Coup dur pour la fracturation hydraulique en Angleterre alors que seulement cinq des 138 députés dans les zones cibles prennent en charge la voix | Fractionnement

La perspective de la fracturation hydraulique en Angleterre a reçu un autre coup dur car seule une poignée de députés des circonscriptions titulaires de licences d’exploration soutiennent la mesure dans leur région, peut révéler le Guardian.

Lorsqu’on leur a demandé s’ils soutiendraient la fracturation hydraulique dans leurs constitutions, seuls cinq des 138 députés ont répondu qu’ils le feraient. Quarante et un ont dit qu’ils seraient contre, tandis que les autres n’ont pas répondu ou ont refusé de commenter.

De nombreux domaines où la fracturation hydraulique pourrait être une possibilité se trouvent dans le «mur rouge», les députés conservateurs représentant ces sièges étant peut-être conscients que leur position pourrait être difficile à venir aux prochaines élections générales.

carte des licences de fracturation hydraulique

L’un de ces députés, Alexander Stafford, a remporté les élections de 2019 à Rother Valley, dans le South Yorkshire, un siège qui était travailliste depuis sa création en 1918.

Il s’est dit « tout à fait contre » la fracturation hydraulique dans sa région, ajoutant : « C’est une technologie d’hier et cela ne résoudra pas nos problèmes de coûts. Cela prendra beaucoup trop de temps à se déployer. Nous devons nous sevrer des hydrocarbures – qui nous laissent dans le pétrin à des dictateurs affreux comme Poutine, ou à la merci des fluctuations des prix internationaux de l’énergie.

À l’autre bout de l’Angleterre, des sièges dans des régions majoritairement conservatrices, notamment le Surrey, le Sussex et le Dorset, sont couverts par des licences de fracturation hydraulique.

Mims Davies, ministre de l’Emploi et députée de Mid Sussex, a clairement indiqué qu’il n’y avait aucun soutien local pour la fracturation hydraulique dans sa circonscription ou dans d’autres zones touchées.

Elle a déclaré: «Je pense que l’exploration du gaz de schiste ne devrait se poursuivre qu’avec un soutien local et tant qu’elle est sûre et respectueuse de l’environnement pour les communautés voisines. Parallèlement à mes propres inquiétudes quant à l’impact potentiel de ce type de forage dans des zones spéciales comme Mid Sussex, j’ai déjà écrit au nom et en soutien de mes électeurs profondément inquiets à Cuckfield, concernant des questions de planification sur un site controversé dans le petit village de Balcombe. Ce site est juste à l’extérieur de ma constitution mais dans le district de Mid Sussex.

Les militants écologistes ont exprimé leur inquiétude la semaine dernière lorsque le gouvernement a indiqué qu’il réexaminerait la fracturation hydraulique, une technique controversée conçue pour récupérer le gaz et le pétrole de la roche de schiste. Le porte-parole de Boris Johnson a déclaré que “toutes les options”, y compris la fracturation hydraulique, seraient envisagées avant que la stratégie énergétique, attendue dans les prochains jours, ne soit achevée.

Cela s’est produit après qu’un groupe de députés conservateurs d’arrière-ban, y compris des membres du Net Zero Scrutiny Group, ait fait pression pour que le gouvernement change sa position sur la fracturation hydraulique et ait accueilli la semaine dernière des membres de l’industrie du gaz de schiste au Parlement.

Steve Baker, administrateur de la Global Warming Policy Foundation, climato-sceptique, a déclaré aux journalistes : « Selon les plans du gouvernement, nous aurons besoin de grandes quantités de gaz alors même que les énergies renouvelables se développent. Il est temps pour nous tous d’écouter les faits, pas les histoires effrayantes. L’industrie du gaz de schiste a besoin de règles du jeu équitables et de la fin de la désinformation hystérique.

Mais il est peu probable qu’il trouve le soutien de collègues dans les zones couvertes par des licences d’exploration terrestres actives, dont sa circonscription, Wycombe, ne fait pas partie.

Les communautés locales ont protesté vigoureusement et souvent avec succès contre les tentatives de fracturation dans le Lancashire, le Yorkshire, le Cheshire et le Sussex. Leurs préoccupations comprenaient la crise climatique, les tremblements de terre et les niveaux élevés de trafic de poids lourds – 50 par jour sur un site proposé, et les craintes de la pollution de l’eau, de l’air et du bruit. Le problème de l’évacuation de l’eau contaminée des puits a également été soulevé.

