De nouvelles données montrent moins de progrès vers les objectifs de nettoyage de Chesapeake | Pollution & Solutions

La région de Chesapeake pourrait être plus éloignée de ses objectifs de nettoyage de la baie de 2025 que prévu.

Le programme État-fédéral de la baie a récemment présenté une série de révisions de données aux États qui, lorsqu’elles sont incorporées dans ses modèles informatiques, suggèrent que la région a fait beaucoup moins de progrès dans la réduction de la pollution par l’azote que les chiffres précédents ne l’indiquaient. L’excès d’azote est la principale cause des problèmes de qualité de l’eau de la baie, provoquant la prolifération d’algues et des «zones mortes» privées d’oxygène.







Silhouettes d'arbres au bord de l'eau

Le TMDL de la baie de Chesapeake, souvent appelé «régime de pollution», fixe la quantité maximale de divers polluants que les États et les principaux fleuves peuvent envoyer dans la baie tout en respectant les normes de qualité de l’eau.



La découverte rend encore plus difficile la réalisation des objectifs de nettoyage de la région pour 2025, déjà en retard.

Les modifications, qui font partie d’une mise à jour du modèle soumise aux États pour examen en février, augmentent la quantité estimée d’azote atteignant la baie de 6,2 millions de livres par an.

C’est plus d’un cinquième des réductions de nutriments estimées que la région a réalisées depuis que les objectifs de nettoyage ont été fixés en 2010.

Il y avait cependant des nouvelles positives pour un autre nutriment. Les données ont montré que la quantité de phosphore atteignant la baie avait été réduite de 600 000 livres de plus que les estimations précédentes.

La majeure partie du changement découlait d’une découverte récente selon laquelle une grande quantité de données sur les engrais avait été accidentellement exclue des informations introduites dans le modèle, ce qui l’avait amené à sous-estimer la quantité d’éléments nutritifs épandus sur les terres. La plupart des autres changements résultent de l’intégration d’informations plus récentes sur les animaux de ferme et les cultures.

Étant donné que les révisions des données affectent principalement l’agriculture, les modifications compensent largement la quantité de progrès estimés par le modèle réalisés dans la réduction du ruissellement des nutriments des terres agricoles dans le Maryland, la Pennsylvanie, la Virginie et le Delaware.

Le programme de la baie a effectué des ajustements de données dans le passé qui ont également réduit les estimations de progrès. Mais les nouveaux changements, à la fois en raison de leur ampleur et de la proximité de son échéance de nettoyage de 2025, sont particulièrement problématiques.

Les révisions signifient que la région devrait réduire l’azote de près de 10 millions de livres par an de 2021 à 2025 pour atteindre l’objectif, contre un taux moyen d’environ 2 millions de livres par an au cours de la dernière décennie. C’est presque une augmentation de cinq fois.

Encore plus problématique, la région compte réaliser 80 % des réductions sur les terres agricoles, la plus grande source unique de nutriments pour la baie. Mais les réductions de nutriments provenant de l’agriculture, ainsi que celles provenant du ruissellement des eaux pluviales urbaines, ont été particulièrement difficiles à réaliser.

La plupart des réductions à ce jour proviennent de la modernisation des usines de traitement des eaux usées, mais il reste peu de travail à faire.

Les modèles informatiques, approuvés par le partenariat du Bay Program, utilisent une grande quantité de données sur l’utilisation des terres, les exploitations agricoles, les rejets des usines de traitement des eaux usées, les impacts de la pollution de l’air et d’autres facteurs pour estimer la quantité de nutriments salissant l’eau qui atteint la baie.

Les modèles utilisent également des informations générées par l’État sur les mesures de contrôle de la pollution prises chaque année, telles que les mises à niveau des stations d’épuration des eaux usées, les plantations tampons de cours d’eau et l’utilisation de cultures de couverture pour calculer les réductions de ces «charges» de nutriments estimées.

L’Environmental Protection Agency des États-Unis utilise ces estimations annuelles pour évaluer la performance de l’État en vue d’atteindre les objectifs de nettoyage de la baie pour 2025 dans la région. Les nouvelles données n’étaient pas disponibles à temps pour affecter le rapport officiel le plus récent, publié l’année dernière, qui était basé sur les données de 2020.

Pourtant, la question de savoir si les modèles représentent pleinement ce qui se passe sur le territoire est sujette à débat. La surveillance de la qualité de l’eau ne correspond pas toujours aux tendances modélisées des éléments nutritifs. Et les États soutiennent depuis longtemps que le système complexe utilisé pour comptabiliser et suivre les pratiques de contrôle de la pollution agricole entraîne une sous-évaluation des progrès estimés par ordinateur. Des modifications à ce système sont envisagées.

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