Commentaire : Malgré les espoirs des supporters, le projet Poséidon affectera l’environnement

Il ne fait aucun doute que Shirley Dettloff est depuis longtemps une force de changement positif à Huntington Beach, notamment en ce qui concerne l’environnement local et, en particulier, les zones humides de Bolsa Chica. Sans son implication précoce, on peut se demander si nous aurions aujourd’hui le précieux habitat faunique qu’est la réserve écologique de Bolsa Chica. Cependant, on doit se demander si elle a considéré l’image globale concernant le projet de dessalement de Poséidon après son récent commentaire dans le Daily Pilot (“Travailler ensemble pour sauvegarder l’environnement”, 27 février). En raison de l’influence considérable qu’elle a dans la communauté, je pense qu’il est important de fournir quelques informations supplémentaires pour étoffer le tableau d’ensemble ici.

Tout d’abord, c’est un fait que le projet Poséidon causera des dommages environnementaux. S’il en était autrement, l’entreprise n’aurait pas besoin de mener des efforts d’atténuation. Dettloff déclare que ses amis scientifiques “estiment que les impacts environnementaux seront minimes”. Mais de nombreuses organisations environnementales bien connues et respectées, dont le Sierra Club et la Surfrider Foundation, s’opposent à ce projet en raison des dommages considérables qu’ils disent qu’il causera.

Les effets nocifs, selon ces organisations, comprendront la mort de milliards d’organismes marins lors de la prise d’eau de l’océan, une zone morte sous-marine de 400 acres causée par le jet de vitesse déchargeant de la saumure concentrée ainsi que la pollution de l’eau par les solvants et les produits chimiques du processus, les dommages causés aux zones humides lors de la construction de l’usine et les contributions continues au changement climatique en raison de l’énergie intensive nécessaire au traitement de l’eau de mer. Oubliez la récente promesse de Poséidon d’avoir « un objectif » d’utiliser 100 % d’énergie propre. Cela ressemble à une autre résolution ratée du Nouvel An.

Le comté d’Orange devrait disposer d’un approvisionnement en eau adéquat jusqu’en 2040 au moins, de sorte que l’affirmation selon laquelle aller de l’avant avec ce projet est nécessaire pour assurer un approvisionnement en eau adéquat semble être une pom-pom girl pour Poséidon. Le changement climatique cité par Dettloff comprendra l’élévation du niveau de la mer, et avec seulement 1 pied d’élévation projetée d’ici 2050, “cette plante deviendra une île inaccessible” par la Surfrider Foundation. Et l’augmentation des coûts pour les contribuables de cette région aquatique sera importante, affectant plus durement les résidents à faible revenu.

Enfin, il est important de reconnaître la motivation de l’auteur à défendre ce projet. Il est vrai que Dettloff et d’autres ont sauvé les zones humides existantes du développement et que les zones humides dégradées ont été restaurées en tant que projet d’atténuation pour le port de Los Angeles grâce à une campagne menée par Amigos de Bolsa Chica, le groupe qu’elle dirigeait. Pour cela, leurs efforts ont été reconnus par un prix NOAA en 2007, donc cette réalisation est son projet d’héritage.

Depuis lors, cependant, il est apparu que le projet de restauration avait des limites. Contrairement à presque tous les autres accords d’atténuation qui exigent des paiements à perpétuité, il s’agissait d’un accord unique. Et les travaux de restauration réels qui ont été conçus n’ont pas pu être complètement mis en œuvre car les fonds étaient insuffisants pour racheter les baux pétroliers dans les zones humides, ce qui a entraîné un débit de marée inadéquat pour empêcher la fermeture de l’entrée nouvellement formée en raison de l’accumulation de sable.

Maintenant que Poséidon a suspendu la perspective de faire des mesures d’atténuation à Bolsa Chica, y compris en finançant le dragage annuel nécessaire de l’entrée, l’environnemental se demande si son propre intérêt obscurcit la vision de Dettloff des nombreux effets néfastes qui font partie intégrante de la Projet Poséidon. Et n’oublions pas que ce constructeur d’usines de dessalement n’a pas encore achevé l’atténuation promise par l’entreprise pour son usine de Carlsbad mise en service en 2015.

Jeff Rokos est membre du conseil d’administration du Bolsa Chica Land Trust. Il vit à Huntington Beach.

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