Des millions de personnes souffrent dans des « zones sacrifiées » de pollution mortelle, avertit un expert de l’ONU | la pollution

Un expert de l’ONU a mis en garde contre la création de “zones sacrifiées” de pollution à travers le monde, où des dizaines de millions de personnes souffrent d’accidents vasculaires cérébraux, de cancers, de problèmes respiratoires et de maladies cardiaques à la suite d’une contamination toxique de l’environnement.

“Il y a des zones de sacrifice partout dans le monde, dans toutes les régions : au nord, au sud, à l’est, à l’ouest, dans les pays riches, dans les pays pauvres”, a déclaré David Boyd au Guardian.

Boyd, le rapporteur spécial sur les droits de l’homme et l’environnement, a cité des problèmes de santé physique, notamment le cancer, les maladies cardiaques, les maladies respiratoires, les accidents vasculaires cérébraux et les problèmes de santé reproductive, ainsi que “d’incroyables problèmes de santé mentale associés au fait de vivre dans ces endroits parce que les gens se sentent exploités”. , ils se sentent stigmatisés ».

Tout cela porte atteinte à leurs droits humains, a déclaré Boyd. « Leurs droits à la vie, leurs droits à la santé et… leur droit à un environnement propre, sain et durable. Vous ne pouvez pas concilier ce droit fondamental à un environnement sain avec ces conditions environnementales absolument horribles. »

Dans un rapport qui doit être présenté jeudi au Conseil des droits de l’homme de l’ONU, Boyd affirme que la pollution a contribué à deux fois plus de décès prématurés que Covid-19 au cours des 18 premiers mois de la pandémie de coronavirus.

Donnant le nombre de morts dues à la pollution au cours de cette période, le rapport ajoute : « Un décès sur six dans le monde implique des maladies causées par la pollution, trois fois plus que les décès dus au sida, au paludisme et à la tuberculose réunis et 15 fois plus que de toutes les guerres, meurtres et autres formes de violence.

“La toxicité de la planète Terre s’intensifie”, prévient le rapport de Boyd, soulignant que même si certains produits chimiques nocifs sont interdits ou abandonnés, la production globale de produits chimiques a doublé entre 2000 et 2017, et doublera encore d’ici 2030.

Et bien que tout le monde ait été touché dans une certaine mesure, certaines communautés ont été beaucoup plus touchées que d’autres. “Si vous regardez ces endroits que j’ai mis en évidence dans le rapport, la pollution sur notre planète est aujourd’hui omniprésente, elle affecte tout le monde mais elle affecte certaines personnes d’une manière vraiment injuste et disproportionnée”, a déclaré Boyd au Guardian.

“Les États-Unis, l’un des pays les plus riches du monde, l’un des pays les plus riches de toute l’histoire de l’humanité, abritent l’une des pires zones de sacrifice de la planète. Cet endroit, ça s’appelle ‘l’allée du cancer’, en Louisiane, où il y a plus d’une centaine de raffineries de pétrole, d’usines pétrochimiques, etc. », a-t-il dit.

« Et devinez où ils sont situés ? Dans les communautés pauvres à prédominance noire. C’est juste, comme je l’ai dit, c’est inadmissible.

Les autres zones de sacrifice comprenaient :

Kabwe, en Zambie, où 95 % des enfants avaient des niveaux élevés de plomb dans le sang, les exposant à un risque de déficience intellectuelle à vie,

La décharge de Pata Rât en Roumanie, où des milliers de Roms vivent et sont exposés à l’arsenic, au plomb, au mercure et à d’autres polluants.

Les territoires français d’outre-mer de la Guadeloupe et de la Martinique, dans les Caraïbes, où 90% des personnes se sont avérées avoir le pesticide cancérigène chlordécone dans le sang.

Les entreprises étaient les principales coupables, la plupart étant heureuses de négliger les coûts sociaux et environnementaux au profit de leurs résultats, a déclaré Boyd, ajoutant que l’argent était “le principal obstacle à la résolution de la crise climatique, à la lutte contre la perte de biodiversité et à la lutte contre la pollution omniprésente”. Il a appelé les gouvernements à imposer une réglementation stricte aux entreprises responsables de la pollution – et à cesser de dépenser environ 1,8 milliard de dollars par an en subventions pour les industries nuisibles à l’environnement.

“[Oil and gas companies are] ne va pas arrêter volontairement de produire du pétrole et du gaz ; les grandes entreprises charbonnières ne vont pas volontairement passer de grandes entreprises charbonnières à de grandes entreprises solaires et éoliennes : les gouvernements doivent le faire, c’est leur travail, ce sont les gouvernements qui ont l’obligation de respecter, de protéger et de réaliser nos droits humains “, a déclaré Boyd mentionné.

Mais il y avait lieu d’être optimiste, a-t-il dit. Le rapport de Boyd intervient six mois après que le Conseil des droits de l’homme a reconnu pour la première fois que chacun avait le droit de vivre dans un environnement propre, sain et durable.

“Et c’est vraiment un point clé”, a-t-il déclaré. Les accords précédents sur la biodiversité, le changement climatique et la pollution étaient autrefois inapplicables. « Mais devinez quoi : lorsque vous fusionnez les accords internationaux sur l’environnement avec le droit des droits de l’homme, le droit des droits de l’homme fait entrer dans l’équation les institutions, les processus et la responsabilité.

“C’est ce qui est vraiment excitant dans cette reconnaissance par l’ONU d’un droit à un environnement propre, sain et durable – elle signale cette union du droit des droits de l’homme et du droit de l’environnement qui peut être un catalyseur extrêmement puissant des types de changements transformateurs que nous désespérément besoin.