Des agriculteurs et des forestiers de l’Alabama présentent des pratiques de conservation

PIKE ROAD, Alabama. (AP) – Les agriculteurs et les forestiers de l’Alabama savaient tout sur la durabilité avant que la durabilité ne soit cool.

Une campagne d’un an – Down to Earth: Agriculture Sustains Alabama – a été dévoilée pour faire savoir aux gens que les producteurs locaux ont protégé l’environnement bien avant que la «durabilité» ne devienne un mot à la mode dans la culture pop. Le coup d’envoi était à Pike Road.

L’agriculture et la foresterie constituent la principale industrie de l’État, générant chaque année plus de 70 milliards de dollars en retombées économiques. Un emploi sur cinq dans l’État est lié à l’agriculture, avec environ 600 000 personnes travaillant dans les industries ou dans des emplois liés à celles-ci.

“Ne vous y trompez pas, nos agriculteurs sont l’épine dorsale de l’économie de l’Alabama”, a déclaré le gouverneur. Kay Ivey, qui a pris la parole lors de l’événement. Ivy est originaire du comté de Wilcox et a grandi dans une ferme familiale. “Il est impératif que nous soyons de bons intendants de la terre, en gardant nos forêts pleines et nos terres fertiles.”

L’avenir est prometteur tant que les agriculteurs continuent de protéger l’environnement, a déclaré Jane Russell, dont la ferme du comté de Montgomery élève du bétail et cultive du bois.

“Ce sera pour toujours, tant que nous reboiserons”, a-t-elle déclaré, notant que les producteurs de bois replantent plus d’arbres en Alabama qu’ils n’en coupent. “Nous aurons de l’air pur, de l’eau propre et un habitat pour la faune.”

Il y a un volet économique, certes, pour protéger l’environnement. La réduction des coûts signifie un meilleur résultat net. Mais c’est plus que planter des arbres et utiliser des méthodes sans labour pour les cultures en lignes, ce qui limite le labour. Les agriculteurs comprennent que leur plus grande ressource est la terre elle-même.

Demandez à Drew Wendland, d’Autaugaville. Il est la cinquième génération à travailler la terre d’Autauga Farming Company, qui remonte à 1919.

Lui et sa femme, Lauren, ont assisté à l’événement avec leurs jeunes fils, Mills et Smith.

“Pour être de bons intendants de la terre, nous devons être économiques et durables”, a-t-il déclaré. « Je veux donner à mes fils les mêmes opportunités de travail à la ferme que celles qui m’ont été données.

« Les bonnes pratiques font plus que soutenir la terre ; ils soutiennent les entreprises, les moyens de subsistance et les familles.

Down to Earth est un partenariat entre l’Alabama Agribusiness Council, l’Alabama Association of RC&D Councils, l’Alabama Cattleman’s Association, l’Alabama Cooperative Extension System, l’Alabama Department of Agriculture and Industries, l’Alabama Farmers Federation, l’Alabama Forestry Commission, l’Alabama Poultry and Egg Association et Sweet Grown Alabama.

FAITS RAPIDES

— Les terres agricoles couvrent 8,6 millions d’acres en Alabama. Cela comprend 40 592 exploitations, dont 97 % sont familiales.

– Au troisième rang des États contigus, derrière l’Oregon et la Géorgie, l’Alabama compte 23 millions d’acres de terres forestières. De ces terrains forestiers exploitables, 93 % appartiennent à des particuliers.

— L’Alabama figure parmi les cinq premiers au niveau national pour la production de bois d’œuvre, de papier et de pâte de bois.

— Les autres principaux produits comprennent la volaille, les bovins de boucherie, les produits de serre, de pépinière et de gazon, le coton et le soja.

— Au cours des 70 dernières années, les fermes américaines ont presque triplé leur production tandis que les ressources utilisées telles que la terre, l’énergie et les engrais sont restées stables.

— Depuis 1982, l’érosion des terres cultivées due au vent et à l’eau à l’échelle nationale a diminué de près de 50 %.

Source : Fédération des agriculteurs de l’Alabama.