Compter les étoiles dans Orion peut aider à lutter contre la pollution lumineuse – voici comment aider

L’organisation caritative de campagne britannique CPRE demande de l’aide pour son projet Orion Star Count 2022. Vous pouvez participer ce week-end en comptant le nombre d’étoiles que vous pouvez voir dans Orion et en leur faisant connaître les résultats. C’est ça. Cette activité rassemble les gens et nous permet d’apprécier la nature et de découvrir le ciel au-dessus. Il illustre comment le patrimoine est lié au ciel et ce que nous perdons à cause de la pollution lumineuse. Après le décompte, vous pourriez regarder votre propre maison – et ses lumières – et réfléchir à ce que vous pouvez faire pour aider à garder notre ciel sombre.

L’impact de la pollution lumineuse sur le nombre d’étoiles que vous pouvez voir vers Orion. Il s’agit d’une simulation du ciel au-dessus de la vue surprise du site Dark Sky Discovery dans le parc national de Peak District, au Royaume-Uni, à l’aide de Stellarium. Quatre ciels différents sont simulés, d’un centre-ville à gauche au ciel noir parfait à droite. Notez comment, dans le ciel rural, vous commencez même à voir la Voie lactée comme une bande blanchâtre dans le coin supérieur gauche, ce qui représente un niveau de pollution lumineuse approprié pour ce site.
Daniel Brown (NTU)

Le nombre d’étoiles cartographiera l’état actuel de la pollution lumineuse en indiquant où se trouvent les cieux les plus sombres au Royaume-Uni. Il peut proposer aux collectivités locales des informations pour agir et limiter la pollution lumineuse. Certains coupables incluent un éclairage mal installé dans les monuments, les terrains de sport ou un éclairage public excessif et inadapté.

Plutôt que d’essayer de mesurer la luminosité du ciel – ce qui est assez délicat – nous pouvons utiliser des étoiles. Les étoiles diffèrent par leurs niveaux de luminosité, et généralement l’œil humain sans aide dans de bonnes conditions peut repérer des étoiles aussi faibles que 6-7 magnitudes.

Une magnitude est une mesure de la luminosité d’une étoile. En gros, l’étoile visible la plus faible est d’environ 6 magnitudes et la plus brillante autour de 0 magnitudes. Ce système est un héritage de l’astronome grec Hipparchos – et a ensuite été amélioré par l’un des propres astronomes de Nottingham, Norman R. Pogson.

Au fur et à mesure que le ciel devient plus lumineux – en raison d’un mauvais éclairage sur Terre qui illumine le ciel et nous renvoie de la lumière – nous ne pouvons plus repérer les étoiles les plus faibles. Par conséquent, si nous choisissons une certaine zone dans le ciel, la quantité d’étoiles que nous pouvons y voir nous donnera une assez bonne idée de la luminosité du ciel.

Comment participer

Si vous souhaitez vous inscrire, le nombre d’étoiles se déroule jusqu’au 6 mars. Assurez-vous de choisir une nuit claire sans nuages ​​ni brume dans le ciel, car cela rendra le ciel plus lumineux et les étoiles visibles encore plus faibles. Attendez jusqu’à 19 heures au moins, afin que le soleil se soit considérablement couché et que le ciel soit aussi sombre que possible.

Trouvez un endroit sombre, où vous vous sentez à l’aise et en sécurité pour observer le ciel du sud. Prenez le temps d’attendre au moins 20 minutes pour que vos yeux s’habituent à l’obscurité. Vos yeux sont merveilleux et très sensibles, mais ont besoin d’un peu de temps pour passer complètement à la vision nocturne. Vous pouvez utiliser ce temps pour explorer les étoiles dans le ciel et trouver la constellation d’Orion.

À cette période de l’année, regardez vers le sud après le coucher du soleil et Orion (voir l’image ci-dessous pour vous guider) sera à une envergure au-dessus de l’horizon. Une fois que vous l’avez trouvé, vous devrez compter le nombre d’étoiles que vous pouvez voir à l’intérieur du rectangle formé par les quatre étoiles d’angle de la constellation d’Orion. Inclure la « ceinture d’Orion » mais pas les quatre étoiles d’angle. Signalez ensuite le nombre via le formulaire en ligne du site CPRE.

La constellation d’Orion vue au-dessus d’un site patrimonial au Portugal lors de travaux d’arpentage. Une constellation facile à repérer à travers ses trois étoiles claires. L’image de droite montre les quatre étoiles d’angle d’Orion, dont Bételgeuse et Rigel. Vous devrez compter toutes les étoiles que vous voyez dans ce rectangle dans le ciel marqué en bleu.
Daniel Brown (NTU)

Orion est une belle constellation d’hiver. Il y a 88 constellations qui ont été reconnues par l’Union astronomique internationale. Orion est l’un des plus faciles à repérer, ayant sept étoiles brillantes ressemblant à un humain. Les trois étoiles brillantes formant la ligne de la ceinture d’Orion sont particulièrement frappantes, ainsi que la tristement célèbre étoile rouge Bételgeuse sur l’épaule supérieure gauche et l’étoile blanche Rigel sur son pied inférieur droit.

La constellation d’Orion vue au-dessus de l’observatoire NTU à Nottingham, au Royaume-Uni. L’œuvre représente le chasseur céleste Orion, avec les lignes plus simplifiées reliant les étoiles pertinentes. La fine ligne rouge montre les frontières officielles de la constellation d’Orion. L’image est visualisée à l’aide de stellarium.
Daniel Brown (NTU)

Patrimoine stellaire

En regardant Orion, vous pourriez penser qu’il ne ressemble pas beaucoup à un chasseur mythique tel que décrit dans les mythes grecs, mais quelque chose de complètement différent. Mais quand vous regardez ces étoiles, vous voyez ce que les bâtisseurs de Stonehenge ont vu, les pharaons d’Égypte ont contemplé, et ce qui a servi à naviguer entre les îles de Polynésie. C’est une fenêtre sur notre patrimoine passé que la pollution lumineuse est en train de refermer sur nous.