Des milliers de tonnes de pollution atmosphérique pourraient être réduites en modifiant la façon dont nous séchons notre linge

Une nouvelle étude a révélé que le séchage en machine d’une charge de linge libère presque la même quantité de microfibres potentiellement nocives dans l’air que celles rejetées dans les égouts lors du lavage en machine de la même charge.

Des chercheurs de l’Université de Northumbria ont travaillé en partenariat avec des scientifiques du géant des biens de consommation Procter & Gamble sur l’étude, qui est publiée dans la revue scientifique PLOS ONE.

L’équipe a découvert que l’utilisation d’adoucissants pour tissus et de feuilles pour assouplisseurs, en particulier en combinaison, pouvait réduire considérablement la libération de microfibres par les sèche-linge.

Ils ont également découvert que les filtres à charpie avec des pores plus petits emprisonnaient des masses plus importantes, ce qui entraînait la libération de beaucoup moins de microfibres dans l’air, et que les filtres à charpie captaient mieux les fibres de polyester que les fibres de coton. Cela signifie que la plupart des microfibres libérées dans l’air par les sèche-linge sont probablement du coton.

Alors que des recherches approfondies ont été menées sur les quantités de microfibres rejetées dans les égouts par les machines à laver, on en sait beaucoup moins sur la libération des sèche-linge.

Une analyse récente a révélé que le lavage du linge pourrait libérer jusqu’à un million de tonnes de microfibres par an dans le monde, ce qui pose des risques potentiels pour les écosystèmes aquatiques.

Cependant, lorsque ces minuscules fragments de vêtements sont libérés dans l’air lors du séchage par culbutage avec des sécheuses ventilées, ils présentent non seulement un risque pour l’environnement, mais potentiellement aussi pour la santé humaine.

Le Dr Kelly Sheridan, experte en fibres textiles à l’Université de Northumbria, a travaillé aux côtés de chercheurs de Procter & Gamble pour mesurer la quantité de microfibres libérées lors du lavage et du séchage de vêtements composés de polyester et de coton. La recherche a porté sur des produits et des conditions de lavage européens et nord-américains et a impliqué plus de 1 200 vêtements.

“En mesurant les microfibres libérées pendant tout le processus de lavage, nous avons constaté que la perte de microfibres lors du séchage domestique est une énorme préoccupation”, a-t-elle déclaré.

« La nôtre est la première étude qui a quantifié simultanément les microfibres libérées par les vêtements lors du lavage ainsi que celles libérées lorsque les vêtements sont ensuite séchés au sèche-linge.

« Nous avons mesuré le volume de microfibres libérées lors du lavage, ainsi que celles capturées dans les filtres à charpie lors du séchage en machine.

“Notre étude a révélé que les sécheuses domestiques produisent des quantités comparables de microfibres qui pourraient être rejetées dans l’air comme nous le voyons déjà entrer dans nos systèmes d’eau à partir d’un cycle de lavage standard.

“Alors que de nombreuses microfibres peuvent être capturées dans les filtres à charpie pendant le séchage, si la taille des pores est trop grande, une quantité importante sera libérée dans l’air, comparable à la quantité rejetée dans les égouts lors du lavage.”

Le Dr Sheridan a ajouté : « Il est essentiel pour notre compréhension de l’impact des microfibres sur la santé humaine et l’environnement que toutes les voies potentielles de libération des microfibres, y compris l’air, soient évaluées. Les fibres en suspension dans l’air sont tout aussi préoccupantes que celles présentes dans les eaux usées.

Le Dr Neil Lant, chargé de recherche chez P&G et responsable scientifique de cette étude, a ajouté : « La récente augmentation des coûts de l’énergie nous a tous amenés à réfléchir attentivement à l’impact financier de l’utilisation des sécheurs, mais peu sont conscients de leur impact sur les particules. la pollution de l’air.

“Ces dernières découvertes sont un appel à l’action pour l’industrie de l’électroménager afin d’améliorer l’efficacité des systèmes de filtration des fibres dans les sécheuses ventilées et de favoriser la conversion en sécheurs à condensation sans rejet de fibres en suspension dans l’air, en particulier les sécheurs à pompe à chaleur à très haute efficacité énergétique.

“Bien que nous sachions que les gens dans différentes parties du monde et dans différents types de ménages peuvent choisir d’autres moyens de sécher leurs vêtements, nos conclusions dans cette étude concernent les impacts du séchage par culbutage ventilé. Des recherches supplémentaires seraient nécessaires pour évaluer les impacts d’autres méthodes de séchage.

Procter & Gamble travaille depuis plus de cinq ans avec des experts analytiques et médico-légaux en science des fibres à l’Université de Northumbria pour améliorer notre compréhension de la libération de microfibres pendant le lavage et le séchage.

Jerry Porter, vice-président senior R&D, Global Fabric Care, Flavours and Fragrance and Fabric & Home Care Sector chez P&G a commenté : « Nous sommes très satisfaits des résultats de cette dernière étude avec l’Université de Northumbria, montrant comment des produits comme l’assouplissant liquide ou le sèche-linge les feuilles peuvent réduire la pollution par les fibres en suspension dans l’air provenant des séchoirs. Ceci et les autres résultats de la recherche nous aideront à nous associer aux industries du textile et de l’électroménager pour identifier des solutions à long terme à ce problème complexe.

Les résultats complets de cette étude, The Impact of Fabric Conditioning Products and Lint Filter Pore Size on Airborne Microfiber Pollution Arising from Tumble Drying, par l’Université de Northumbria en collaboration avec Procter & Gamble, sont maintenant publiés dans PLOS ONE.

De la modélisation de l’impact de la fonte des calottes glaciaires sur le niveau mondial de la mer au développement de nouvelles technologies qui rendront les maisons et les produits plus durables et efficaces, les chercheurs de Northumbria jouent un rôle de premier plan pour nous aider à vivre de manière plus durable à l’avenir.

Cliquez ici pour en savoir plus sur certaines des recherches de pointe que l’Université de Northumbria entreprend dans tous les aspects du changement climatique

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