Créer un campus durable est notre responsabilité – The Brown and White

Nous avons tous reçu des courriels de l’Office of Sustainability (OOS) de Lehigh ; nous sommes passés devant des affiches annonçant Campus Race to Zero Waste et d’innombrables autres initiatives durables sur le campus. Ouvrez-vous ces e-mails ? Lisez-vous ces affiches? Je ne le pensais pas.

L’automne dernier, l’OOS a envoyé l’enquête sur la culture de la durabilité pour évaluer le sentiment envers l’action durable sur le campus. Ils ont envoyé trois courriels ultérieurs rappelant aux étudiants, aux professeurs et au personnel de le remplir. Ils ont même donné des incitations, promettant de donner 150 $ à un organisme sans but lucratif pour un taux de réponse de 25 % et 250 $ pour un taux de 40 %. Ils ont obtenu un taux de réponse de 12 %.

Plus récemment, j’ai envoyé mon propre sondage pour tenter d’évaluer les connaissances sur des sujets généraux de durabilité.

J’ai promu ce formulaire de toutes les manières que je connaissais : des médias sociaux et du bouche à oreille aux canaux Slack et aux chats GroupMe. Je le ressens même pour tous mes professeurs à promouvoir dans leurs classes.

Sur les centaines de personnes qui ont vu mon formulaire simple, je n’ai même pas reçu suffisamment de réponses pour que les données soient incluses dans cet article.

Malgré la réaction tiède à ces deux formes, j’hésite à sauter à la conclusion que les étudiants de Lehigh ne se soucient pas de la durabilité.

Au cours de mon séjour ici à Lehigh jusqu’à présent, j’ai été exposé à un large éventail de personnes qui se soucient profondément de cette question et souhaitent voir un réel changement. Peut-être qu’on s’est juste trompé de médium.

Les étudiants occupés veulent-ils vraiment remplir un autre formulaire Google ?

Julia Patridge, ’22, coordinatrice d’événements pour le programme de leadership Eco-Rep, a une approche différente.

Pour Patridge, les gens deviennent plus réceptifs à l’idée de durabilité plus ils voient d’autres personnes interagir avec elle.

“C’est tout l’intérêt d’Eco-Reps – aider les gens à changer leurs comportements – comment ils interagissent avec le monde et ce qu’ils font au jour le jour pour rendre leur vie plus durable”, a déclaré Patridge.

Cette philosophie se manifeste dans les événements et les problèmes sur lesquels Patridge et le reste d’Eco-Reps choisissent de se concentrer.

Selon Patridge, les Eco-Reps pour les résidences universitaires remplissent des listes de contrôle hebdomadaires et collectent des données pour mesurer différentes sources d’empreintes carbone des étudiants, qu’il s’agisse de recyclage contaminé ou de lumières laissées allumées. Ils utilisent ces données pour créer des campagnes ciblées pour leur hall qui éduquent les étudiants sur des moyens tangibles de vivre de manière plus durable.

Grâce à ces programmes personnalisés, Patridge a vu les étudiants de première année devenir plus réceptifs aux idées de vie durable au fur et à mesure que le semestre progresse; abandonner les packs de bouteilles d’eau en plastique pour les réutilisables et se soucier davantage de que et comment ils recyclent.

La question maintenant pour les leaders durables sur le campus est de savoir si une approche concrète atteindra efficacement un public à l’échelle du campus.

Ceci est actuellement testé sous la forme de la campagne Campus Race to Zero Waste (CR2ZW) mentionnée précédemment.

CR2ZW est un concours national entre collèges et universités visant à réduire les déchets et à accroître la sensibilisation au développement durable. Jusqu’à présent dans la campagne, Lehigh a organisé une collecte de vêtements pour son Swap Shop et Rathbone a participé à la Semaine zéro déchet, entre autres événements sans déchets.

Ces événements ont-ils contribué à favoriser une meilleure compréhension de la durabilité ? C’est difficile à dire.

Les étudiants de Lehigh ont de plus en plus d’occasions d’avoir un impact positif sur le campus. Cependant, les principales méthodes d’information de la communauté restent les e-mails et les mémos qui ne sont lus que par les majors du journalisme qui rédigent des articles sur la durabilité.

Cela signifie qu’il nous incombe de diffuser davantage le message. L’action directe devient l’action directe, et CR2ZW n’est pas encore prêt d’être terminé.

D’autres événements sont prévus dans les semaines à venir pour intégrer davantage la durabilité dans la vie de notre campus, allant d’une collecte de chaussures de sport usagées à une journée de tasses réutilisables à The Grind, en passant par le Trashion Show annuel à l’Atrium STEPS.

Si vous vous souciez de ces questions ou si vous voulez simplement que Lehigh remporte un autre concours national durable, j’encourage fortement tous ceux qui lisent ceci à participer à ces événements et à montrer à la communauté que nous nous soucions de nous.

Il y aura toujours le contrecoup que les collectes de vêtements ne feront aucune différence si les entreprises agricoles et pétrolières continuent de polluer avec un abandon téméraire. Et bien que cela soit vrai, c’est le monde dans lequel nous vivons, et le fait que nous ne pouvons pas le changer du jour au lendemain ne devrait pas être une raison pour abandonner. Un Lehigh zéro déchet n’est que la première étape dans la création d’une conscience culturelle qui peut aider de vraies personnes, à Bethléem et au-delà.