Des groupes de conservation restaurent des habitats pour la faune en voie de disparition à la frontière sud du Texas

LAGUNA ATASCOSA NATIONAL WILDLIFE REFUGE, Texas (Border Report) — Les bruits de houes métalliques frappant le sol dur où les semis d’arbres sont plantés interrompent les sons paisibles des oiseaux et la tranquillité de ce refuge faunique national situé à la frontière sud du Texas avec le Mexique.

Un ocelot tient une souris dans un centre d’accueil pour animaux sauvages à Bogota, en Espagne, le 29 septembre 2017. 18, 2008. Les ocelots sont originaires de la vallée du Rio Grande au sud du Texas. (MAURICIO DUENAS/AFP via Getty Images)

Laguna Atascosa National Wildlife Refuge est la plus grande zone protégée d’habitat naturel de la basse vallée du Rio Grande, et davantage d’habitats sont créés pour protéger la faune, comme les ocelots en voie de disparition, grâce à un projet de reboisement avec une organisation locale à but non lucratif et l’US Fish & Service de la faune.

“Cela va aider énormément avec certaines de nos espèces en voie de disparition”, a déclaré mardi à Border Report George “Georgie” Garcia, responsable des services aux visiteurs de Fish & Wildlife pour le refuge national de faune de Laguna Atascosa. « Nous restaurons l’habitat naturel de l’ocelot qui est le buisson d’épines. Une partie de son déclin était la fragmentation et la perte d’habitat.

Un total de 250 000 semis d’arbres et de broussailles sont plantés cette semaine dans deux étendues d’anciennes terres agricoles qui font maintenant partie du refuge situé dans les comtés de Cameron et Willacy sur la côte du golfe.

Les personnes impliquées disent espérer que dans environ cinq ans, les nouvelles plantations fourniront une couverture adéquate et de nouveaux lieux de vie pour la faune.

C’est «la restauration de l’habitat des ocelots en particulier. Nous prenons cet ancien champ agricole et plantons des espèces indigènes idéales pour les animaux indigènes », a déclaré Will Krift, 35 ans, d’Ashland, Wisconsin, qui travaille pour Conservation Services Inc., une entreprise basée en Virginie qui supervise la plantation.

“C’est assez incroyable de pouvoir travailler sur un projet comme celui-ci pour aider une espèce indigène à prospérer et à survivre”, a déclaré Krift.

Krift et Shelby Hylton ont arrosé lundi des caisses pleines de semis et les ont livrées dans un grand champ où des travailleurs migrants plantaient les nouveaux arbres et arbustes.

Environ 35 espèces différentes d’arbres et d’arbustes indigènes sont plantés cette semaine au refuge faunique.

Shelby Hylton, à gauche, et Will Krift arrosent et prennent soin des caisses de semis et de broussailles le lundi 4 avril 2022, et les préparent pour la plantation au Laguna Atascosa National Wildlife Refuge dans le comté de Cameron, au Texas. (Sandra Sanchez/Photos du rapport frontalier)

Il s’agissait d’un champ de sorgho acquis par le refuge et l’un des nombreux anciens champs destinés à redevenir des broussailles naturelles afin d’attirer la faune, a déclaré Jim Chapman, vice-président de l’organisation à but non lucratif Friends of the Wildlife Corridor.

Cette année, le groupe de Chapman a aidé à obtenir plusieurs subventions totalisant environ 250 000 $ de quatre organisations pour embaucher des producteurs locaux pour produire les semis. Les organisations qui ont fait des dons comprennent:

Jim Chapman, vice-président de l’organisation à but non lucratif Friends of the Wildlife Corridor, est vu le lundi 4 avril 2022, alors qu’un champ de semis d’arbres et de broussailles est planté au Laguna Atascosa National Wildlife Refuge dans le comté de Cameron, au Texas. (Sandra Sanchez/Rapport frontalier)

Environ 1 000 plants sont plantés par acre. Certains sont recouverts de manchons en plastique de 30 pouces de hauteur pour empêcher les animaux de brouter et pour aider les jeunes plants à retenir l’humidité.

