Dans un premier temps, l’énergie éolienne est la deuxième source d’électricité américaine en une journée

L’électricité produite par les éoliennes aux États-Unis a franchi une étape importante la semaine dernière, devenant la deuxième source d’électricité du pays sur une période de 24 heures, selon l’Energy Information Administration.

Les éoliennes ont généré plus de 2 000 gigawattheures d’électricité aux États-Unis le mardi 29 mars, plus que ce qui était fourni par les centrales nucléaires et au charbon ce jour-là. L’énergie éolienne, qui est renouvelable et ne libère pas de gaz à effet de serre dans l’atmosphère, était toujours à la traîne de l’électricité produite par le gaz naturel, mais c’était la première fois dans l’histoire des États-Unis que les éoliennes surpassaient l’énergie nucléaire et au charbon.

Sur son site Web, l’EIA note : « La quantité de production d’électricité éolienne a considérablement augmenté au cours des 30 dernières années. Les progrès de la technologie de l’énergie éolienne ont réduit le coût de la production d’électricité à partir du vent. Les exigences gouvernementales et les incitations financières pour les énergies renouvelables aux États-Unis États-Unis et dans d’autres pays ont contribué à la croissance de l’énergie éolienne.”

Au total, l’électricité produite à partir de l’énergie éolienne est passée d’environ 6 milliards de kilowattheures en 2000 à 380 milliards en 2021, selon l’EIA. Les éoliennes représentent désormais environ 9,2% de la “production d’électricité à l’échelle des services publics” aux États-Unis, selon l’agence.

Des éoliennes Siemens de 2,37 mégawatts produisant de l'électricité sont vues à l'installation d'énergie éolienne d'Ocotillo en Californie.

Des éoliennes Siemens de 2,37 mégawatts produisant de l’électricité sont vues à l’installation d’énergie éolienne d’Ocotillo en Californie. (Bing Guan/Reuters)

La ruée vers l’énergie éolienne s’est accélérée alors que le pays cherche des moyens de se démarquer du pétrole et de réduire les émissions de gaz à effet de serre qui causent le changement climatique. En 2020, 42% de la nouvelle capacité de production d’électricité provenait de l’énergie éolienne terrestre, selon les chiffres du département américain de l’énergie. Stimulées par les incitations fiscales fédérales, les éoliennes ont augmenté dans des États tels que l’Illinois, l’Indiana, l’Iowa, le Colorado, le Kansas, le Texas et le Minnesota.

L’US Geological Survey a cartographié l’emplacement des éoliennes à l’échelle nationale en tant qu’outil d’analyse pour « les agences gouvernementales, les scientifiques, les entreprises privées et les citoyens ».

Dans un effort pour aider les États-Unis à atteindre zéro émission nette de gaz à effet de serre d’ici 2035, le président Biden a annoncé en janvier des baux pour près de 500 000 acres au large de New York et du New Jersey pour la construction de parcs éoliens offshore.

En février, le ministère de l’Intérieur a mis aux enchères des baux offshore au large de New York pour un total de 4,37 milliards de dollars.

“La vente d’énergie éolienne offshore de cette semaine montre clairement une chose : l’enthousiasme pour l’économie de l’énergie propre est indéniable et il est là pour rester”, a déclaré la secrétaire à l’Intérieur Deb Haaland dans un communiqué écrit à l’époque. “Les investissements que nous constatons aujourd’hui joueront un rôle important dans la réalisation de l’engagement de l’administration Biden-Harris à lutter contre la crise climatique et à créer des milliers d’emplois syndiqués bien rémunérés à travers le pays.”

Dans un rapport publié cette semaine, le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat des Nations Unies a averti que pour empêcher les températures mondiales d’augmenter de plus de 1,5 °C au-dessus des niveaux préindustriels, les émissions mondiales de gaz à effet de serre doivent commencer à baisser en 2025 et descendre 43 % par rapport aux niveaux actuels d’ici 2030 – et 84 % d’ici 2050. Pour ce faire, selon les experts, l’énergie éolienne devra augmenter de manière significative dans les années à venir.