Demande écrasante : un tsunami d’applications pour le nouveau Master en développement durable d’Oxford

Laurence Wainwright enseigne aux étudiants du MSc d’Oxford en durabilité, entreprise et environnement. Le programme a attiré plus de 600 candidatures pour seulement 25 places dans sa cohorte 2022-23 à partir de septembre

Dans une vaste enquête publiée lundi 28 février, le Global Network for Advanced Management a constaté que les étudiants en commerce sont de plus en plus préoccupés par la crise climatique – et qu’ils souhaitent que la durabilité soit davantage intégrée à leur éducation et à leur carrière. Depuis 2015, le pourcentage de ceux qui se disent “très” ou “extrêmement” informés sur le sujet est passé de 21% à 41% – et une majorité – 52% – se disent très ou extrêmement préoccupés par les impacts du climat changement.

Les écoles de commerce se précipitent pour répondre à la demande croissante d’éducation au développement durable depuis des années, mais surtout au cours des cinq dernières années. Les écoles d’élite américaines augmentent leurs offres – dans certains cas, comme la Haas School of Business de l’Université de Californie à Berkeley, intégrant la durabilité dans l’ensemble de leur programme de MBA – mais l’Europe continue de montrer la voie. L’IMD en Suisse, le MIP Politecnico di Milano en Italie et la Rotterdam School of Management de l’Université Erasmus ont tous lancé d’importants programmes de développement durable en 2021 ; Parmi de nombreux autres programmes nouveaux et remarquables, BI Norwegian Business School et ESCP Business School ont développé de nouveaux cours sur l’énergie, la géopolitique, le climat et les affaires pour accompagner les programmes déjà existants; et ESADE, en Espagne, qui cherche à « les faire démarrer jeunes », a introduit une éducation axée sur la durabilité pour les étudiants au niveau du baccalauréat.

Au Royaume-Uni, l’Imperial College Business School propose un MSc en changement climatique, gestion et finance depuis 2016 ; L’école de commerce de l’Université de Durham a lancé l’année dernière une nouvelle maîtrise en gestion des systèmes énergétiques. Mais le lancement de nouveau programme le plus réussi de 2021 a sans doute eu lieu dans l’une des meilleures universités du Royaume-Uni (et du monde) – Oxford. À la Smith School of Enterprise and the Environment, le nouveau MSc in Sustainability, Enterprise and the Environment a débuté l’année dernière avec 23 étudiants ; lors de la période de candidature pour la prochaine cohorte en septembre 2022, plus de 600 ont postulé pour les 25 sièges attendus.

“L’INDUSTRIE CRIE POUR LES PERSONNES AYANT CES CAPACITÉS”

Laurence Wainright

Oxford n’est pas un nouveau venu dans les programmes de développement durable. Depuis 2017, sa Saïd Business School est membre du Global Network for Advanced Management susmentionné, un groupe de plus de 30 écoles B sur six continents ; Fondée en 2012 à la Yale School of Management, la GNAM a redéfini la manière dont la mondialisation est enseignée dans les études supérieures en commerce. Les écoles membres co-développent et partagent du matériel pédagogique, des voyages d’immersion d’une semaine, des cours en ligne, des recherches, des études de cas sur la gestion mondiale, des professeurs, etc. les étudiants des écoles du réseau suivent souvent des cours sur des sujets d’actualité qui peuvent ne pas être disponibles dans leurs propres établissements, travaillent ensemble dans des équipes virtuelles et disséquent des études de cas mondiales uniques créées par les professeurs du réseau. Bien avant qu’Oxford ne rejoigne le GNAM, cependant, en 2008, il a créé la Smith School of Enterprise and the Environment, dont la mission est d’enseigner, de rechercher et d’engager les entreprises par le biais de recherches percutantes – pour “façonner les pratiques commerciales, la politique gouvernementale et l’engagement des parties prenantes” en travailler avec des entreprises sociales, des entreprises et des gouvernements. «Notre objectif», déclare l’école sur son site Web, «est d’offrir des solutions innovantes aux défis auxquels l’humanité et l’entreprise moderne seront confrontées au cours des prochaines décennies», en mettant l’accent sur l’économie et la politique environnementales, ainsi que sur la gestion d’entreprise, la finance les marchés et les investissements. Au cours des trois dernières années, la Smith School a publié plus de 1 500 articles de recherche interdisciplinaires.

