‘Conservation win’ : le comté inclus dans le programme de protection des terres

Je terrain entourant le Camp Atterbury présente une abondance de terres sauvages, boisées et exploitables qui définissent le sud du comté de Johnson.

Les animaux, y compris de nombreuses espèces menacées, habitent les forêts vallonnées, les étangs, les rivières et les zones humides. Les ornithologues amateurs, les pêcheurs, les randonneurs et les chasseurs affluent vers les réserves et les terres publiques pour admirer la beauté naturelle.

Dans le même temps, les forêts sont interrompues par des terres agricoles robustes qui témoignent de la tradition agricole du comté.

Désormais, les propriétaires fonciers privés de cette région auront accès à un financement pour s’assurer que la terre, qu’elle soit utilisée à des fins agricoles, forestières, de préservation ou autres, est protégée.

Une bande du sud de l’Indiana – comprenant près de la moitié du comté de Johnson autour et au nord du Camp Atterbury – a été choisie pour faire partie d’un programme fédéral visant à conserver les terres autour des bases militaires. Le programme Sentinel Landscapes offre aux propriétaires fonciers les ressources nécessaires pour entretenir et préserver les terres autour de ces bases, qu’il s’agisse de pratiques agricoles durables, de la restauration de zones humides ou de la plantation d’arbres.

L’inclusion de l’Indiana dans le programme est une victoire majeure pour tous les résidents de l’État, a déclaré Christian Freitag, directeur exécutif du Conservation Law Center de l’Université de l’Indiana.

“Il n’est pas exagéré de dire que Sentinel Landscape est l’un des plus grands projets de conservation de l’histoire de l’Indiana”, a-t-il déclaré. “C’est l’une des plus grandes victoires de conservation de l’histoire de l’Indiana.”

Le programme Sentinel Landscapes a été créé principalement pour conserver et renforcer les terres entourant les installations militaires du pays. Partenariat entre le ministère de la Défense, le ministère de l’Agriculture des États-Unis et le ministère de l’Intérieur, le programme travaille avec des propriétaires fonciers privés pour faire progresser les pratiques de gestion durable des terres autour des installations et des champs de tir militaires.

Sentinel Landscapes a été fondée en 2013 pour renforcer la préparation militaire en protégeant les bases militaires des empiètements tels que le développement résidentiel.

“Pour maintenir leur préparation militaire, ils doivent s’entraîner là-bas”, a déclaré Freitag. « S’ils ont un développement résidentiel important à proximité, ils vont recevoir des plaintes à ce sujet. Et différentes bases, comme Atterbury et (Naval Support Activity) Crane, ont leur propre approvisionnement en eau. Un développement important en amont affecte leur capacité à avoir de l’eau propre sur la base. »

Le programme vise également à conserver les ressources naturelles, à renforcer les économies agricoles et forestières et à accroître la résilience au changement climatique.

“Lorsqu’ils mettaient en place ce programme, leur objectif principal était de maintenir la préparation militaire pour la sécurité américaine”, a déclaré Freitag. « Mais ils se sont rendu compte qu’en accomplissant cette mission, ils peuvent accomplir un certain nombre d’autres priorités du gouvernement, telles que l’entretien des forêts et des fermes en activité, et aider les agriculteurs à rester sur leurs terres.

Jusqu’au début de cette année, sept régions des États-Unis avaient été acceptées dans le programme, dans des États tels que l’Arizona, la Floride, la Géorgie, le Maryland, le Minnesota, la Caroline du Nord et Washington.

En février, les organisateurs du programme ont annoncé trois nouveaux ajouts : autour de Camp Bullis au Texas, dans le nord-ouest de la Floride et dans le sud de l’Indiana.

«Ces nouvelles désignations de paysage tireront parti du financement et des programmes (du ministère de la Défense) pour protéger les missions dans 14 installations et champs de tir clés (du ministère de la Défense), en protégeant les opérations essentielles de test et de formation, en améliorant la résilience au changement climatique et en préservant les ressources naturelles de notre pays. et les terres de travail », a déclaré Ron Tickle, sous-secrétaire adjoint à la Défense pour les biens immobiliers.

Le paysage sentinelle du sud de l’Indiana englobe 3,5 millions d’acres – une bande de terre d’environ la taille du Connecticut.

Cette zone abrite quatre installations du ministère de la Défense : Camp Atterbury, qui fait partie du centre de formation Atterbury-Muscatatuck ; Grue d’activité de soutien naval près de Bloomington ; Installation d’essai du lac Glendora près de New Lebanon et du complexe Indiana Air Range. Six parcs d’État, sept forêts d’État, neuf zones piscicoles et fauniques d’État, 39 réserves naturelles dédiées à l’État, trois National Wildlife Refuges et la forêt nationale de Hoosier sont tissés autour et à travers ces zones.

“Il s’avère que la nature est un bon voisin de l’armée”, a déclaré Freitag.

Le programme vise à améliorer la résilience du paysage autour des bases militaires en maintenant et en reliant des forêts saines. En même temps, les propriétaires fonciers autour des paysages participants peuvent répondre aux besoins d’habitat de diverses espèces indigènes. Dans l’Indiana, cela comprend la chauve-souris de l’Indiana en voie de disparition au niveau fédéral et la chauve-souris à longues oreilles du Nord menacée au niveau fédéral.

Les principaux partenaires de l’Indiana comprennent le Conservation Law Center de l’Indiana University Maurer School of Law, la Nature Conservancy, l’Indiana Economic Development Corporation, le Indiana Department of Natural Resources, l’Indiana Defence Task Force et la White River Military Coordination Alliance.

De nombreuses organisations de conservation locales et étatiques ont également travaillé ensemble sur la candidature de l’Indiana au programme.

“Il est essentiel de veiller à ce que le sud de l’Indiana reste un refuge sûr pour les espèces indigènes et que la conservation des terres naturelles soit essentielle”, a déclaré Larry Clemens, directeur de l’état de l’Indiana à Nature Conservancy. “Cette désignation nous donne d’importants outils pour les secteurs privé et public et élargit les partenariats essentiels pour protéger les terres, améliorer la qualité de l’eau, renforcer la résilience climatique et préserver la beauté et la splendeur du sud de l’Indiana.”

Bien que l’entrée dans le programme ne crée aucune nouvelle source de financement, elle donne aux propriétaires fonciers de ces zones Sentinel Landscapes la priorité aux programmes existants, tels que ceux qui aident les agriculteurs à protéger les zones humides ou à empêcher l’érosion des sols, a déclaré Freitag.

« Ce n’est pas comme si tout d’un coup 100 millions de dollars tombaient du ciel et servaient à acheter des terres. Ce n’est pas ainsi qu’il est organisé », a-t-il déclaré. “Mais maintenant, pour les propriétés situées dans cette zone de 3,5 millions d’acres, les programmes fédéraux existants qui sont déjà là et alloués dans le budget fédéral, les ressources pour les propriétaires fonciers privés, ces terres sont prioritaires.”

Des ressources pour les propriétaires fonciers dans le cadre du nouveau programme sont disponibles sur le site Web Sentinel Landscapes.

“Je m’attends à ce que ce soit une injection de dizaines de millions de dollars qui seront désormais disponibles pour les propriétaires fonciers privés du sud de l’Indiana qui, autrement, n’auraient pas été”, a déclaré Freitag. “C’est une victoire pour les propriétaires fonciers privés.”