La fracturation n’est pas seulement politiquement difficile. Les experts disent qu’il pourrait également être presque impossible de produire suffisamment d’énergie pour justifier les dommages environnementaux et climatiques. Les zones envisagées pour la fracturation sont celles riches en roches schisteuses. Les roches de schiste de Bowland, dans le nord de l’Angleterre, se sont formées il y a plus de 300 m sous forme de sédiments, et la matière organique a été enfouie dans un bassin océanique. Depuis lors, l’activité tectonique a plié les rochers vers les côtes est et ouest du Royaume-Uni, les rendant plus accessibles.

Mais bien que cette zone contienne du gaz de schiste, les scientifiques disent qu’il sera très difficile à extraire. L’activité tectonique a laissé une situation géologique complexe, ce qui rend les schistes beaucoup plus difficiles à exploiter que les formations plus simples aux États-Unis. “Nous avons le mauvais type de géologie, de petits bassins géologiques plutôt que de vastes étendues de géologie identique”, a déclaré le professeur Jon Gluyas, spécialiste de l’énergie à l’Université de Durham. “Nous avons aussi, pour le dire franchement, le mauvais type de schiste.” Les schistes britanniques sont riches en argiles molles qui ne supportent pas bien les fractures, contrairement au schiste « croustillant » aux États-Unis.

Les députés qui soutiennent et ne soutiennent pas la fracturation hydraulique

Dans le sud de l’Angleterre, le schiste du bassin du Weald est également d’origine marine mais s’est formé il y a entre 200 et 145 m d’années. Les roches ne pourraient produire que de l’huile de schiste, pas du gaz, car elles n’ont pas été enfouies assez profondément, et dans l’ensemble, le British Geological Survey ne considère pas le bassin comme une perspective solide.

Un chiffre ferme sur la quantité de gaz qui pourrait être produite par la fracturation hydraulique est inconnu, et des dizaines de puits devraient être forés pour le savoir. La meilleure estimation actuelle indique environ cinq ans d’utilisation actuelle au Royaume-Uni, bien que certaines personnes dans l’industrie citent un chiffre de 50 ans. La production de gaz de schiste au Royaume-Uni ne serait pas en mesure de faire baisser le prix mondial du gaz, même si des milliers de puits étaient forés au cours de la prochaine décennie, et certains être susceptible d’être exporté.

La plupart des experts affirment que l’augmentation de l’efficacité énergétique des maisons et la production d’énergie éolienne et solaire plus bon marché sont le moyen le plus rapide et le plus efficace de faire face aux crises énergétique et climatique.

Third Energy, l’une des principales entreprises qui avaient poursuivi la fracturation hydraulique, n’a désormais “absolument aucun intérêt pour le gaz fossile” et cible les énergies renouvelables et utilise ses puits pour tester l’enfouissement du dioxyde de carbone. Une autre entreprise de premier plan, Cuadrilla, devra commencer à sceller définitivement ses deux puits dans le Lancashire cette semaine pour respecter un délai légal. “Le fait gênant, qu’on le veuille ou non, est que le Royaume-Uni n’a découvert aucun bon schiste pour la production de gaz à terre”, a déclaré le professeur Stuart Haszeldine, de l’Université d’Édimbourg.

Un porte-parole du gouvernement n’a pas exclu de reprendre le soutien à la fracturation hydraulique. Ils ont déclaré : « À la lumière de l’invasion injustifiée de l’Ukraine par la Russie et de la hausse des prix mondiaux du gaz, il est juste que nous nous éloignions de la dépendance au gaz russe et augmentions notre autonomie dans notre sécurité énergétique. Nous réfléchissons à toutes nos options. Nous définirons une stratégie d’approvisionnement énergétique qui dynamisera notre capacité d’énergie renouvelable et nucléaire et soutiendra notre industrie pétrolière et gazière en mer du Nord.

Le porte-parole a déclaré que le gaz produit par le Royaume-Uni avait généralement une empreinte environnementale inférieure à celle des importations de gaz naturel liquide de l’étranger.