La demande pour ce que propose la Smith School d’Oxford ne fait que croître. Le MSc in Sustainability, Enterprise and the Environment, conçu pour doter les leaders d’opinion et les décideurs actuels et futurs des «connaissances académiques rigoureuses et des compétences appliquées pour diriger l’entreprise vers le zéro net, le développement durable pour tous», était le programme le plus appliqué d’Oxford. programme d’études supérieures en novembre 2021 et son quatrième programme le plus demandé en janvier 2022, selon les derniers chiffres d’admission.

La directrice de cours, Laurence Wainwright, semble tout indiquée pour enseigner le nouveau programme de maîtrise. Un peu globe-trotter, il a une décennie d’expérience dans la lecture dans les universités de son Australie natale ainsi qu’en Suède, aux États-Unis et au Royaume-Uni, y compris l’enseignement du MBA pour cadres et des cours de premier cycle à l’UC-Berkeley Haas ; il a terminé ses études de doctorat en administration des affaires à l’Université de Göteborg, et il est également titulaire d’une maîtrise ès sciences en développement durable de l’Université d’Uppsala et d’une maîtrise en éducation de la Queensland University of Technology, parmi une foule d’autres diplômes.

“Je pense que la raison pour laquelle des cours comme le nôtre sont si populaires n’est pas à cause de ce que j’ai fait, c’est parce que les gens se rendent compte que nous devons acquérir une compétence dans ce domaine, dans les sciences naturelles, dans les sciences sociales, dit Wainwright. “Nous voulons pouvoir entrer dans une pièce en toute confiance et parler de la physique du changement climatique et également pouvoir créer des métriques ESG, pour pouvoir les interpréter. Et je pense que dans le monde entier, l’industrie réclame des personnes dotées de ces capacités. Et c’est en partie la raison pour laquelle nous avons créé ce cours.

“L’une des choses que nous avons essayé de faire avec ce programme était de le rendre réaliste plutôt qu’idéaliste sur le monde. Réaliste sur la nature humaine, sur les marchés, sur les affaires, sur la finance, sur ce qui se passe. Et toute la prémisse est que nous allons préparer les étudiants avec les compétences et les connaissances dont ils ont besoin dans plusieurs disciplines différentes pour sortir dans le monde et mener un changement percutant vers un développement durable net zéro. Nous disons donc que les affaires sont une grande partie de la raison pour laquelle nous sommes dans ce mois en cours, mais c’est aussi, ironiquement, le moyen de s’en sortir.

UNE COHORTE DIVERSIFIÉE ET MOTIVÉE

“Ce que fait ce cours qui est vraiment spécial, c’est qu’il donne aux étudiants une position très large”, a déclaré Wainwright. Poètes&Quants dans une récente interview par Zoom. «Nous leur donnons donc la physique du changement climatique de certains des meilleurs au monde. Nous leur donnons une économie écologique et environnementale. Nous leur accordons un financement. Nous leur donnons les cours classiques de développement durable et de type école de commerce RSE. Nous leur donnons la réflexion dont ils ont besoin pour naviguer dans des systèmes adaptatifs complexes et comprendre les boucles de rétroaction, les stocks et les flux, et tout ce qui se passe. Nous leur enseignons les différentes interventions socio-techniques qui existent pour s’attaquer à ce problème auquel nous sommes confrontés.

“Nous leur donnons tout le smorgasbord et nous le regroupons en 12 mois.”

Étudiants actuelsont été de brillants ambassadeurs du cours, faisant largement passer le mot », ajoute Wainwright, ce qui explique en partie la popularité du programme. Il note également qu’il s’agit d’une cohorte diversifiée, avec 60 % de femmes et 13 pays représentés parmi ses 23 étudiants. Cela ne fera que continuer, car Oxford propose chaque année environ 1 000 bourses complètes ou partielles, pour lesquelles tous les candidats sont automatiquement pris en compte.

