Des centaines de personnes demandent à s’inscrire à l’école environnementale de Sabillasville

26 février—Environ trois mois après que le conseil scolaire du comté de Frederick a donné aux habitants de Sabillasville l’approbation finale de transformer leur école élémentaire en une école à charte axée sur l’agriculture et l’environnement, les organisateurs disent avoir été inondés de familles intéressées.

Jeudi, l’école avait reçu 233 candidatures pour 161 places, a déclaré Alisha Yocum, présidente de son organisation de parents d’élèves. Les familles ont afflué dans une journée portes ouvertes jeudi soir, remorquant de jeunes enfants qui bondissaient autour du gymnase et fabriquaient des mangeoires à oiseaux avec des rouleaux de papier essuie-tout pendant que leurs parents écoutaient des présentations.

Plus de 300 personnes ont assisté à la journée portes ouvertes, a déclaré Yocum. Certaines familles d’aussi loin qu’Urbana envisageaient de s’inscrire, a-t-elle ajouté – signalant qu’elles seraient prêtes à conduire 40 minutes dans chaque sens pour amener leurs enfants à l’école environnementale de Sabillasville.

“Nous avions beaucoup de doutes”, a déclaré Yocum. “Tellement de gens nous ont dit au début que personne ne voudrait venir à Sabillasville. Et clairement, ce n’est pas le cas.”

Située au nord de Thurmont, Sabillasville est une petite communauté de montagne isolée dont les habitants soutiennent depuis longtemps que son emplacement en fait un candidat idéal pour une école à charte environnementale. Après une lutte de plusieurs années pour sauver l’école primaire de Sabillasville de la fermeture en raison de la baisse des inscriptions, a déclaré Yocum, les dernières semaines ont été ressenties comme une justification.

“On a vraiment l’impression que les choses sont réelles maintenant”, a-t-elle déclaré.

SES mettra en œuvre un modèle classique d’éducation axé sur les sciences naturelles, en s’appuyant sur sa proximité avec des centaines d’acres de terres agricoles, le parc d’État de Cunningham Falls et le parc de Catoctin Mountain.

L’école a fait appel à Dawn Getzandanner, directrice adjointe de la Frederick Classical Charter School, pour en faire la directrice. Getzandanner, qui vit dans une ferme du comté voisin de Washington, travaille dans les écoles publiques du comté de Frederick depuis 1994. Elle a dirigé une exploitation de vaches et de veaux avec son mari pendant 20 ans avant de passer à la production de foin et est une cavalière passionnée. Elle a un diplôme d’assistante vétérinaire.

Yocum l’a qualifiée de “match parfait”.

“Quand j’ai entendu parler de cette école pour la première fois, c’était quelque chose qui m’a inspiré”, a déclaré Getzandanner aux parents lors de la journée portes ouvertes. “Je suis tellement fier et ravi de faire partie de cette fabuleuse communauté et de cette fabuleuse opportunité de ramener les enfants dans la nature.”

Les candidatures se terminent le 11 mars et un tirage au sort aura lieu le 21 mars.

Bien que les quelque 75 élèves actuels de Sabillasville Elementary devront s’inscrire à la loterie, ils sont assurés d’avoir une place, a déclaré Yocum. Cela laisse environ 90 places pour les étudiants d’autres parties du comté.

De nombreux participants à la journée portes ouvertes de jeudi venaient de Thurmont, à environ 15 minutes de route en bas de la montagne. Une fois l’inscription finalisée, a déclaré Yocum, SES travaillera avec les écoles publiques du comté de Frederick pour établir des arrêts de bus dans d’autres zones pour aider au transport.

Les organisateurs travaillent également à finaliser une entente avec le Boys and Girls Club, qui fournira probablement des services de garde avant et après sur le site de l’école. C’est quelque chose qui manque dans la région, a déclaré Yocum.

L’accès à la garde d’enfants était important pour Joan Woodward, un parent de Sabillasville qui a emmené sa fille, Jaylin, à l’école primaire de Walkersville à partir de la troisième année parce que c’est là que se trouvait la garderie de la famille. Maintenant, Joan espère que Jaylin pourra retourner à son école d’origine.

“Nous avons vraiment aimé aller à Sabillasville”, a déclaré Woodward. “Le niveau de soins qu’elle a reçu était vraiment bon. Elle a beaucoup appris.”

Chris et Gillian Lyerla, qui ont récemment déménagé dans une cabane à Wolfsville depuis Falls Church, en Virginie, ont déclaré qu’ils étaient entrés dans la loterie SES en raison de l’approche axée sur l’extérieur de l’école. Le couple a regardé ses trois jeunes enfants jouer avec un bac de plumes colorées lors de la journée portes ouvertes jeudi.

“Ils ont été vraiment heureux à Wolfsville Elementary, mais la combinaison de l’environnement et de l’éducation classique nous a attirés ici aujourd’hui”, a déclaré Gillian. “Si j’étais à l’école à la maison, c’est ce sur quoi je me concentrerais.”

“C’est unique”, a ajouté Chris. “Vous ne voyez pas beaucoup d’écoles comme ça.”

Les Lyerla construisent une “ferme” sur leur propriété de 20 acres, ont-ils dit, dans l’espoir d’élever des poulets et des légumes et de laisser leurs enfants passer le plus de temps possible à l’extérieur.

Andrew Grimm, qui dirige une ferme Piece of Harmony à Myersville avec sa femme, Katie, a déclaré que l’inscription à SES pourrait être une “expérience qui changera la vie” pour son fils de 9 ans.

“Il s’intéresse vraiment aux activités de plein air”, a déclaré Andrew. “Nous pensons qu’il pourrait être vraiment excité à ce sujet.”

L’école a également enthousiasmé les groupes communautaires de nature et d’agriculture. Mark Spurrier, directeur des parcs d’État de Cunningham Falls et Gambrill, a déclaré qu’il était ravi de s’associer aux administrateurs de SES. Il espère que l’école connectera les enfants à la nature et en inspirera certains à éventuellement poursuivre une carrière dans la conservation, l’agriculture ou d’autres domaines environnementaux.

“Les enfants peuvent acquérir une véritable expérience de terrain dans le parc, en faisant certaines des choses qu’ils apprennent, comme la plantation d’arbres ou des parterres de fleurs ou en nous aidant avec des projets de recherche simples”, a-t-il déclaré. “Juste pour leur donner la passion de continuer.

“Ouvrir une nouvelle installation comme celle-ci, avec tout ce qui se passe dans le monde, est une grande aventure”, a ajouté Spurrier. “Et il semble qu’ils vont réussir.”

Suivez Jillian Atelsek sur Twitter : @jillian_atelsek