennent des matières fécales et sont nocifs pour la santé humaine.

Clare Turnbull prenant part à des analyses d'eau.  Photo : Clare Turnbull
Clare Turnbull prenant part à des analyses d’eau. Photo : Clare Turnbull

Mais les tests prennent en compte toutes les bactéries coliformes – qui sont des germes présents dans les matières fécales – y compris un plus large éventail de types moins nocifs.

Les militants ont demandé à Southern Water de financer des tests plus détaillés pour connaître la composition de la pollution qu’elle déverse dans la mer.

La conseillère du Parti vert, Clare Turnbull, a expliqué comment 500 £ avaient été dépensés pour acheter un meilleur kit de test à utiliser à West Beach et Tankerton pendant 25 jours à partir du 6 février.

Mais elle dit que l’achat des kits n’est pas durable et a demandé à la compagnie des eaux d’effectuer des tests quotidiens.

“Il est honteux que Southern Water continue de polluer nos mers”, a-t-elle déclaré.

“Notre industrie des coquillages dépend de l’eau de mer propre, tout comme notre réputation de belle ville balnéaire pour le plaisir de tous.”

Elle se dit « choquée » par les résultats, ajoutant : « C’est une indication qu’il est dangereux pour la santé certains jours si vous nagez.

“Ce que nous voulons, c’est que Southern Water agisse plus rapidement pour faire face aux déversements.”

Usine de traitement de Southern Water à Swalecliffe
Usine de traitement de Southern Water à Swalecliffe

Le Dr Nick Mills, chef du groupe de travail sur les eaux pluviales de Southern Water, affirme que l’entreprise soutient pleinement la science citoyenne et a offert du matériel d’échantillonnage électronique et un soutien scientifique à ce groupe et à d’autres.

“Nous sommes tout à fait d’accord [the online interactive map] Beachbuoy ne va pas assez loin – des informations en temps quasi réel sur 365 jours sur les rejets de tempête sont utiles pour les utilisateurs d’eau récréative, mais l’avenir réside dans les tests de qualité de l’eau en temps réel », a-t-il déclaré.

«Nous sommes sur le point de lancer la première bouée de surveillance de la qualité en temps réel du Royaume-Uni au large de Hayling Island, dans le Hampshire, dans le cadre d’un programme scientifique visant à fournir la technologie capable de fournir des données utilisables.

« La prochaine bouée de ce projet pilote sera au large de Tankerton Beach cet été. À long terme, nous espérons que Beachbuoy montrera exactement l’impact des rejets de tempête afin que nous puissions cibler les investissements et les partenariats.

Un porte-parole de l’Agence pour l’environnement (EA) a déclaré qu’elle procédait à l’échantillonnage des eaux de baignade “selon des protocoles stricts” – avec une analyse par un laboratoire accrédité et en utilisant des processus de contrôle de qualité.

“Les emplacements d’échantillonnage dans les eaux de baignade désignées sont également soigneusement sélectionnés pour obtenir l’échantillon le plus représentatif de l’E. coli présent dans l’eau”, ont-ils déclaré.

«Ce sont les méthodes acceptées pour évaluer la qualité des eaux de baignade à travers le Royaume-Uni.

“De plus, par le biais du Storm Overflows Taskforce, les compagnies des eaux ont convenu de mettre à disposition des données en temps réel sur les rejets d’eaux usées sur les sites de baignade tout au long de l’année.”

Entre le 15 mai et fin septembre, des échantillons sont prélevés par l’EA sur les eaux de baignade qui sont testées et les résultats sont mis à jour sur son site Swimfo.

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