« La diversité de notre cohorte a été l’une des plus grandes forces du programme cette année. Nous encourageons et considérons les candidats de tous horizons, étapes de carrière et régions », déclare Wainwright.

Parmi les étudiants actuels figurent ceux qui ont travaillé dans les domaines de la politique et des affaires publiques, de la banque, du conseil, de l’économie, du développement international, du droit – et même de l’athlétisme de niveau olympique.

“Mon aspiration est d’être une écologiste pionnière qui consulte les entreprises, les gouvernements et les communautés locales pour provoquer un changement réel et immédiat et un impact durable, en particulier en Afrique subsaharienne”, déclare l’étudiante actuelle Katherine Polkinghorne. “Le programme ainsi que les réseaux et les relations que je créerai grâce à lui m’aideront à diriger ma carrière dans cette direction.”

Claudia Herbert Colfer, étudiante à la maîtrise, est gestionnaire de programme au Pacte mondial des Nations Unies aux États-Unis. « Mon objectif a toujours été de créer un monde meilleur pour les générations futures », dit-elle. « J’ai décidé de le faire en travaillant dans le domaine de la durabilité des entreprises et en aidant les entreprises à intégrer les objectifs de développement durable des Nations Unies dans leurs activités principales. Mes diplômes étaient en politique et en relations internationales, mais pas en développement durable. Et pour le travail que je fais, pour pouvoir vraiment faire la différence, j’ai senti qu’il était important pour moi de comprendre la durabilité plus en profondeur et de développer un ensemble de compétences plus techniques autour du sujet.

LES EURO B-SCHOOLS « ONT BEAUCOUP D’AVANCE » EN MATIÈRE DE DURABILITÉ

Laurence Wainwright dit que la popularité du nouveau d’Oxford MSc en durabilité, entreprise et environnement signale un grand changement dans la formation commerciale des diplômés, un changement qui est déjà bien amorcé.

“Je pense que le MBA, tel qu’il a été conceptualisé à l’origine, n’est plus pertinent à l’époque d’aujourd’hui”, déclare Wainwright. «L’hypothèse sous-jacente dans laquelle il était intégré – une sorte de vision de la primauté des actionnaires de Milton Friedman sur les entreprises – a fondamentalement changé. Et nous nous retrouvons maintenant à remettre en question bon nombre de ces hypothèses sur les relations entre les entreprises, la société et la nature, où nous réalisons que les entreprises n’existent pas de manière isolée – elles sont interdépendantes. Il est intrinsèquement, inséparablement lié aux sociétés dans lesquelles il opère.

« Il ne suffit pas de mettre quelque chose de côté et d’avoir un sujet sur la responsabilité sociale des entreprises, de suivre les routines et de passer à autre chose. En fait, nous devons véritablement intégrer profondément la durabilité dans les écoles de commerce, dans des programmes comme les MBA, en particulier compte tenu du nombre de directeurs financiers et de PDG titulaires d’un MBA qui dirigent ces entreprises. Si nous pouvons réellement les amener à suivre des cours profondément ancrés dans la durabilité, nous pourrons alors mener un véritable changement systémique. Donc c’est un peu une réponse passe-partout, mais oui, je pense que la pensée change fondamentalement, et on est loin de cette idée du fameux New York Times article de Friedman disant : « Le business du business est le business » et ainsi de suite. Nous avons définitivement dépassé cela maintenant.

« Je pense que c’est excitant. Et encore une fois, je pense que l’exemple de Berkeley Haas est l’un des nombreux qui ont eu lieu récemment. Les écoles de commerce européennes ont toujours eu une longueur d’avance sur les États-Unis en matière de développement durable. »

Voir la page suivante pour Poètes&Quants‘entretien avec Laurence Wainwright, édité pour plus de longueur et de clarté.