Des groupes environnementaux poursuivent TotalEnergies pour des allégations de marketing climatique

  • Affirmer que la campagne publicitaire autour du changement de marque était trompeuse
  • Déclare que l’entreprise n’est pas sur la bonne voie pour atteindre l’objectif climatique
  • L’entreprise dit que l’étiquette “greenwashing” est fausse

LONDRES/PARIS, 3 mars (Reuters) – Un groupe d’organisations environnementales a déposé une plainte en France contre la plus grande société d’énergie du pays, TotalEnergies (TTEF.PA), l’accusant d’avoir induit les consommateurs en erreur sur ses efforts pour lutter contre le changement climatique.

La demande, qui a été signifiée à TotalEnergies et devait être déposée devant le Tribunal de grande instance de Paris, concerne la campagne marketing de “réinvention” de l’entreprise. Les demandeurs affirment que la campagne a enfreint la loi européenne sur la consommation en suggérant que TotalEnergies peut atteindre des émissions nettes de carbone nulles d’ici 2050 tout en produisant davantage de combustibles fossiles.

Les écologistes se plaignent depuis longtemps du « greenwashing » des entreprises, qu’ils définissent comme des campagnes de marketing ou de relations publiques qui tentent de cacher la pollution ou de faire apparaître les opérations d’une entreprise plus respectueuses de l’environnement qu’elles ne le sont.

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TotalEnergies a déclaré à Reuters qu’il mettait en œuvre sa stratégie de manière “concrète”, notamment par des investissements et la réduction de ses émissions de gaz à effet de serre, et qu’il agissait “conformément aux objectifs que l’entreprise s’est fixés… Il est donc faux de prétendre que notre stratégie est le ‘greenwashing’.”

Lancées mondialement en mai 2021, les publicités indiquaient que TotalEnergies s’engageait à être “un acteur majeur de la transition énergétique” et visait la neutralité carbone d’ici 2050.

Les militants allèguent que le plan de l’entreprise de continuer à augmenter la production de combustibles fossiles tels que le pétrole et le gaz – principaux contributeurs au réchauffement climatique d’origine humaine – était en contradiction avec cela.

Un rapport de l’Agence internationale de l’énergie a déclaré l’année dernière qu’aucun nouveau gisement de pétrole et de gaz ne devrait être développé à partir de cette année si le monde veut avoir une chance de plafonner le réchauffement climatique à 1,5 degrés Celsius au-dessus de la moyenne préindustrielle d’ici 2050.

Les demandeurs allèguent que TotalEnergies a enfreint la directive européenne sur les pratiques déloyales des consommateurs (UCPD), qui interdit les pratiques trompeuses pouvant inclure la promotion de fausses informations ou l’omission d’informations pertinentes ayant une incidence sur la prise de décision des consommateurs.

L’affaire, qui fait partie d’un champ croissant de contestations juridiques des efforts des entreprises en matière de climat, a été portée par Greenpeace France, les Amis de la Terre France et Notre Affaire à Tous et soutenue par les avocats de l’environnement ClientEarth.

“Nous devons protéger les consommateurs des stratégies de relations publiques de désinformation qui les laissent essayer de distinguer les faits de la fiction et de retarder l’action climatique urgente dont nous avons besoin”, a déclaré Clara Gonzales, conseillère juridique chez Greenpeace France, dans un communiqué.

TotalEnergies a précédemment déclaré s’attendre à ce que sa production de pétrole culmine dans la décennie avant de décliner, avec une augmentation d’environ 3% par an d’ici 2026 tirée par la croissance du gaz naturel liquéfié (GNL), attendue à 6% par an.

Il prévoit de dépenser 13 à 15 milliards de dollars par an entre 2022 et 2025 et consacrera la moitié au développement des énergies nouvelles, principalement les énergies renouvelables et l’électricité, et les 50 % restants au gaz naturel.

De plus en plus d’entreprises ont pris des engagements en matière de climat pour attirer les consommateurs, et les investisseurs et les militants du climat testent de plus en plus leurs actions pour déterminer s’ils peuvent aider à atteindre l’objectif climatique mondial de zéro émission nette d’ici 2050.

Dans le cas de TotalEnergies, un groupe d’investisseurs de premier plan qui s’engage auprès des entreprises sur les plans de transition climatique a également fait part de ses inquiétudes quant à ses efforts, notamment l’absence d’objectif de réduction des émissions résultant de l’utilisation de ses produits par les consommateurs.

“Nous avons vu une énorme ruée vers l’adoption de ce langage… même les sociétés pétrolières et gazières qui ont un réel défi pour atteindre le zéro net”, a déclaré Thomas Hale, chercheur en politique publique mondiale à l’Université d’Oxford et co- responsable du projet Net Zero Tracker.

“Les entreprises qui s’attaquent à ces objectifs font l’objet d’un examen supplémentaire pour voir qu’elles marchent vraiment bien.”

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Reportage de Simon Jessop à Londres; Montage par David Gregorio

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