Conservation « RADical » : Une conférence locale a examiné comment adapter la restauration des écosystèmes | Nouvelles

Alors que le changement climatique affecte le fonctionnement des écosystèmes et rend les données historiques moins prédictives de l’avenir, comment les gestionnaires des terres peuvent-ils adapter leurs stratégies ? Le Canyon Country Working Group, une collaboration de scientifiques et d’organisations effectuant des recherches dans le sud-est de l’Utah, a organisé une conférence à Moab le 23 février pour répondre à cette question. Le thème était « Restauration RAD-ique : apprendre des succès et des échecs », et la conférence comprenait des présentations sur la restauration et son lien avec les loisirs, les forêts de pins et de genévriers, le développement énergétique et le pâturage.

Résister, accepter, diriger – ou « RAD » – est un cadre conçu par le National Park Service et ses partenaires pour aborder la conservation et l’intendance.

“Alors que le changement climatique interagit avec d’autres facteurs de stress tels que le changement d’utilisation des terres, la pollution et les espèces non indigènes, les écosystèmes changent au-delà des limites de la variabilité historique”, explique un site Web NPS sur le concept.

Alors que ces facteurs de stress deviennent plus difficiles à combattre pour les paysages et les gestionnaires des terres, le cadre RAD sert d’outil d’aide à la décision. Les gestionnaires doivent-ils résister aux forces qui affectent un écosystème ou un paysage, visant à maintenir ou à restaurer les conditions historiques ? Ou accepter qu’un système se transforme en réponse à des facteurs de stress et lui permettre de changer ? Ou existe-t-il un moyen pour les gestionnaires des terres et les défenseurs de l’environnement d’orienter ou de façonner la manière dont un écosystème change en réponse à des facteurs de stress ?

L’idée de la conférence est née de conversations entre chercheurs et gestionnaires des terres à Moab, a déclaré Nichole Barger, professeur d’écologie et de biologie évolutive à l’Université du Colorado et l’un des organisateurs de la conférence. Les scientifiques locaux qui ont aidé à organiser la conférence incluent Erika Geiger, Becky Mann, Michala Phillips, Kristina Young.

“Cette région est un point chaud pour les personnes travaillant à l’interface de la science et de la gestion des terres publiques, avec de nombreuses personnes employées dans les secteurs de la gestion et de la recherche environnementales”, a expliqué Barger. Dans le même temps, les efforts de restauration peuvent sembler particulièrement écrasants dans le climat local aride. Lorsque les gestionnaires des terres ont des ressources limitées ou un accès à la science la plus récente, la restauration semble encore plus décourageante.

“Cette réunion est destinée à aider à combler ce fossé, à susciter des conversations et à développer des relations de travail entre les professionnels de l’environnement”, a déclaré Barger, bien que la conférence gratuite soit également ouverte aux membres du grand public.

L’événement de 2022 était la deuxième conférence organisée par le Canyon Country Working Group. Le premier était en 2019; les inquiétudes concernant le coronavirus ont suspendu l’événement pour les deux prochaines années. Environ 50 personnes étaient présentes le 23 février, malgré la neige abondante ce matin-là.

“J’ai été impressionné par le nombre de personnes venues pour l’événement”, a déclaré Barger.

Barger a déclaré que la partie la plus populaire de la conférence était de se diviser en petits groupes pour discuter. “Cela a donné l’occasion de beaucoup de réseautage”, a déclaré Barger. “C’était d’autant plus important que cela fait près de deux ans que les gens n’ont pas pu se rencontrer en personne.”

Le groupe de travail espère continuer à organiser une conférence similaire chaque année à l’avenir.

“La restauration n’est pas une entreprise facile”, a déclaré Barger, “en particulier dans notre climat aride où les précipitations irrégulières et la sécheresse sont des batailles constantes, ainsi que les mauvaises herbes, la faible fertilité des sols et les perturbations continues telles que les loisirs, le développement énergétique, le pâturage et le feu. . En nous rassemblant, nous pouvons apprendre des expériences des uns et des autres, élargir notre base de connaissances et affiner les approches et les outils de restauration adaptés à la région.

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