Des naissances saines à la gestion durable, 5 lectures essentielles sur le vagin fascinant et complexe

En tant que voie la plus courante pour arriver au monde, le vagin humain existe bien sûr depuis qu’il y a des gens. Malgré son nom, cependant, ce n’est pas tant une “gaine” – le sens latin de “vagin” – que c’est un tube musculaire de formes et de longueurs variables, contenu invisible dans le bassin. Le vagin est en fait un organe qui travaille dur à part entière, avec son propre écosystème.

Ainsi, The Conversation présente une sélection d’histoires tirées des archives qui offrent un aperçu du vagin autrefois mystérieux, souvent décrié et encore incompris.

1. Passer par le vagin peut améliorer votre santé

Si vous êtes un bébé, bien sûr. Les nouveau-nés qui voyagent par le canal de naissance jusqu’au domicile de leurs parents au lieu de l’hôpital sont exposés à plus de bactéries dans le vagin, ce qui pourrait leur être bénéfique, a suggéré Joan Combellick, professeure clinique adjointe de sage-femme.

Les mesures de stérilité hospitalière éliminent une grande partie des bactéries potentiellement utiles, a suggéré Combellick dans ses recherches, qui ont montré que les bébés nés à la maison ont plus de chances d’être exposés aux microbiomes vaginaux de leur mère.



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2. Les vagins d’autres espèces peuvent être tout aussi bénéfiques

Les chercheurs ont observé que la progéniture de souris et d’autres animaux tire d’autres avantages pour la santé du passage par le vagin. Helen Vuong, chercheuse postdoctorale en biologie intégrative et physiologie, a partagé ses recherches sur la microbiologie maternelle.

“Plus précisément, mon étude a identifié comment le microbiome d’une mère souris influence la formation d’axones – de longues fibres nerveuses qui se projettent à partir d’un neurone – chez sa progéniture, affectant sa capacité à ressentir son environnement”, a écrit Vuong. Les axones sont importants pour relayer les informations sensorielles, telles que les sons et les odeurs, permettant aux souris d’entendre un prédateur potentiel approcher ou de sentir quand la nourriture est à proximité. L’étude n’indique pas si les humains en bénéficient de la même manière.



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Images de résonance magnétique en noir et blanc montrant le système reproducteur féminin avec le vagin au centre.
Cette IRM du vagin le montre relié à l’utérus via le col de l’utérus. Le vagin aide l’utérus pendant la menstruation et est probablement aidé à procurer du plaisir sexuel à cause des nerfs du col de l’utérus.
Paul Biris/Moment via Getty Images

3. Le rôle vaginal dans la menstruation peut être géré de manière durable

Lorsque le corps constate qu’il n’y a pas de bébé à bord ce mois-ci, cette accumulation de sang et d’autres matières dans l’utérus en cas de grossesse n’est finalement pas nécessaire. À ce stade, l’utérus jette tout, littéralement, dans la goulotte. Aider à la menstruation est l’une des tâches les plus salissantes du vagin. Contenir le désordre, cependant, n’a pas à nuire à l’environnement, a écrit Susan Powers, professeur de systèmes environnementaux durables à l’Université Clarkson.

En utilisant les chiffres d’une enquête médiatique, Powers a déterminé que la femme moyenne répondant à l’enquête utilise 240 tampons ou maxi serviettes en un an, ce qui ne représente que 10 % de la durée de vie de 10 ans d’une coupe menstruelle. En plus d’être réutilisable, cependant, la coupe a également un dixième de l’impact global de fabrication et d’élimination des tampons ou des serviettes.



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4. Les vagins ne fonctionnent pas seuls

À l’extrémité interne du vagin se trouve le col de l’utérus, qui pourrait être une source majeure de plaisir sexuel vaginal, a écrit Barry Komisaruk, psychologue à l’Université Rutgers de Newark. Lui et le professeur de psychobiologie María Cruz Rodríguez del Cerro ont mis en évidence le livre de 1953 “Sexual Behavior in the Human Female” d’Alfred Kinsey.

Komisaruk et del Cerro ont souligné l’une des découvertes les moins connues des chercheurs de Kinsey : lorsque les enquêteurs ont stimulé le col de l’utérus des femmes avec une “pression distincte” en utilisant “un objet plus gros qu’une sonde”, 84 % de ces femmes ont déclaré qu’elles pouvaient le sentir. Les chercheurs ont suggéré que les connexions nerveuses dans le col de l’utérus et le vagin pourraient être la raison pour laquelle les femmes dont le col de l’utérus avait été altéré ou enlevé chirurgicalement ont déclaré avoir perdu la sensation érotique dans leur vagin.



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5. ‘Vagin’ n’est pas le dernier mot sur l’identité de genre

Beaucoup de gens ont des vagins. Mais tous les propriétaires de vagin ne se considèrent pas comme des filles, des femmes ou même des femmes, selon le professeur de médecine Carl Streed et la professeure adjointe de gynécologie Frances Grimstad.

Ils ont écrit que certaines personnes nées avec des vagins avaient aussi des testicules, ou qu’elles “produisaient des quantités importantes de testostérone”, l’hormone associée au développement sexuel masculin. De tels cas, ont écrit les professeurs, suggèrent que la désignation du sexe existe sur un spectre et que les catégories binaires d’hommes et de femmes sont «incomplètes et inexactes» pour déterminer le sexe. Donc, un vagin seul ne peut pas déterminer qui est une femme. Certaines femmes n’ont pas de vagin et certaines personnes n’ont pas de femme.



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Note de l’éditeur : Cette histoire est un résumé d’articles des archives de The Conversation.