“L’idée est qu’une fois que ceux-ci entrent dans le sol et qu’ils grandissent, ils vont essentiellement transformer cela en une forêt”, a déclaré Chapman à Border Report. “Si nous revenons dans cinq ans, nous allons voir le début d’une forêt ici.”

Les biologistes de la faune avec US Fish and Wildlife déterminent quelles espèces de plantes doivent aller où et combien. L’agence fédérale possède une pépinière dans le sud du Texas où cette année, elle a cultivé près de 30 000 plantes pour ce projet, mais Chapman explique qu’ils en ont besoin de beaucoup plus et qu’ils ont donc demandé à l’organisation à but non lucratif de l’aider à trouver des sponsors supplémentaires.

Les subventions amassées par Friends of the Wildlife Corridor aident à payer une douzaine de producteurs locaux qui cultivent les plantes nécessaires et les livrent ensuite dans les champs.

Des caisses remplies de 35 espèces de semis d’arbres et d’arbustes sont prêtes à être plantées le 4 avril 2022, au Laguna Atascosa National Wildlife Refuge dans le comté de Cameron, au Texas. (Sandra Sanchez/Rapport frontalier)

Le lopin de terre sur lequel ils plantaient lundi s’appelle le Delaney Tract et est situé à quelques kilomètres à l’est de la petite ville de Rio Hondo, au Texas. Les espèces qu’ils plantaient comprenaient: le kaki du Texas; Ébène du Texas, chèvre et bois de violon pouvant atteindre 35 pieds de haut.

“C’est un programme merveilleux”, a déclaré Chapman en tenant un semis d’acacia Wright de 6 pouces de haut.

«Ce dont la faune a vraiment besoin, c’est d’une couverture. Donc, si vous obtenez une couverture de 4 ou 5 pieds de haut, c’est une énorme victoire pour la faune. Bien sûr, cela finira par devenir plus grand que cela, mais c’est comme ça que ça commence », a déclaré Chapman.

Des manchons en plastique recouvrent des dizaines d’arbres nouvellement plantés le 4 avril 2022 au Laguna Atascosa National Wildlife Refuge dans le comté de Cameron, au Texas. Les manchons aident à retenir l’humidité et à protéger les plantes des prédateurs et sont retirés en un an. (Sandra Sanchez/Rapport frontalier)

Le US Fish and Wildlife Service exploite ce partenariat de plantation au refuge depuis plus d’une décennie comme moyen de développer l’habitat à la frontière. Le refuge national de faune de Laguna Atascosa comprend plusieurs étendues de terre différentes qui longent le golfe du Mexique et s’étendent sur plus de 120 000 acres.

Le refuge acquiert constamment des terres et s’est agrandi l’année dernière de 5 000 acres, soit environ 70 % de la croissance totale des réfugiés fauniques du Texas, a déclaré Garcia.

Garcia a déclaré qu’idéalement, ils voulaient redonner à la terre ce qu’elle était il y a des centaines d’années : des épines et des broussailles pour que les oiseaux et les mammifères puissent y vivre.

La réserve faunique nationale de Laguna Atascosa attire des centaines d’espèces d’oiseaux et de papillons, ainsi que des dizaines de mammifères et de reptiles et plus de 450 types de plantes différents.

Border Report a visité une étendue de semis à quelques kilomètres du Delaney Tract qui avait été plantée il y a un an et certains des jeunes arbres mesuraient déjà plus de 5 pieds de haut et le sol était couvert de verdure.

Ce champ a été planté de semis en mars 2021 et déjà certains des arbres mesurent plus de cinq pieds de haut, comme on l’a vu le 4 avril 2022. (Sandra Sanchez/Border Report)

Chapman s’inquiète cependant que le temps doive coopérer alors que les semis entrent d’abord dans le sol avec de la pluie et des températures douces.

Les températures devraient atteindre les trois chiffres mercredi et pourraient atteindre 106 degrés, selon KVEO TV.

« Nous avons besoin que Mère Nature nous aide un peu ici. Un peu de pluie dans les deux prochaines semaines serait d’une grande aide », a-t-il déclaré.