Des biologistes de la conservation à la retraite vivent un héritage au sanctuaire de Goose Pond | Sciences & Environnement

Mark Martin et Sue Foote-Martin ont travaillé pendant plus de quatre décennies pour protéger, restaurer et partager leur passion pour la faune du Wisconsin.

Tous deux biologistes de la conservation à la retraite pour le ministère des Ressources naturelles du Wisconsin, les Martins continuent d’offrir bénévolement leurs services en tant que scientifiques citoyens dans le cadre de la plus longue enquête auditive sur les grenouilles et les crapauds en Amérique du Nord.

Depuis 1979, ils sont les gestionnaires résidents de Goose Pond Sanctuary, la réserve naturelle de 730 acres de Madison Audubon à Arlington, dans le comté de Columbia, où ils ont dirigé des dizaines de projets de restauration de l’habitat et d’éducation du public.

Gathering Waters, une alliance de plus de 40 fiducies foncières du Wisconsin, a honoré le couple l’année dernière avec un prix pour l’ensemble de ses réalisations qui citait sa “passion et son engagement infatigable” depuis des décennies.

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« L’héritage de conservation des Martins durera des générations », a déclaré le groupe.

Sue, 74 ans, est une naturaliste autodidacte diplômée en commerce et en marketing qui a rejoint le DRN en 1980 en tant que coordonnatrice de l’éducation au MacKenzie Environmental Education Centre à Poynette. Elle s’est ensuite tournée vers la conservation, concevant des plaques d’immatriculation pour les espèces en voie de disparition et le Great Wisconsin Birding and Nature Trail, une visite guidée en voiture avec cinq guides régionaux.

“Avoir un diplôme en marketing était vraiment un shoo-in pour moi”, a-t-elle déclaré. “J’ai pu sauter sur ces projets sur lesquels aucun des scientifiques ne passerait jamais deux minutes.”

Mark, 72 ans, a grandi à Marshall et a étudié la gestion de la faune à UW-Stevens Point avant de travailler pour le DNR en 1971.

Bien qu’ils aient suivi des cheminements de carrière différents, tous deux ont été élevés dans des familles qui embrassaient le plein air – Mark chassant et trappant, Sue observant les oiseaux et pêchant.

“Sortir et explorer la nature à nos propres conditions, et juste apprendre à être chez soi”, a déclaré Sue. “Et c’est ce que nous avons aimé.”

Marc Martin : Goose Pond est une prairie humide au milieu d’une ancienne prairie mésique de 150 000 acres. Et maintenant, il appartient à Madison Audubon où nous fournissons un habitat faunique, en particulier pour le bénéfice de la sauvagine, des oiseaux de rivage et des oiseaux des prairies et pour restaurer la prairie mésique. Et c’est un endroit où le public peut sortir et apprécier la nature.

Du point de vue des oiseaux, nous avons 270 espèces qui ont été vues ici, ce qui représente beaucoup d’oiseaux.

Il a été acheté pour arrêter la chasse aux canards à l’automne et pour que les gens puissent venir de Madison et observer les oiseaux à l’automne ainsi qu’au printemps. Ils ne pensaient pas du tout à planter des prairies pour les oiseaux des prairies.

Audubon n’avait pas beaucoup d’argent en 1969 et 1968. Alors ils ont acheté la maison là-bas et la ferme pour 30 000 $. Mais depuis, nous avons 730 acres et maintenant nous nous concentrons principalement sur la prairie mésique. C’était comme 800 000 acres dans l’état. Il reste moins de 100 acres (indigènes) dans peut-être 15 endroits différents. Et nous avons restauré près de 500 acres maintenant. Ainsi, les gens peuvent sortir et avoir une petite idée de ce à quoi ressemble une prairie sans arbres.

Vous avez mentionné qu’il faisait partie de l’Empire Prairie. Qu’est-ce que c’est?

Marc Martin : La topographie était assez vallonnée. Il y avait peu de zones humides. Et il n’y a pas eu de grands changements d’altitude. Alors les Amérindiens ont mis le feu. Ils se sont simplement déplacés dans toute la région. Donc, c’est essentiellement toute la prairie sans arbres que nous avons ici.

Il y avait deux bois dans le comté de Dane en 1830. Deux. Maple Bluff sur le côté est du lac Mendota. Les vents d’ouest et les zones humides autour de là ont arrêté les incendies. Et puis Goose Lake entre Marshall et Deerfield. Il y a ces champs de drumlins, de hauts drumlins avec des zones humides entre eux et c’était un bois parce que les incendies n’y sont tout simplement pas arrivés.

Sue Foote-Martin : Ainsi, lorsque les colons sont arrivés, les incendies se sont arrêtés. Ils ont combattu les incendies, ils ont gardé les incendies éteints. Et maintenant, nous avons des bois partout. Cela a changé le paysage.

Comment avez-vous fini par vivre à Goose Pond ?

Marc Martin : Quand j’étais au DNR, Madison Audubon a décidé de planter des prairies – 8 acres. Nous avons commencé la recherche de pré-planification. Et donc nous nous sommes portés volontaires pour aider, obtenir les graines – elles venaient de l’Arboretum de Madison. C’est ainsi que nous nous sommes familiarisés avec Goose Pond ici.

Sue Foote-Martin : Nous nous sommes rencontrés lors d’une réunion pour mettre en place le premier comptage de grues du Canada dans l’État. Ce devait être en 1977. Il représentait le DNR et j’étais avec Audubon. Nous nous sommes assis à table l’un de l’autre et avons découvert que nous aimions les mêmes choses. Mark m’a demandé d’aller faire de la raquette avec lui le week-end. Il m’a fait passer Goose Pond. Il a dit : « Vous voyez cette petite maison au bout de cette route cabossée sur Prairie Lane ? Je vais vivre là-bas un jour.

Il y avait une ouverture pour le poste de directeur résident (en 1979), et il a postulé et l’a obtenu. Donc, quand nous nous sommes mariés, nous avons emménagé et nous sommes ici depuis.

A quel type de menaces la faune est-elle confrontée ?

Sue Foote-Martin : Je dirais le changement climatique, parce que la terre est protégée.

Marc Martin : Les oiseaux ne font pas de bien si nous avons des sécheresses. Et si nous avons des printemps froids et humides, comme la population de faisans, si vous avez froid, ils ne se portent tout simplement pas très bien.

Sue Foote-Martin : C’est aussi l’empiètement des populations. Si vous venez ici sur (l’autoroute) 51, vous arrivez à DeForest, et c’est tout ce qui va être solide entre Madison et DeForest. Ça ira jusqu’ici, et ça ira jusqu’à Poynette, puis finalement ça ira jusqu’à Portage.

Quels sont vos plans pour l’avenir?

Sue Foote-Martin : Goose Pond est notre héritage. Je veux dire, c’est ce que nous faisons. C’est ce que nous faisons depuis 43 ans. Et c’est ce que nous allons continuer à faire. Nous continuerons d’avancer et d’avancer. Plus vous en faites, plus c’est important.

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