Des experts en économie et en développement urbain appellent à investir dans des villes durables

RIYADH : Des experts en économie et en développement urbain ont souligné l’importance de concilier développement économique et préservation de l’environnement lors d’une table ronde virtuelle organisée lundi par l’Université Prince Sultan à Riyad.

La table ronde, intitulée « Gérer l’économie de la ville : défis, stratégies et opportunités » et animée par l’économiste Talat Hafez, a réuni le prince Faisal bin Ayyaf, maire de Riyad, et plusieurs experts locaux et internationaux.

Le-Yin Zhang, professeur de développement économique urbain à la Bartlett Development Planning Unit, University College London, a noté que les villes à la croissance la plus rapide se trouvent dans trois pays : la Chine, l’Inde et les États-Unis.

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Edward Glaeser, professeur d’économie Fred et Eleanor Glimp à l’Université de Harvard, a déclaré qu’il était nécessaire de reformuler les économies pour équilibrer les investissements et les préoccupations environnementales.

Zhang, qui est également l’auteur de “Managing the City Economy”, a souligné que le programme net zéro était une étape cruciale vers une économie verte.

Un énorme défi auquel sont confrontées les économies urbaines est que le taux annuel de décarbonation doit augmenter de 500%, a-t-elle expliqué, notant que les revenus des ventes de pétrole et de gaz seront divisés par deux dans les années 2020.

Elle a souligné trois principales opportunités d’innovation pour atteindre le zéro net : par le développement de batteries avancées, l’électrolyseur d’hydrogène et la capture et le stockage directs de l’air. Ceux-ci s’ajoutaient à la fabrication d’équipements, aux infrastructures et aux services à faible émission de carbone, tels que le photovoltaïque et les véhicules électriques.

“Une nouvelle compétitivité pourrait être développée dans le processus”, a-t-elle déclaré, citant la ville chinoise de Shenzhen, qui a produit à elle seule plus de 40% des batteries de véhicules électriques dans le monde en 2021.

Elle a conclu que les pays en développement devaient trouver une nouvelle force dans ce paysage technologique et qu’il était “nécessaire d’équilibrer la peur et l’optimisme dans la tendance zéro net”.

Edward Glaeser, professeur d’économie Fred et Eleanor Glimp à l’Université de Harvard, a déclaré qu’il était nécessaire de reformuler les économies pour équilibrer les investissements et les préoccupations environnementales.

Glaeser, qui est également président du département d’économie de Harvard, a confirmé l’importance de la technologie et de l’innovation pour parvenir à la durabilité.

Le Dr Said Al-Shaikh, directeur général du Centre d’études et de consultation de l’Université des affaires et de la technologie, s’est concentré sur les principaux défis auxquels sont confrontées les villes à croissance rapide de Riyad, Djeddah et Dammam. Leur développement rapide suscite des inquiétudes quant à la forte dépendance vis-à-vis des recettes d’exportation du pétrole et à une augmentation insoutenable de la consommation d’eau.

Il a averti que l’augmentation de la taille des grandes villes engendre déjà une suburbanisation à faible densité, conduisant à une dépendance continue à l’égard des voitures particulières pour le transport, entraînant une pollution environnementale accrue.

« La primauté urbaine est le signe d’un développement déséquilibré et pose des défis complexes, [including the decline] de l’économie rurale, ce qui creuse l’écart de développement entre les régions rurales et urbaines et aggrave également l’étalement urbain, la congestion et la dégradation de l’environnement », a-t-il ajouté.

Al-Shaikh, économiste en chef à la Banque commerciale nationale entre 1998 et 2018, a noté que le secteur des services est le plus pertinent en raison de l’élan généré par les revenus élevés des exportations de pétrole, qui stimulent le commerce et créent un besoin de services financiers et d’administration gouvernementale. prestations de service. Cependant, la part de l’agriculture dans le produit intérieur brut a diminué dans toutes les villes.

« Cette transformation économique sectorielle a entraîné une modification de la concentration spatiale de la population avec 26 % au total à La Mecque, 25 % à Riyad et 15 % à [the] Province de l’Est, qui comptait 66% de la population en 2017, contre 64% en 1992 », a-t-il déclaré.

“À l’inverse, on a observé une croissance lente des villes moyennes et une baisse spectaculaire de la proportion de la population urbaine vivant dans des villes de moins de 300 000 habitants.”

J’ai affirmé que la primauté urbaine offre un large éventail d’avantages, y compris une meilleure infrastructure, qui conduit à une productivité plus élevée et à de plus grandes opportunités d’emploi.

“Mais la primauté a conduit à négliger d’autres villes, ce qui a entraîné un déséquilibre régional remarquable dans le développement du pays”, a-t-il ajouté.

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